EINSTELLEN DER SCHALLPLATTE (Hrsg. 05.03.2011, Seite A2)
Ein Artikel in der Präsentation von Mike Cassidys Kolumne gab die Anzahl der Spiele von Jerry Lawson, die im Atari 2600-Format veröffentlicht wurden, falsch an. Die Zahl ist sechs.


Am Freitag ehrt die International Game Developers Association Jerry Lawson für alles, was er getan hat, um den Stand der Technik voranzutreiben.

Die Ehrung hat lange auf sich warten lassen.



Bereits Mitte der 1970er Jahre entwickelte Lawson das erste Konsolensystem für Videospiele, das in vielerlei Hinsicht bahnbrechend war. Sehen Sie, Lawson, 70, ist schwarz. Und obwohl wir oft versuchen, so zu tun, als ob das weder hier noch dort wäre, ist es in Wahrheit hier – und es war noch mehr dort, als Lawson 1968 im Tal ankam.

Lawson begann 1970 bei Fairchild Semiconductor, als es nur sehr wenige schwarze Ingenieure im Tal gab. Innerhalb weniger Jahre gründete und leitete er die neue Gaming-Abteilung, wo er den Fairchild Channel F entwickelte, eine Konsole, die es Spielern ermöglichte, Kassetten mit Spielen wie Video Black Jack, Maze, Cat and Mouse, Spitfire und Space War auszutauschen.

Nur wenige dachten damals, dass jemand eine Konsole um seinen eigenen Mikroprozessor herum entwickeln könnte, was Lawson tat. Der ganze Grund, warum ich Spiele gemacht habe, war, dass die Leute sagten: 'Das kannst du nicht', sagt Lawson aus Santa Clara. Ich bin einer von denen, wenn du mir sagst, dass ich etwas nicht kann, drehe ich mich um und mache es.

Er ist einer dieser Typen, und diese Entschlossenheit hat ihn dazu getrieben, die Konsole zu erfinden, eine Reihe von Spielen mit einem 30-jährigen Team zu entwickeln, zwei Unternehmen zu gründen und trotz Diabetes durchzuhalten, der dazu führte, dass er ein Bein und mehrere Augen auf einem Auge verlor vor Jahren.

So sind Ingenieure und Innovation geschieht. Jedes Mal, wenn Sie eine Xbox, PlayStation oder Wii sehen, sollten Sie an Jerry Lawson denken. Er war der Erste, und obwohl der Channel F bald von der Atari-Konsole in den Schatten gestellt wurde, war er am Anfang einer heute 20-Milliarden-Dollar-Industrie in den Vereinigten Staaten.

Er ist absolut ein Pionier, sagt Al Alcorn, der Atari-Mitbegründer und Pong-Entwickler, der mit Lawson konkurrierte. Wenn Sie etwas zum ersten Mal tun, gibt es nichts zu kopieren.

Sie müssen an alles denken, fügte er hinzu. Die Patrone: Wie vermeidet man statische Erschütterungen und Personen, die sie rückwärts einlegen?

Es sind die kleinen Details, das Ausprobieren, die Was-wäre-wenns, die Lawson faszinieren, seit er als kleines Kind in einer Sozialwohnung in Queens, N.Y. aufgewachsen ist. Als er ungefähr 12 Jahre alt war, begann er, einen Amateurfunksender nach einer Anleitung zu bauen.

Ich habe es gebaut und es hat funktioniert, sagt er. Ich glaube, die größte Freude, die ich je in meinem Leben hatte, war, als ich das Ding alleine zusammenbaute, ohne dass mir jemand half.

Lawson sagt, dass es seine Mutter und ein besonderer Lehrer waren, die ihm den Glauben einflößten, dass er alles tun konnte, was er sich vorstellte. Seine Mutter legte Wert auf Bildung und schickte ihn auf eine gehobene öffentliche Schule in der ganzen Stadt, die fast ausschließlich weiß war. Mrs. Gubel unterrichtete an dieser Schule die erste Klasse, und sie platzierte auffällig ein Bild von George Washington Carver, einem Mann, der vom Sklaven zum versierten Wissenschaftler wurde, an der Klassenzimmerwand in der Nähe von Lawsons Schreibtisch. Das kannst du tun, sagte sie ihm.

Dafür werde ich diese Frau nie vergessen, sagt Lawson. Es war so etwas, das einen Unterschied machte.

Nachdem er 1980 Fairchild verlassen hatte, gründete er Videosoft, das während eines fünfjährigen Laufs mehrere Spiele produzierte und Verträge mit namhaften Unternehmen der Branche abschloss. Seitdem hat er Beratungsjobs angenommen, darunter einen in den 1980er Jahren beim Musiker Stevie Wonder. Die Sängerin hatte eine Idee für eine Wunderuhr, die morgens ein Kind mit der Stimme seiner Mutter wecken würde.

Es hat es nie in die Produktion geschafft, aber Lawson erinnert sich noch an seine Gedanken, als Wonder ihn zum ersten Mal telefonisch erreichte: Wenn es nicht Stevie Wonder ist, ist es Rich Little.

Er ist etwas langsamer geworden. Sein beeindruckendes 6-Fuß-6-Gestell ist jetzt zu einem Rollstuhl zusammengeklappt. Aber er beabsichtigt, am Freitagnachmittag bei der Networking-Veranstaltung der Game Developers Conference in San Francisco dabei zu sein, wo er als Gaming-Pionier vorgestellt wird. Eine Ehre, die überraschend kam.

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Die Idee, Lawson zu feiern, entstand vor etwa drei Wochen, als John Templeton, ein Verlag aus San Francisco, der die Leistungen schwarzer Technologen hervorhob, einen Bekannten der Entwicklervereinigung fragte, ob die Gruppe jemals vorhabe, Lawson anzuerkennen. Der Verband ist die weltweit größte gemeinnützige Handelsorganisation für Spieleentwickler. Joseph Saulter, der den Diversity-Ausschuss der Vereinigung leitet, sagte gegenüber Templeton, dass er Lawson zum ersten Mal erwähnt habe.

Ich war wirklich sehr emotional, sagt Saulter, Gründer von Entertainment Arts Research, einem Spiele- und Medienunternehmen mit Sitz in Atlanta. Tatsächlich fing ich an zu weinen – nur damit jemand wie er außen vor blieb.

Während der Verband und seine vielen Komitees regelmäßig formelle Preisverleihungen abhalten – zu Ehren der Entwickler von Donkey Kong und Tetris und Spielen wie Grand Theft Auto – wird der Gruß an Lawson eine eher informelle Angelegenheit sein.

Saulter, der schwarz ist, sagt, Lawson habe lange genug gewartet, und es wäre einfach nicht richtig, seine Anerkennung für eine formellere Zeremonie zu verschieben. Lawsons Geschichte sei zu wichtig, sagt Saulter, insbesondere für den winzigen Prozentsatz der Schwarzen, die im Gaming arbeiten. Es ist inspirierend für mich, sagt er, weil es mir eine Grundlage gibt, zu sagen: „Wir gehen auf die gesamte Grundlage dieser Gaming-Arena zurück. Ich gehöre hierher.'

Was wichtig ist, sagt Templeton, Lawson sei eine Inspiration für junge Schwarze, die sich fragen könnten, ob es einen Platz für sie in der Spieleindustrie gibt. Sehen heißt glauben.

Das heißt, dass Lawsons überfällige Wende im Rampenlicht durchaus sein eigener Mrs. Gubel-Moment sein könnte.

Kontaktieren Sie Mike Cassidy unter mcassidy@mercurynews.com oder 408-920-5536.

Was sie sagen

Jerry war ein Naturtalent, denn er versteht die Ingenieurskunst wirklich von Grund auf.

— Al Alcorn, Entwickler von Pong
und ein Konkurrent in den Channel F-Tagen

Von Zeit zu Zeit kam er vorbei, um mich zu sehen und seine Sicht auf Unternehmensentscheidungen, Unternehmensleistung usw. hauptsächlich aus der Kundenperspektive zu schildern, aber er hatte zu den meisten Dingen eine Meinung. Wir hatten ein gutes Verhältnis. Er war eine gute Quelle für Feedback.

— Wilf Corrigan, CEO von Fairchild beim Start von Channel F

Jerry war mit vielen seiner Ideen und Erfindungen ein großer Innovator – und in den letzten Jahren scheinen immer mehr Menschen zu erkennen, wie einflussreich er für die Videospielindustrie war.

— Scott Stilphen, der mit Lawson zusammengearbeitet hat, um sechs von Lawsons Spieletiteln im Atari 2600-Format zu veröffentlichen

Es ist ein großer Beitrag, Mann. Das erste Cartridge-Spiel, das es je gab. Das ist monumental. Jeder hat ein Stück davon mitgenommen.

— Joseph Saulter, Gaming Executive und Mitglied der International Game Developers Association


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