Das Computer History Museum wird diese Woche nach einem ehrgeizigen 19-Millionen-Dollar-Makeover mit einer Ausstellung namens Revolution wiedereröffnet.

Passend, weil es sich auf die erstaunlichen Veränderungen in der Computertechnik und die erstaunlichen Veränderungen bezieht, die die Computertechnik in den letzten 2.000 Jahren (ja, so lange!) verursacht hat. Aber Revolution könnte genauso gut auf die beeindruckende und elegante Erweiterung des Mountain View Museums angewendet werden, das buchstäblich in einem Schrank im Osten begann, bevor es in sein logisches Zuhause, das Silicon Valley, umzog.

Ich könnte nicht glücklicher sein über die Art und Weise, wie sich das Museum entwickelt, verändert und sein aktuelles Potenzial erreicht hat, sagt der Computerpionier Gordon Bell, der 1975 bei Digital Equipment Corp. in Massachusetts mit der ersten Iteration des Museums begann. Und zu denken, es fing an, sagte er, als er in einer Garderobe im Mill Building bei Digital eine Technikausstellung zusammenstellte.



Er sollte glücklich sein. Wir sollten alle glücklich sein. Das renovierte Museum – das am Donnerstag für die Öffentlichkeit zugänglich ist – wird meiner Meinung nach ein Muss für Touristen sein und gleichzeitig kommende Generationen inspirieren, sich der harten Arbeit der Technologie zu widmen. Es steht als greifbarer Schrein des Silicon Valley und nimmt seinen Platz als eine der wichtigsten kulturellen Einrichtungen des Tals ein.

Und es beantwortet endlich diese ewige Frage: Wohin bringt man Auswärtige, um ihnen das Silicon Valley zu zeigen?

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Ich bringe sie zu Fry's, sagt der Vorsitzende des Museums, Len Shustek, der 1996 maßgeblich dazu beigetragen hat, die Sammlung nach Westen zu verlegen sehen, was Silicon Valley tut.

Schon die Vorgängerversion des Museums, die 2002 in ein altes Silicon Graphics-Gebäude umzog, schien in erster Linie für die Technik-Szene gedacht. Es gab alte Computer mit Etiketten und hilfsbereite Freiwillige, die Fragen beantworteten, aber es war eher eine Lagerhalle als ein Museum.

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Früher konnte man in dieses Gebäude kommen und unglaublich viele unglaubliche Geräte sehen, wenn man wusste, was es war und woher es kam, sagt Apple-Mitbegründer Steve Wozniak, der am Dienstag zur Voreröffnung im Museum war Veranstaltung. Diese Ausstellung weist darauf hin, und ich bin froh. Es sieht aus wie ein Museum, wenn man es durchläuft, und nicht wie ein Raum voller Zeug.

Jetzt schlängeln sich die Besucher durch eine 25.000 Fuß große Galerie (doppelt so groß wie die alte Ausstellungsfläche), die 1.100 Artefakte zeigt, die die Geschichte der Computer vom alten Abakus bis zum Beginn der Tablet-Computer-Ära erzählen. Separate Nischen bieten unter anderem die Geschichten von Großrechnern, Personal Computern, Spielen, Speicher, künstlicher Intelligenz und dem Internet. Ja, es gibt immer noch Labels, aber auch 100 Multimedia-Displays, die Geschichte in Video und in den Stimmen ihrer Schöpfer präsentieren – ein modernes Museum für einen Ort, der die Zukunft erfindet.

Mit der Eröffnung dieser Ausstellung nehmen wir unseren Platz in der Welt der großen Museen ein, sagt CEO John Hollar und fügt hinzu, dass das Museum, gemessen an Ausstellungsfläche und Sammlungsgröße, heute das größte Museum der Computergeschichte der Welt ist.

Sicher, für einige Talbewohner, die an der CDC 6600, dem massiven IBM RAMAC-Laufwerk oder dem Apple II vorbeigehen, wird es wie ein Spaziergang an alten Freunden sein. So viele hier haben entweder mit den Meilensteinmaschinen gearbeitet oder daran gearbeitet.

Das kann Programmpionierin Frances Allen nachvollziehen, die am Dienstag bei der Museumsvorschau dabei war. Sie stand vor einer IBM 7030. Allen, die als erste Frau zum IBM Fellow ernannt wurde, half Ende der 1950er Jahre bei der Entwicklung des Compilers für die Maschine.

Ich denke, es ist eine erstaunliche Ausstellung, sagt sie. Und das nicht, weil es ihre Arbeit ehrt, sondern weil das Museum diejenigen inspirieren wird, die mit Computern und Technik nicht vertraut sind.

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Es wurde wirklich für jede Art von Besucher konzipiert, sagt Hollar.

Für die Museumsbeteiligten war die Eröffnung der Ausstellung (die mit vollem Namen Revolution: The First 2.000 Years of Computing heißt) am Donnerstag ein Fest.

Für mich war es ein 15-jähriger Traum, sagt Shustek. Er lehrte 1994 in Stanford, als er entschied, dass ein Museum der beste Weg sei, um sicherzustellen, dass zukünftige Generationen verstehen, woher die neuesten Computer kommen. Die Industrie war nicht dafür bekannt, das Alte zu retten, aber Shustek hielt es für unerlässlich. Er begann mit Gordon Bell und seiner damaligen Frau Gwen zu sprechen, die das Bostoner Museum leitete. Sie alle sahen das Potenzial für mehr Unterstützung und Zugang zu Artefakten im Silicon Valley.

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Betrachtet man den Computer im breiten Spektrum der Geschichte, so Shustek, ist er wahrscheinlich eine der vier oder fünf wichtigsten technologischen Erfindungen aller Zeiten – das Rad, die Dampfmaschine, die Druckerpresse – als transformative Technologie. Es ist ein so wichtiger Teil unseres Lebens und ist in so kurzer Zeit so geworden, dass die Menschen fasziniert sind, wie das passiert ist.

Er erinnert sich gut an die frühen Tage, als die Museumssammlung in ihr erstes Zuhause im Silicon Valley umzog: ein beengtes und undichtes altes Lagerhaus 126 auf Moffett Field.

Es war romantisch, sagt Shustek. Und kalt, sagt Dag Spicer, ein früher Angestellter an der Westküste und jetzt leitender Kurator des Museums.

Ich erinnere mich, dass wir eines Winters in Gebäude 126 arbeiten mussten, wo alle Artefakte waren, sagt Spicer, und man konnte fast seinen Atem sehen.

Aber das ist Jahre her. Vor der Revolution, die für das Museum alles verändert hat.

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Kontaktieren Sie Mike Cassidy unter mcassidy@mercurynews.com oder 408-920-5536. Folgen Sie ihm auf Twitter.com/mikecassidy .

ÜBER DAS MUSEUM

Wo: 1401 N. Shoreline Blvd., Mountain View
Wiedereröffnung: Donnerstag
Öffnungszeiten: 10 bis 17 Uhr, mittwochs bis sonntags. Außerdem ist das Museum von 10 bis 17 Uhr geöffnet. diesen Montag.
Eintritt: Erwachsene, ; Senioren, aktives Militär, Studenten, 12 $; Kinder bis 12 Jahre kostenlos.

Zeitleiste des Computerhistorischen Museums

1975: Der Forscher und Vizepräsident von Digital Equipment, Gordon Bell, stellt einige Leiterplatten, Speicherkomponenten und andere Computerteile in einem Lobby-Schrank in der Firmenzentrale in Massachusetts aus und legt damit den Grundstein für das Computer History Museum.
1996: Das Computer History Museum, das zu einem öffentlichen Museum in Boston geworden ist, beginnt mit der Verlagerung seiner Sammlung ins Silicon Valley, um den Wandel der Industrie von Großrechnern und Minicomputern im Osten zu PCs im Westen zu verfolgen.
1999: Das Computer History Museum wird offiziell als gemeinnützige Organisation im Silicon Valley organisiert. Artefakte werden in einem kleinen Lagerhaus in Moffett Field mit undichtem Dach und ohne echte Klimaanlage ausgestellt.
2002: Der Museumsvorstand kauft das Flaggschiffgebäude von Silicon Graphic am Shoreline Boulevard in Mountain View und eröffnet schließlich eine Ausstellungsfläche von fast 10.000 Quadratmetern.
2011: Das umfassend renovierte Museum wird mit der Ausstellung Revolution: The First 2.000 Years of Computing wiedereröffnet. Die 25.000 Quadratmeter große Ausstellung umfasst 1.100 Artefakte und umfangreiche Videopräsentationen. Ein Online-Element, das die Ausstellung widerspiegelt, wird im März veröffentlicht.

Quelle: Computer History Museum, Mercury News Recherche


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