WALNUT CREEK – Als sie sich vor einem Jahrzehnt auf die Ehe vorbereiteten, erwogen Cheryl Dumesnil und Tracie Vickers, in San Francisco zu leben, wo sie von anderen schwulen und lesbischen Familien umgeben würden, oder in die Vororte zurückzukehren, in denen sie aufgewachsen sind.



Ihre Wahl des zentralen Contra Costa County machte sie zu Pionieren, die erste Familie mit zwei Müttern in ihrem grünen Viertel Walnut Creek.

Dies ist Tracies Vorstadttraum, sagte Dumesnil am Dienstag in ihrem Ranchhaus, als der 6-jährige Sohn des Paares, Brennan, leise ein Buch las und der 4-jährige Kian durch die Küche marschierte, ein singender Troubadour, der auf einer weißen Gitarre klimperte. Nachbarn haben diese Familie mit Keksen und offenen Armen empfangen.





Nachdem ich also gesagt habe, dass ich nie wieder in die Vororte zurückkehren würde, bin ich hier, sagte Dumesnil.

Die vierköpfige Familie gehört zu fast einem Prozent der kalifornischen Haushalte – etwa 126.000 Haushalten –, die von gleichgeschlechtlichen Paaren geführt werden, laut Statistiken der Volkszählung von 2010, die am Donnerstag veröffentlicht wurde. Die Zahlen zeigen, wenn sie richtig sind, dass fast ein Viertel der gleichgeschlechtlichen Paare in Kalifornien Kinder aufzieht.



Während San Francisco ein Schwulenzentrum bleibt – die Stadt hat mehr als 10.000 schwule und lesbische Paare, verglichen mit weniger als 300 in Walnut Creek – hat die Volkszählung gleichgeschlechtliche Paare in jeder Ecke des Staates gefunden und ergab, dass diejenigen, die in vielen leben Vororte und ländliche Gebiete haben weitaus häufiger Kinder.

Wir sind nicht nur eine Interessengruppe, die sich in großen urbanen Zentren konzentriert, sagte Dumesnil. Wir sind eigentlich überall und versuchen nur, ein gesetzlich geschütztes und erfülltes Leben zu führen.



Fünfzehn Jahre nachdem das Bundesgesetz zur Verteidigung der Ehe die Homo-Ehe verboten hat und sieben Jahre nachdem der Bürgermeister von San Francisco, Gavin Newsom, trotzig angeordnet hat, dass gleichgeschlechtliche Paare Lizenzen erhalten, bleiben schwule und lesbische Familien im politischen Fadenkreuz, sagen aber auch, dass die Gesellschaft zunehmend sich daran gewöhnen, sie – und ihre Kinder – bei sich zu haben. Unabhängig davon, ob sie schon einmal dort waren oder nicht, sind sich gleichgeschlechtliche Paare bewusst, dass sie sich identifizieren, wenn das Census Bureau vorbeikommt.

Demografen warnen davor, dass die Zahlen gleichgeschlechtliche Paare aufgrund von Paaren unterschiedlichen Geschlechts, die sich in einem verwirrenden Formular falsch codiert haben, möglicherweise überzählen. Die Fehler werden verstärkt, weil es weit mehr Paare unterschiedlicher Geschlechter als gleichgeschlechtliche Paare gibt.



Schwule und lesbische Paare werden bei der Volkszählung identifiziert, wenn der Haushaltsvorstand angibt, mit einem Ehemann/einer Ehefrau oder einem unverheirateten Partner gleichen Geschlechts zusammenzuleben. Änderungen in der Art und Weise, wie das Census Bureau gleichgeschlechtliche Paare zählt, machen einen genauen Vergleich mit der Volkszählung von 2000 schwierig, als die Zählung mehr als 92.000 gleichgeschlechtliche Paare in Kalifornien ergab. Es ist jedoch klar, dass die Zahl offen gleichgeschlechtlicher Paare landesweit in den letzten zehn Jahren erheblich zugenommen hat.

Wir haben Beweise dafür, dass im Laufe der Zeit immer mehr Menschen bereit sind, sich zu melden (gleichgeschlechtliche Partnerschaften), sagte der Demograf Gary Gates vom Williams Institute on Sexual Orientation Law der UCLA. Wir haben gesehen, dass diese Zunahmen die größten außerhalb der bekannten schwulen Gebiete sind. Ich würde erwarten, dass diese Zunahmen im Central Valley größer sind als in San Francisco.



Gleichgeschlechtliche Paare in den Vororten und ländlichen Gebieten erziehen weitaus häufiger Kinder als ihre städtischen Gegenstücke. Nationale Studien zeigen, dass etwa 19 Prozent der Kinder gleichgeschlechtlicher Paare adoptiert werden, sagte Gates. Viele weitere sind Kinder aus früheren heterosexuellen Beziehungen.

Diese Art von Muster ist in konservativen Gebieten viel häufiger anzutreffen, in denen die Leute später im Leben auf die Straße gehen, sagte Gates. Je weiter man sich von San Francisco entfernt, desto größer ist der Anteil gleichgeschlechtlicher Paare, die Kinder großziehen.

Für einige gleichgeschlechtliche Paare scheint das Leben in den äußeren Regionen der Bay Area immer noch eine kulturelle Grenze zu sein.

Die Volkszählung zählte letztes Jahr 138 schwule männliche Paare in Antiochia und stellte fest, dass 30 Prozent von ihnen Kinder haben. Die Partner Joe Horacek und Jonathan Lee kennen jedoch nur eine andere Familie wie sie, die auf der anderen Seite der Stadt lebt.

Die Familie zog 2004 von South San Francisco nach Antiochia, weil sie ein größeres, erschwinglicheres Haus wünschten, um ihre drei Adoptivkinder großzuziehen. Horacek und Lee gehörten zu etwa 18.000 gleichgeschlechtlichen Paaren, die 2008 sechs Monate lang heirateten, als die Homo-Ehe im Bundesstaat legal war, bevor die Wähler Vorschlag 8 verabschiedeten. Das Leben in Antiochia war einfacher, als die Kinder klein waren; ihre ältesten Kinder, 14 und 13, kämpfen jetzt darum, sich in eine Gemeinschaft einzufügen, in der zwei Väter eine Seltenheit sind.

Mein Sohn ist auf Facebook auf einige negative Reaktionen von Kindern gestoßen, sagte Horacek, ein lokaler Lehrer. Wir wollen nicht diejenigen sein, die die Ziele auf den Rücken legen. Alle Kinder werden wegen etwas gehänselt, aber normalerweise hat es mit ihnen zu tun. Wir fügen diese zusätzliche Haftung hinzu, damit sie hineinpassen.

Gastgeber, die die fünfköpfige Familie in lokalen Restaurants begrüßen, verwechseln sie manchmal mit zwei separaten Parteien. Da ihre 9-jährige Tochter keine Mutter hat, fragte kürzlich eine Schulleiterin, ob sie die Rolle für einen Muttertagstee spielen könnte. Normalerweise glättet ein höfliches Gespräch die Verwirrung eines Erwachsenen, aber das Paar fragt sich manchmal, ob das Leben für seine Kinder auf der anderen Seite der East Bay Hills einfacher wäre.

Meistens hat uns niemand befragt oder uns irgendwelche Probleme bereitet, aber es gibt mehr Vermutungen, dass die Kinder sowohl eine Mutter als auch einen Vater haben, sagte Horacek. Ich weiß, dass vor allem an Orten wie Berkeley und Alameda County Gespräche über unterschiedliche Familienformen und gleichgeschlechtliche Beziehungen zum Lehrplan gehören. Hier draußen ist das nicht unbedingt der Fall.

Drei Prozent der Haushalte in San Francisco und etwas mehr als 2 Prozent der Haushalte in Oakland, Berkeley und Emeryville werden von gleichgeschlechtlichen Paaren geführt, was diese Städte in der Bay Area mit der höchsten Konzentration an schwulen und lesbischen Partnern macht. Andere Städte in East Bay liegen dicht dahinter, und die meisten Viertel außerhalb von San Francisco mit der höchsten Anzahl gleichgeschlechtlicher Paare erstrecken sich laut Volkszählung entlang der Ausläufer von East Oakland.

Gleichgeschlechtliche Paare in East Bay haben auch häufiger Kinder als ihre Kollegen in San Francisco, obwohl das gleiche auch für heterosexuelle Paare gilt. Etwas mehr als 4 Prozent der schwulen männlichen Paare in San Francisco und 19 Prozent der lesbischen Paare haben Kinder, verglichen mit 11 Prozent der schwulen männlichen Paare und 22 Prozent der lesbischen Paare in Oakland.

Maya Scott-Chung und ihre gemischtrassige Familie haben sich auch für die East Bay entschieden, weil sie sie vielfältiger fand.

Es liege nicht nur daran, dass wir es uns leisten könnten, hier ein Haus zu kaufen, obwohl das ein Teil davon war, sagte Scott-Chung, die mit ihrem Transgender-Partner und ihrer Tochter im Stadtteil San Antonio in Oakland lebt. Es ist uns wichtig, in Oakland zu leben, weil es einer der kulturell, sprachlich und wirtschaftlich vielfältigsten Orte in der Bay Area und wahrscheinlich der Welt ist. Hier gibt es viele lesbische Familien mit zwei Müttern.

Bundesweit erziehen lesbische Partner auch häufiger Kinder als schwule Männer – 32 Prozent der lesbischen Haushalte haben Kinder, verglichen mit 17,8 Prozent der schwulen männlichen Paare. Horacek sagte, dass es aufregend und ein wenig beängstigend sein kann, an einem Ort wie Antiochia eine Minderheit unter Minderheiten zu sein.

Offensichtlich sind Schwule seit Jahrhunderten in Beziehungen, aber dies scheint die erste Generation zu sein, in der dies in Zahlen geschieht, insbesondere das Hinzufügen von Kindern zur Familie, sagte er. Wir fühlen uns manchmal wie Soldaten an vorderster Front. Der Wandel ist im Gange, aber dennoch ist er hier nicht Mainstream.

Dumesnil sagte, sie und ihre Frau hätten miterlebt, wie sich die Wahrnehmung in Walnut Creek langsam veränderte, während sie bei Schulveranstaltungen und in ihrer Nachbarschaft mit heterosexuellen Familien interagieren.

Jemand muss hier draußen sein, sagte sie. Die Kinder zu haben war in gewisser Weise der große Ausgleich.

Städte in der Bay Area mit
der höchste Prozentsatz
von gleichgeschlechtlichen Paaren

Guerneville: 7,6 Prozent aller Haushalte, die von gleichgeschlechtlichen Paaren geführt werden (176 gleichgeschlechtliche Paare)
San Francisco: 3 Prozent (10.384)
Oakland: 2,2 Prozent (3.442)
Emeryville: 2,1 Prozent (119)
Berkeley: 2,1 Prozent (961)
El Cerrito: 1,9 Prozent (189)
Friedlich: 1,7 Prozent (237)
Albanien: 1,7 Prozent (123)
Alameda: 1,5 Prozent (459)
San Rafael: 1,3 Prozent (301)
Vallejo: 1,2 Prozent (497)
Santa Rosa: 1,2 Prozent (757)
Richmond: 1,2 Prozent (427)
Übereinstimmung: 1,2 Prozent (512)
Angenehmer Hügel: 1,1 Prozent (152)
San Leandro: 1,1 Prozent (326)

landesweite Zahlen zu den Haushalten

49%

Haushalte unter der Leitung von
Mann-Frau-Ehepaare

6,2%

Haushalte, die von unverheirateten Partnern unterschiedlichen Geschlechts geführt werden

1%

Haushalte unter der Leitung von
gleichgeschlechtliche Partner

43,4%

Bewohner wohnt nicht bei
ein Ehepartner oder unverheirateter Partner