Lil Wayne bezeichnet sich selbst als den besten Rapper der Welt.

Daran ist nichts Neues oder Neuartiges, wenn man bedenkt, wie junge Rapper dazu neigen, absurde Behauptungen über ihre eigene Größe aufzustellen. Tatsächlich scheint es oft so, als ob die Hälfte des Hip-Hop auf Mut und Selbstvermarktung aufgebaut ist.

Doch als Wayne zu Tupac Shakur zählt, wird der Notorious B.I.G. und Jay-Z auf Hip-Hop-Mt. Rushmore – genau das, was er in dem Song Mr. Carter tut – klingt nicht absurd. Tatsächlich scheint es geradezu plausibel, wenn man bedenkt, was der 28-jährige Rapper aus New Orleans in Bezug auf Plattenverkäufe, Hit-Singles, Tour-Einnahmen und Kritikerlob bereits erreicht hat. Und seine agilen Rap-Fähigkeiten und sein Talent, Killertexte zu schreiben, sind kaum zu bestreiten.



Aber wenn der Mann, der als Dwayne Michael Carter Jr. geboren wurde, es verdient, zu den besten Hip-Hop-Künstlern aller Zeiten zu gehören, braucht er auch einen Karriereschub. Nach einem Jahr, in dem er eine Gefängnisstrafe verbüßte und zwei Alben veröffentlichte, die wenig Einfluss hatten, hat er viel mit seinem bevorstehenden Tha Carter IV-Album zu tun – und einer Konzerttournee, die am Sonntag in Oaklands Oracle Arena landen wird.

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„Das volle Paket“

Für einige hat es keinen Sinn, über Waynes Status im Hip-Hop zu diskutieren.

Er ist definitiv eine Legende, sagt Bryan Birdman Williams, ein Hip-Hop-Künstler aus Fat City. Er ist der beste Rapper der Welt.

Birdman, der auch den Spitznamen Baby trägt, hat guten Grund, Wayne anzusprechen: Er ist Mitbegründer von Waynes Label Cash Money Records. Wayne hat Birdman geholfen, ein wohlhabender Mann zu werden – Forbes schätzte sein Vermögen einst auf 100 Millionen US-Dollar – und kann daher nicht als unparteiischer Teilnehmer an diesem Gespräch angesehen werden.

Birdman hat jedoch mit Dutzenden anderer wichtiger Künstler zusammengearbeitet und mit seiner eigenen Band, den Big Tymers, Platin-Schallplatten erzielt, und es ist nicht zu leugnen, dass seine Stimme überzeugt ist, als er Wayne als den größten im Spiel bezeichnet.

Als Künstler ist er das Gesamtpaket, sagt Birdman. Er ist ein großartiger Rapper. Er hat Prahlerei. Er ist ein harter Arbeiter. Er ist intelligent. Er ist ein guter Geschäftsmann. Er akzeptiert nie (etwas), das unter Nr. 1 steht. Niemand sonst ist ihm auch nur nahe.

Cortez Bryant, Lil Waynes langjähriger Manager, hebt auch Waynes erstaunliche Vielseitigkeit hervor und sagt, dass es dem Rapper das Selbstvertrauen gibt, neue Dinge auszuprobieren.

Wayne ist einzigartig, weil er keine Angst davor hat, auf ein Bein zu treten und mit seiner Musik Risiken einzugehen, sagt Bryant. Er kann ein Rockstar sein, er kann ein Rapper sein oder er kann ein Sänger sein. Er kann sich eine Gitarre schnappen, er kann abrocken. Er kann über Liebe sprechen, sich dann umdrehen und dir die härteste Straße (Texte) geben, die du je gehört hast. Er ist einfach einzigartig.

Nach den Zahlen

Die Statistiken scheinen Waynes Status zu bestätigen. Sein Lebenslauf umfasst acht Top-20-Alben, von denen zwei auf Platz 1 landeten, sowie 11 Top-40-Singles. Das berücksichtigt nicht seine Auftritte bei etwa einem Dutzend Hits für andere Künstler.

Auch beim Touren kommt er nicht zu kurz. Gary Bongiovanni, Chefredakteur der Fachzeitschrift Pollstar für die Konzertbranche, bezeichnet Wayne als einen der wenigen Acts in diesem Genre, die harte Tickets auf Arena-Niveau verkaufen können. Auf Waynes letztem großen Trek, der 2008-09 über einen Zeitraum von neun Monaten aus 78 Arena- und Amphitheaterterminen bestand, verdiente er mehr als 40 Millionen US-Dollar und zog etwa 800.000 Fans an. Es ist die umsatzstärkste Rap-Tour der Geschichte.

Wir streben nach einem höheren Ziel, sagt Birdman über den Vergleich von Wayne mit anderen Rappern. Wir versuchen, zahlenmäßig etwas zu erreichen, was sonst niemand erreicht hat.

Gefüllt mit Potenzial

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Nicht jeder ist so enthusiastisch oder selbstbewusst wie Birdman und Bryant, wenn es um Waynes Status geht. Oliver Wang, ein Absolvent der UC Berkeley und Co-Autor des Buches Classic Material: The Hip-Hop Album Guide, musste einige Augenblicke über das Thema nachdenken, bevor er zu seiner eigenen Schlussfolgerung kam, ob Wayne es verdient, zu den All-Times zu gehören besten Rapper.

Mein Bauchgefühl im Jahr 2011 ist nein, sagt Wang, der Snoop Dogg und Chuck D von Public Enemy auf seine eigene Liste der All-Time-Grosses aufnimmt. Wayne müsste Hip-Hop, wie wir ihn kennen, ändern, um (den Schnitt) zu machen.

Wang glaubt, dass Wayne das Potenzial hat, ein großartiger Spieler aller Zeiten zu werden, aber er hat es in letzter Zeit sicher nicht gezeigt.

Würde ich ihn 2011 auf meine Top 10 (Rapper) Liste setzen? Wahrscheinlich nicht, sagt er. In meinen Top 20? Ja.

Aber wenn Sie mich das gefragt hätten, als „Tha Carter III“ herauskam, hätte ich vielleicht eine andere Antwort gehabt.

Das war damals

Seit Tha Carter III aus dem Jahr 2008, dem Nachfolger von Tha Carter II aus dem Jahr 2005, ist in Waynes Welt viel passiert. Das Album machte Wayne zu einem noch größeren Star, verkaufte sich in der ersten Woche der Veröffentlichung mehr als 1 Million Mal und beendete das meistverkaufte Album des Jahres. Es gewann auch einen Grammy Award für das beste Rap-Album.

Aber nach seinem Blockbuster I am Music Tour 2008-09 hatte er ein besonders seltsames Jahr 2010. Anfang des Jahres gab er sich selbst ein Makeover und veröffentlichte seine erste Rockplatte Rebirth, die von Kritikern gemieden und gemieden wurde (zumindest nach Waynes hohen Standards .) ) von den Verbrauchern. Er folgte einige Monate später mit einem weiteren zweifelhaften Angebot, I am Not a Human Being, das an den Kassen etwas besser ablief und gemischte Kritiken erhielt. Beide Auftritte lagen sowohl in Bezug auf den Verkauf als auch auf den künstlerischen Wert deutlich unter dem, was er auf Tha Carter III, einem der wahren Zeitgeistalben des Jahrzehnts, erreichte.

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Das war nur ein kleiner Teil seiner Probleme. Der größte war, dass er acht Monate im Gefängnis von Rikers Island verbringen musste, nachdem er sich des versuchten kriminellen Waffenbesitzes schuldig bekannt hatte.

Etwas zu beweisen?

Daher glauben einige, dass Wayne, der im November aus dem Gefängnis entlassen wurde, viel mit der Freilassung von Tha Carter IV am 16. Mai zu tun hat.

Ich glaube, er muss etwas beweisen, kommentiert Wang. Es war – was? — drei Jahre, seit 'Tha Carter III' herauskam. Und in Hip-Hop-Jahren, die wie Hundejahre sind, ist das eine Ewigkeit.

Andere glauben, dass Tha Carter IV nichts beweisen wird.

In Bezug auf das Erbe hängt nicht viel davon ab, sagt der Hip-Hop-Journalist Davey D aus der Bay Area. Es könnte Bedenken geben, das Geld zurückzubekommen, das hineingesteckt wurde. Aber im Jahr 2011 gibt es immer noch viele, die nicht auf seine Vergangenheit gehört haben Angebote. Dieses Album ist kein Thema, wenn es darum geht, sein Vermächtnis zu etablieren, es sei denn, er macht etwas absolut Spektakuläres.

Und genau das sollten Fans laut Birdman erwarten, der Tha Carter IV natürlich schon gehört hat.

Die Musik ist unglaublich. Ich würde sagen, das ist bei weitem das Beste, was er getan hat, Birdman Krähen. Seine Kreativität sollte man nie unterschätzen. Ohne Zweifel wird („Tha Carter IV“) jeden zum Schweigen bringen, der Zweifel hat.

LIL WAYNE

Mit Nicki Minaj, Rick Ross, Travis Barker und Mix Master Mike

WANN: 18 Uhr Sonntag
WO: Oracle Arena, 7000 Coliseum Way, Oakland
TICKETS: ,75-5,75; www.ticketmaster.com


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