Vor einigen Jahren gab der letzte Schultag meiner Familie das Signal, unseren roten Chevy Blazer einzupacken und auf die Straße zu gehen.

Diese jährliche Tradition führte uns zum Manzanita Lake im Lassen Volcanic National Park. Dort stellten wir Zelte und Stühle auf, drapierten die karierte Tischdecke, hängten eine Wäscheleine auf, bereiteten den Coleman-Ofen vor, arrangierten Holz um die Feuerstelle und machten es uns gemütlich für mehrere Tage Wandern, Angeln, Marshmallows rösten, bei Lagerfeuerlicht lesen und genießen draußen.

Ein kurzer Spaziergang am frühen Morgen führte mich zum Manzanita-See, wo ich Kaffee schlürfte und die Ufer entlang schlenderte, um einheimische Wildtiere und frühe Fischer zu beobachten. Ob mein Tag damit verbracht wurde, das Loomis Museum zu besuchen, die Bumpass Hell zu befahren, den Lassen Peak zu besteigen oder an den King's Creek Falls benebelt zu werden, der späte Nachmittag führte mich zurück zum Manzanita Lake. Als Adler in die Höhe schossen und Insekten über das Wasser stiegen, wurden Angelschnüre für Trophäenforellen geworfen und Angler teilten sich, wo Fische beißen. Ich ging am Ufer entlang und sah zu, wie die untergehende Sonne den Lassen Peak orange glühte.



Als Burger gegessen und das Lagerfeuerprogramm vorbei war, ging es zurück in einen gemütlichen Schlafsack, um sich für einen weiteren Tag auszuruhen.

Das sind die Freuden des Barebone-Campings. Für eine Weile schienen exotische Abenteuer und Luxuscamping (oder Glamping) das Rampenlicht zu stehlen, aber es scheint, dass das traditionelle Camping ein Comeback feiert. Wieder werden Zelte gelüftet und repariert, da sich Campingplätze schneller füllen als ein brennender Marshmallow.

Kalifornier haben Glück. Unser Bundesstaat hat eine breite Palette von Campingplätzen zur Auswahl, sowohl öffentliche als auch private. Und von diesen haben Campingplätze in Wassernähe einen besonderen Reiz – Seen, Flüsse und Strände als Spielplätze sind kaum zu überbieten.

Hier sind 10 Orte, von Mendocino bis Catalina Island, die als Beispiele für Camping am Wasser vom Feinsten dienen.

San Jose Vorwahlen

Ring um die Seen

Manzanita Campground: Der Lassen Volcanic National Park ist ein versteckter Schatz und bietet alles – geographische Wunder, Seen, Bäche, Geothermie – außer Menschenmassen. Der Manzanita Campground verfügt über 92 Stellplätze, von denen viele nach dem First-Come-Prinzip angeboten werden und jeweils mit Tisch, Bärenkiste und Feuerstelle ausgestattet sind. Ein nahe gelegener Lagerladen bietet Fertiggerichte, Lebensmittel und Duschen an. Summer fügt von Rangern geführte Lagerfeuer- und Interpretationsprogramme hinzu.

Einzelheiten: www.nps.gov/lavo ; 530-595-4480; Fahrzeugeintrittsgebühr für sieben Tage; Campingplätze /Nacht.

Sugar Pine Point State Park: Auf einem bewaldeten Vorgebirge auf der Westseite des Lake Tahoe gelegen, vereint Sugar Pine Point unberührte Wälder aus Kiefern, Espen und Zedern; mehrere sandige Badestrände; und ein erschlossenes historisches Gebiet, das das Hellman-Ehman Mansion umfasst, das für Führungen geöffnet ist, und eine Blockhütte aus dem 19. Jahrhundert. Ein Wanderweg und ein Naturzentrum bieten Sommeraktivitäten für Kinder. Die 175 Waldcampingplätze verfügen über Tische, Lebensmittelschließfächer und Feuerstellen, wobei in den Sommermonaten Duschen geöffnet sind.

Einzelheiten: http://tinyurl.com/qdj378 ; 530-525-3345; Campingplätze 35 $/Nacht.

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Bass Lake Spring Cove Campground: Wie ein kleinerer Cousin des Yosemite bietet Bass Lake in den Ausläufern der Sierra ein klassisches Bergsee-Erlebnis mit riesigen Ponderosa-Kiefern, Kaliforniens größtem Kokanee-Lachs und ansässigen Weißkopfseeadlern. Ziemlich seichtes Wasser wärmt gut für Sommerschwimmen und Wasserski. Es gibt 280 Campingplätze auf vier Campingplätzen, die von California Land Management betrieben werden und den See umgeben. Der Spring Cove Campground in der Nähe eines beliebten Strandes ist ein Favorit. Alle Seiten sind mit Tischen und Feuerringen ausgestattet. Brennholz steht zum Verkauf.

Einzelheiten: www.basslakeca.com/camping ; 559-642-3212; Campingplätze 22,52 $ 25,23 $/Nacht.

Auf Flüssen rollen

Schoolhouse Canyon Park: Zwischen riesigen Mammutbäumen entlang des Russian River bei Guerneville scheint die Zeit stehen geblieben. Auf 30 Hektar schwimmen, fischen und sitzen Camper am Lagerfeuer und tauschen Geschichten aus. Dreißig geräumige Plätze sind unterteilt, wobei die unteren unter Mammutbäumen versteckt sind und die oberen von Eichen, Lorbeer- und Madronenbäumen beschattet werden. Alle sind mit Tischen und Feuerstellen ausgestattet. Duschen sind vorhanden. Generatoren sind nicht erlaubt.

Einzelheiten: www.schoolhousecanyon.com ; 707-869-2311; Campingplätze ab 30 $/Nacht.

Big Sur Campingplätze und Hütten: Küstenmammutbäume und Big Sur River Spaß sind die Gründe für einen Aufenthalt auf diesem privaten Campingplatz, bei dem die Familie im Mittelpunkt steht. Zelt- und Wohnmobilstellplätze, Zelthütten und verschiedene Arten von Hütten besetzen den Waldboden. Jeder Zeltcampingplatz verfügt über einen Tisch und eine Feuerstelle, und die Zeltkabinen sind mit einem Queensize-Bett mit Bettwäsche ausgestattet. Der Fluss lädt zum Schwimmen, Schwimmen auf Schläuchen oder einfach nur zum Entspannen ein. Es gibt einen Kinderspielplatz, Basketball- und Volleyballplätze, Duschen, einen Lagerladen, eine Wäscherei und im Sommer eine Happy Hour mit Softeis.

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Einzelheiten: www.bigsurcamp.com ; 831-667-2322; Zeltplätze von -/Nacht; Zeltkabinen 5/Nacht.

Frandy: Ein weiterer familienfreundlicher privater Campingplatz liegt am Ufer des Kern River, nur wenige Gehminuten von Kernville entfernt. Im Schatten von Eichenwäldern zieht dieses Reiseziel in der Hochwüste Angler an, die auf Forellen und Barsche werfen, Wildwasser-Rafter und Kajakfahrer und andere, die einen Ort am Wasser zum Schwimmen oder Entspannen suchen. Es gibt 90 Stellplätze für Zelte, Wohnmobile und Wohnmobile, viele davon direkt am Wasser. Der Campingplatz verfügt über Tische, Duschen, Tretboote, Spiele im Freien und drei Rafting-Unternehmen vor Ort.

Einzelheiten: www.frandy.net ; 888-372-6399; Zeltplätze von (Standard) bis (Wasser)/Nacht.

Ruf der Küste

Two Harbors Campground: Es ist vielleicht nicht Hawaii, aber Catalina Island hat eine ähnlich entspannte Atmosphäre und eine randreiche Küste. Hier bietet Camping die Möglichkeit, der Natur in all ihrer rauen Schönheit nahe zu kommen. Der Two Harbours Campground liegt auf einer Klippe mit Blick auf den Pazifischen Ozean mit Wanderwegen zum Strand. Es verfügt über 42 reguläre Zeltplätze und Zeltkabinen, die für sechs Personen ausgestattet sind. Zu den Annehmlichkeiten des Campingplatzes gehören Tische, Schließfächer und Sonnenschirme. Ranger verkaufen Brennholz und Holzkohle und vermieten Campingausrüstung.

Einzelheiten: http://tinyurl.com/28j4hx ; 310-510-8368; Erwachsene 12–17 USD, Kinder 6–9 USD, Zeltkabinen 45–50 USD/Nacht.

Leo Carrillo State Park: Dieser beliebte State Park im Herzen von Malibu ist teils Strand, teils Wildnis, bietet Wanderwege und einen 2,4 km langen Strand zum Schwimmen, Surfen, Angeln und Gezeiten-Pooling. Es gibt Höhlen und Riffe zu erkunden und Sommeraktivitäten für alle Altersgruppen. Eingebettet in riesige Platanen bieten 135 Plätze Tische und Feuerringe. Der Campingplatz verfügt über einen Laden, Duschen und ein kleines Besucherzentrum.

Einzelheiten: http://tinyurl.com/unlcq ; 818-880-0363; Campingplätze 35 $/Nacht.

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New Brighton State Beach: Dieser malerische, 93 Hektar große Campingplatz liegt außerhalb von Capitola auf einer bewaldeten Klippe mit Blick auf einen weißen Sandstrand und die wunderschöne Monterey Bay. Unter Pinien, Eichen und Waldbeeren bieten 109 Campingplätze einen Strandurlaub ohne hohe Kosten. Jeder Platz hat einen Tisch und eine Feuerstelle, und der Campingplatz bietet Duschen und Brennholz. Es gibt einen Lagerladen, ein Besucherzentrum, Wanderwege und den Strand zum Schwimmen, Surfen und Angeln.

Einzelheiten: http://tinyurl.com/lbfn3x ; www.santacruzstateparks.org/parks/newbrighton ; 831-464-6330; Campingplätze 35 $/Nacht.

Russian Gulch State Park: Die wunderschöne, zerklüftete Küste von Mendocino liegt im Herzen dieses kleinen und besonderen Reiseziels. Der Park ist bekannt für seinen stark bewaldeten Russian Gulch Creek Canyon, den Devil's Punchbowl und den Fern Canyon Trail, der landeinwärts zu einem 36-Fuß-Wasserfall führt. Der buchtenartige Strand ist gut vor starker Brandung geschützt und bietet ruhiges Wasser zum Schwimmen, Tauchen und Felsangeln. Die 30 Orte, umgeben von üppigem Grün, enthalten Tische und Feuerringe. Der Campingplatz bietet Duschmöglichkeiten.

Einzelheiten: http://tinyurl.com/32gmta ; Campingplätze 35 $/Nacht.


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