(Achtung! Wenn Sie das Rätsel ohne Hinweise ausprobieren möchten, scrollen Sie direkt nach unten, bevor Sie diese Kolumne lesen oder sich die Fotos ansehen.)


Googler Tyler Hinman und der Informatiker Jeremy Horwitz haben kürzlich ein verblüffendes Kreuzworträtsel-Meisterwerk geschaffen, das die Rätselwelt begeistert, die sich im Silicon Valley als eine größere Welt herausstellt, als Sie sich vielleicht vorgestellt haben.



Ja, Kreuzworträtsel. Ganz zu schweigen von dem schönen Wetter im Tal, den topaktuellen Unternehmen, den megareichen Buckelpisten. Der jüngste Ruhm des Tals besteht darin, dass sich unter den Tech-Experten, die sich mit WYSIWYG, HTML und SCSI befassen, ein starker Kader von Kreuzworträtseln befindet, der in der Lage ist, ehrgeizige Rätsel zu bauen, deren Auf- und Ab-Buchstaben selbst diejenigen ärgern, die gut darin sind, die Lücken auszufüllen.

Autodecke für den Winter

Es ist sicherlich eine Brutstätte, sagt Horwitz, 34. Er erinnerte sich an ein kürzliches Mittagessen mit einem halben Dutzend anderer Konstrukteure. Die Crew machte die Zahlen (sie machten gerne Zahlen) und stellte fest, dass sie 5 oder 6 Prozent aller Kreuzworträtsel produziert hatten, die in den letzten 18 Jahren in der New York Times erschienen waren.

Ah, das Rätsel der New York Times. Es ist Carnegie Hall für das Kreuzworträtsel-Konstruktor-Set. Hinman, ein Entwickler von Softwaretools, und Horwitz, der Informatik und Mathematik an der Santa Clara University lehrt, zeigten ihr Handwerk in der Times am Eröffnungstag der Major League Baseball mit einem Doozy, der nationale Aufmerksamkeit erhielt, weil er einem lang gehegten Traum von San Francisco nachgegeben hatte Giants-Retter Brian Wilson.

Wann kommen Pfadfinderkekse in den Verkauf 2021

Und dafür, dass Sie dies auf atemberaubende Weise tun – aber dazu gleich mehr.

Es war ein großes Rätsel, sagt Will Shortz, der es wissen sollte; Er ist seit 1993 der Kreuzworträtsel-Editor der Times.

Das Tal mit seiner hohen Konzentration an Hightech-Denkern scheint ein besonders fruchtbarer Boden für große Rätsel zu sein. Sicher, alle möglichen Leute bauen sie, aber Shortz sagt, dass diejenigen, die in Mathematik und Technologie (auch Musik) arbeiten, eine besondere Vorliebe haben.

Wenn Sie Computerprogrammierer sind oder sich mit Technologie beschäftigen, dann sind Sie zunächst ein Problemlöser, sagt Shortz, der pro Woche 75 bis 100 Rätseleinsendungen erhält. Und ein Puzzle zu konstruieren bedeutet, innerhalb von Grenzen zu arbeiten, um ein Kreuzworträtsel bestmöglich auszufüllen, das Sie bekommen können. Ich würde sagen, ein ungewöhnlich großer Prozentsatz der Kreuzworträtsel-Konstrukteure ist in Mathematik, Musik oder Computertechnologie tätig, und diese Bereiche gehören alle zusammen.

Wie fanden sich Horwitz und Hinman als die neuesten Rätsel-Promis? Beide Männer lasen während des Laufs der Giants 2010 World Series einen Kommentar von Wilson, in dem er sagte, er habe immer eine Antwort im Kreuzworträtsel der Times sein wollen. Wilson hat das Rätsel seit seiner Kindheit gelöst, sagte er der Times.

böses orpheum san fran

Hinman, der das American Crossword Puzzle Tournament fünfmal in Folge gewonnen hat, und Horwitz, dessen Kreuzworträtsel in einer Reihe von Publikationen erschienen sind, nahmen die Herausforderung an, dem Wunsch der Giants näher zu kommen. Das Paar entdeckte bei einem Treffen von Puzzle-Herstellern, dass sie auf dasselbe Ziel hinarbeiteten. Also schlossen sie sich zusammen, um das viel gelobte Puzzle zu bauen, das zusammen mit der Geschichte seiner Entstehung in der Times erschien.

Es hat fantastisch geklappt, sagt Hinman, der Kreuzworträtsel für die Times baut – und ausgerechnet The Onion. Er schrieb Horwitz sein tiefes Wissen über die Popkultur zu. Horwitz wiederum unterstützte seinen Mathematik- und Informatikkollegen Byron Walden an der SCU, der mehr als 50 Rätsel in der Times veröffentlicht hat und 2006 in der Kreuzworträtsel-Dokumentation Wordplay auftrat.

Hinman und Horwitz beschlossen, ein Puzzle zu bauen, das Baseballspieler enthielt, die einen Namen mit einer anderen berühmten Person teilen. Aber nicht irgendein Baseballspieler – Pitcher. Und nicht irgendwelche Pitcher – sondern Pitcher, die in World Series-Siegerteams gespielt haben. Und nicht nur irgendwelche berühmten Leute, sondern Musiker. Und zwar nicht irgendwelche Musiker, sondern Musiker, die einen Nr. 1 Billboard-Hit hatten.

Irgendwelche Ideen? OK, vielleicht sollte ich es einfach ausspucken: Brian Wilson, Dave Stewart, Eddie Fisher, Kenny Rogers.

Um das Ganze abzurunden, lieferten sie einen Hinweis, der – mitten im Puzzle – die Phrase perfekte Tonhöhe ergab, die natürlich sowohl für Baseball als auch für Musik funktioniert.

Es ist einfach atemberaubend, sagt Andrea Carla Michaels, 51, eine bekannte Kreuzworträtsel-Konstrukteurin aus San Francisco, die pure Freude daran hatte, Horwitz und Hinmans neuestes Werk zu lösen. Ich mache Rätsel seit, ich weiß nicht, 25 Jahre? Das ist für mich fast mehr als eine einmalige Sache.

Vielleicht. Aber nachdem ich mit Hinman und Horwitz gesprochen habe, vermute ich, dass sie eine weitere weltbeste Leistung in sich haben. Und mit etwas Glück tun es vielleicht auch Wilson und die Giants.

Kontaktieren Sie Mike Cassidy unter mcassidy@mercurynews.com oder 408-920-5536. Folgen Sie ihm auf Twitter.com/mikecassidy .

Verblüfft? Klicken Sie hier für die Antworten .

Laufen Katzen weg, um zu sterben?


Tipp Der Redaktion