Die Bilder des Gemetzels blitzten um die ganze Welt auf – von königlichen Löwen, die auf bengalischen Tigern aufgetürmt waren, die in einer Menagerie in Ohio getötet wurden.

Das Gemetzel von fast 50 unschuldigen Kreaturen traf besonders diejenigen, die Wildtiere lieben. Aber nur wenige haben den Verlust tiefer empfunden als Martine Colette, die sich seit 35 Jahren in ihrem Refugium im Angeles National Forest um exotische Tiere kümmert.

Es ist so traurig, sagt Colette, Gründerin der Wildlife Waystation nördlich der Lake View Terrace, als Kakadus über den Little Tujunga Canyon kreischten. Es war eine Tragödie, diese Leichen einfach aufgestapelt auf den Rasen geworfen zu sehen.



Es war herzzerreißend – es hat mich tatsächlich zum Weinen gebracht.

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Letzten Monat befreite ein 62-jähriger Ex-Häftling, der exotische Haustiere sammelte, sie im ländlichen Ohio und nahm sich das Leben.

Die Tiere zerstreuten sich durch die Nacht. Und die Stellvertreter des widerstrebenden Sheriffs machten sich auf eine Großwildjagd, bei der 48 von Terry Thompsons Tieren fallengelassen wurden.

Unter den Toten waren 18 seltene Bengal-Tiger, 17 Löwen, sechs Schwarzbären, zwei Grizzlybären, drei Berglöwen und ein Pavian. Ein Affe wurde als vermisst gemeldet.

Der Buckeye State, der es Bewohnern erlaubt, gefährliche Haustiere zu besitzen, wurde von der Humane Society als einer der fünf schlechtesten Staaten bei der Regulierung gefährlicher Tiere eingestuft.

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Kalifornien ist jedoch einer von 18 Staaten, der den Privatbesitz von Großkatzen, Primaten und gefährlichen Reptilien sowie Wölfen, Bären und anderen exotischen Arten verbietet.

Kalifornien hat die strengsten Wildtiergesetze in den Vereinigten Staaten, sagt Fish and Game-Sprecher Andrew Hughan. Jede exotische Art kann man einfach nicht haben.

Wenn Sie ein Heiligtum errichten möchten, ist dies in Ordnung, solange Sie mehrere Gesetze, Vorschriften und Genehmigungen einhalten können.

Harte Gesetze

Hunderte von Einrichtungen, die sich als Zufluchtsorte, Aussteller, Pädagogen und Hollywood-Vermieter bezeichnen, verfügen über staatliche und bundesstaatliche Genehmigungen zur Unterbringung gefährlicher Tiere.

In Los Angeles County listet das US-Landwirtschaftsministerium 75 Aussteller exotischer Tiere auf, darunter neun für exotische Großkatzen. Dazu gehören der Elefant, das Nashorn und der Tiger auf der Serengeti Ranch in Acton; Jaguar, Leopard und Puma auf der Cougar Hill Ranch in Littlerock; und der Stolz von sieben Löwen bei Hollywood Animals in Santa Clarita.

Ich würde definitiv sagen, dass Los Angeles County ein Epizentrum für den Besitz exotischer Tiere ist, hauptsächlich wegen Hollywood, sagt Catherine Doyle von In Defense of Animals in Los Angeles. Aber sie sind nicht immer gut für die Tiere.

Während das USDA die Aussteller einmal im Jahr inspiziert, verlangt das staatliche Department of Fish and Game Genehmigungen für Schutzgebiete, Bildungseinrichtungen und Reha-Zentren für exotische Arten. Der Staat verlangt außerdem, dass sie zweimal im Jahr von Tierärzten kontrolliert werden und dass die Betreiber einen Notfallplan einreichen.

Während einige Kritiker sagen, dass eine solche Aufsicht minimal ist, lehnen andere jeden Besitz von exotischen Tieren ab, selbst wenn sie in Hollywood mitspielen.

Ein wildes Tier gehört in die Wildnis, sagt Melya Kaplan, Gründerin von Voice for the Animals, die sich dafür eingesetzt hat, die Elefantenausstellung im Zoo von Los Angeles zu schließen. Es gibt keinen Grund, wilde Tiere in der Unterhaltung zu haben oder sie als Haustiere zu haben.

Vor sechs Jahren entkam ein 350 Pfund schwerer Tiger namens Tuffy einem Tierheim im Moorpark. Nach einem Monat auf der Lam wurde es von Bundesbeamten in der Nähe einer Grundschule erschossen.

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Während die Staatsanwaltschaft auf eine 14-monatige Bundesgefängnisstrafe für seinen Besitzer gehofft hatte, erhielt Gert Einar Abby Hedengran acht Monate Hausarrest wegen Behinderung der Justiz und nicht ordnungsgemäßer Aufzeichnungen.

Einen Tiger als Haustier zu bekommen, ist ein Rezept für eine Katastrophe, sagt Colette. Wilde Tiere gehören nicht in den Hinterhof der Menschen. Sie sollten in einer professionellen Umgebung mit der richtigen Haltung gehandhabt werden. Es muss Checks and Balances geben. Für Kontrollen muss ein Protokoll vorliegen.

Und das können Sie nur als Aussteller.

Kostspielige Genehmigungen

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Wenn jemand über Pläne und Genehmigungen Bescheid weiß, dann ist es Colette, deren Wildlife Waystation vor mehr als einem Jahrzehnt mit immer strengeren lokalen, staatlichen und bundesstaatlichen Gesetzen in Konflikt geriet. Das größte Schutzgebiet für exotische Wildtiere des Landes hatte lange Zeit verlassene, misshandelte und verletzte Menschen in seinem 160 Hektar großen Zufluchtsort aufgenommen. Generationen von Schulkindern wanderten die kurvenreiche Little Tujunga Canyon Road hinauf, um Opossums, Schimpansen und den König der Tiere zu bestaunen.

Im Jahr 2001 wurde die Waystation dann für Besucher geschlossen, als der Landkreis sie anordnete, Straßen zu verbreitern, ihr Abwassersystem zu reparieren und ihr Wassersystem zur Brandbekämpfung zu modernisieren. Kurz darauf gab es zu, gegen 300 Bundestierschutzgesetze verstoßen zu haben.

Vor vier Jahren wäre die Waystation aus Geldmangel beinahe geschlossen worden, wurde aber durch eine Infusion öffentlicher Hilfe gerettet. Nachdem das bisherige Budget auf 1,5 Millionen US-Dollar halbiert wurde, kümmert sich die Wildlife Waystation nun mit Hilfe von 400 Freiwilligen um 375 exotische Tiere. Sein USDA-Inspektionsprotokoll ist seit 2008 makellos.

Aber bis es die Bezirksgenehmigungen erhalten kann, kann es nicht wieder für die Öffentlichkeit geöffnet werden, sagt Colette, oder viele gerettete Tiere akzeptieren. Es wird etwa 250.000 US-Dollar benötigen, um die für eine bedingte Nutzungsgenehmigung erforderlichen Upgrades durchzuführen, die sie bis Anfang nächsten Jahres beantragen möchte.

Wir sind fast da, wir sind fast da, sagt Colette, eine ehemalige Kostümdesignerin für Größen wie Eartha Kitt, Earth, Wind and Fire und den Fransenleder-Look für Michael Jackson. Die Zukunft, wenn wir können, besteht darin, wieder das zu tun, was wir immer getan haben – wilde Tiere zu retten, zu rehabilitieren und zu pflegen.

Vor sechzehn Jahren verließ ein Konvoi von Lastwagen die Wildlife Waystation auf einer Rettungsmission nach Idaho.

Eine unbekannte Anzahl von Löwen und Tigern war aus einer erbärmlichen exotischen Tierfarm – ähnlich der in Ohio – geflohen, auf der 18 von der Polizei erschossen worden waren.

Die Waystation nahm drei Tiger und 24 Löwen mit nach Hause, von denen einer erst 6 Tage alt war.

Jetzt schaut Colette nach Zaire, Katanga und Ghana, drei Löwen aus dieser Rettung. Zaire, ein Mann, stupst Ghana, eine Frau, mit einem scheinbar liebevollen Nicken an.

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Aber Colette, die als Mädchen, das Zoohändler in Afrika beäugte, etwas über Tiere lernte, weiß es besser.

Tatsächlich kam sie herein und schubste ihn. Sie nahm seinen Platz ein und jetzt lässt er es sie wissen.


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