Unter den heißen Lichtern von ABCs Studio 2 glänzte letzte Woche ein Hügel aus Hamburgerfleisch, rosa und feucht wie die Stirn von Küchenchef Mario Batali. Dutzende von Assistenten, Maskenbildnern und Publizisten sahen in gespannter Stille zu, wie Carla Hall, eine sich erholende Catererin, die zweimal an Bravos Top Chef teilgenommen hat, einen Abschnitt über Truthahnwickel einstudierte.

Plötzlich ertönten die lauten und unverkennbar australischen Töne von Produzent Gordon Elliott. Ich brauche eine Hausfrau! brüllte er, und ein Produzent eilte aufs Set, um eine Mutter zu vertreten, die Rat beim Schulessen suchte.

Dies war eine der letzten Proben für The Chew, eine einstündige, tägliche Talkshow, die sich ausschließlich dem Essen widmet und am Montag ihr Debüt feierte. Es ist die erste neue Tagesshow auf ABC, seit die Sendung, der sie augenzwinkernd nachempfunden ist, The View, 1997 ausgestrahlt wurde.



Der Chew füllt die 13 bis 14 Uhr. Slot, der zuvor von All My Children besetzt war, der seinen mehr als 40-jährigen Lauf am Freitag auf ABC beendete. Susan Luccis Wangenknochen sind raus, Hühnchen mit Knochen ist drin.

The Chew hat fünf Vollzeit-Hosts: Batali; Saal; Michael Symon, der treue Iron Chef und gebürtige Cleveland; Clinton Kelly, ebenfalls Co-Moderatorin der Modenschau What Not to Wear; und Daphne Oz, die 25-jährige Tochter von Dr. Mehmet Oz (ja, dieser Dr. Oz), die ihre Rolle als Kochlehrling mit großen Augen wunderbar spielt. Gemeinsam kochen, plaudern, verkosten und – wenn es auf Proben ankommt – beziehen sie sich häufig auf ihr eigenes Leben und ihre Geschichten.

Fans von Seifenopern, die nach ihren alten Handlungssträngen suchen, können stattdessen Batali beobachten, die Dinge sagen wie: Wenn Sie Garam Masala in Ihrem Schrank haben, haben Sie es wahrscheinlich nicht mehr benutzt, seit Sie in den 80er Jahren Gras geraucht haben. (The Chew ist ohne Drehbuch und wird schließlich live übertragen, eine Entscheidung, die diejenigen überrascht, die mit Batalis ungehemmtem Gesprächsstil vertraut sind.)

The Chew ist eine von vielen neuen Food-Shows, die nicht nur an den erwarteten Orten wie Food Network und seinem Geschwister Cooking Channel, sondern auch auf TLC, Discovery, Outdoor, Spike und ABC entstehen. Das wachsende Interesse der Amerikaner an Essen erzeugt in fast jedem Zeitfenster ein scheinbar unverdauliches Überangebot an kulinarischen Programmen. Im vergangenen Monat hat Food Network laut Nielsen Media Research seinen eigenen Einschaltrekord aufgestellt und hatte mehr männliche Zuschauer als je zuvor. Beide Statistiken weisen seit 2009 einen höheren Trend auf.

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Als Fortsetzung eines langjährigen Trends werden sich die neuen Food-Shows dieses Herbstes – darunter The Chew – mehr um Menschen und Orte und weniger um das eigentliche Kochen handeln. Erfahrene Produzenten wie Dave Serwatka, der alle neun Staffeln von Top Chef bei Bravo mitgewirkt hat, sagen, dass Köche heute mehr als Menschen als als Profis überzeugen.

In dieser Atmosphäre scheint die 30-minütige Show der alten Schule, die sich dem eigentlichen Lehren eines Rezepts widmet, jetzt unglaublich langsam. Wo liegt die Herausforderung? Wo ist die Konkurrenz? Wo ist das Weinen?

Nadia Giosia bietet eine andere Art von Food-Abenteuer und neckt die Zuschauer in ihrer Show Bitchin’ Kitchen. Sie positioniert sich als Rebellin gegen ausgefallenes Essen, eine schnelle und lustige Außenseiterin, deren Kätzchen-mit-einem-Schneebesen-Persönlichkeit Korsetts, Dekolleté, Stimmungsstabilisatoren und eine Abneigung gegen kleine Kinder umfasst. Ernsthafter kulinarischer Unterricht ist ihrer Meinung nach nicht der Weg, das Publikum zu verführen.

Niemand lasse sich gerne belehren, sagte Giosia, die berichtete, dass Komikerinnen der 1980er Jahre wie Roseanne Barr ihren größten Einfluss haben. Sie produzierte ihre eigene Show online, bevor sie vom Cooking Channel aufgenommen wurde, wo sie zu einer der am besten bewerteten halben Stunden des jungen Senders wurde. Die Leute hätten die Vanille satt, sagte sie über das Unterrichten von Shows.

Abgesehen von einigen Curveballs wie Giosia besetzen Food-Persönlichkeiten immer noch ein kurzes Spektrum: an einem Ende das Zugängliche, wie Carla Hall (in der Tradition von Ina Garten); auf der anderen Seite die Furcht einflößenden, wie Ron Ben-Israel (in der Art von Gordon Ramsay), ein berühmt abweisender New Yorker Tortendesigner, der als Richter, Jury und Henker in einer neuen Food Network-Wettbewerbsreihe, Sweet Genius, fungieren wird.

Ron ist der Dr. Evil der Lebensmittelwelt, sagte Bob Tuschman, ein leitender Angestellter, der seit 13 Jahren bei Food Network arbeitet. Er ist autoritär, befehlend und etwas beängstigend.

Der Chew ist nicht daran interessiert, jemanden zu erschrecken. Vor Monaten wurde ein Pilot gecastet, gedreht und verworfen, als das Testpublikum durch den Mangel an bekannten Gesichtern verunsichert war. Zwei relativ unbekannte Moderatoren wurden als gelegentliche Korrespondenten eingesetzt, und Elliotts Produktionsfirma machte sich auf die Suche nach namhaften Talenten und besetzte schnell Hall, Symon und Kelly. Batali kam am 8. September zum ersten Mal am Set an.

Jetzt soll die Besetzung eine Mischung aus Alt und Jung, Schwarz und Weiß, Schwul und Hetero, Männern und Frauen, Köchen und Zivilisten umfassen. Oz, das einzige Überbleibsel aus der ersten Aufstellung, ist frisch verheiratet und virtueller Vegetarier. Obwohl sie jetzt sylphisch ist, sagt sie, dass sie übergewichtig war, als sie mit dem College begann, und hat über ihren triumphalen Gewichtsverlust von 30 Pfund geschrieben.

Sie sei von Gott gecastet worden, sagte Elliott in einem Interview.

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The Chew ist kein Promi-Gabfest mit einem Food-Hook wie bei Rachael Ray. Es ist weit entfernt von einer klassischen halben Stunde. Es ist kein Mano-a-Mano-Küchen-Takedown. Obwohl es etwas langweilig und nicht so fleischig ist, wie es sein könnte, ist es ein Versuch, sich täglich mit Amerikanern über Hausmannskost auszutauschen.

Vor der Kamera kochen die Gastgeber gemeinsam und in Echtzeit. Die kulinarische Produzentin der Show, Ashley Archer, sagte, ihr Auftrag sei es, die Verwendung von vorgeschnittenen, vorgemessenen Zutaten und Swaps zu minimieren, die üblichen Tricks, die den Kochprozess vor der Kamera beschleunigen. (Wenn Martha Stewart zu ihrem Ofen geht und perfekt gebräunte Blätterteigtaschen herausholt, die erst vor wenigen Sekunden hineingegangen sind, ist das ein Tausch.)

Wollen die Zuschauer das?

Für ABC, das bereits mehr als ein Jahr Vorproduktion in die Show investiert hat, steht viel auf dem Spiel. Kraft, Campbell’s, Hershey’s und General Mills haben Werbung auf The Chew gekauft, und die Möglichkeiten für Produktplatzierung und Sponsoring, die in das Format integriert sind, sind enorm.

Während es am Set von The Chew nützliche Tricks gibt – wie das Ablassen der Salzlake aus Kapern und Oliven im Glas und das anschließende Bedecken mit Olivenöl, um ihren Geschmack zu verbessern – ist es seltsam, einen Koch mit den Fähigkeiten von Batali an die Arbeit zu setzen Sloppy Joes aus drei Zutaten aus Rinderhackfleisch, Salsa und Tomatenmark herstellen.

Ich nehme diesen Hit, sagte Elliott, der als ausführender Produzent der Food Network-Shows mit Paula Deen daran gewöhnt ist, Stiche gegen zu fettige, zu süße oder einfach nur klebrige Rezepte abzuwehren. Wir verwenden die Rezepte, die Teil ihrer Geschichten sind, das Essen, das sie wirklich zu Hause kochen. Wenn sie hier sind, sind sie keine Köche. Sie sind Menschen.

Hall hat auf Top Chef eine riesige Fangemeinde gewonnen, gerade weil sie eine Person zu sein scheint, die zufällig eine extrem gute Köchin ist – und nicht wie eine Köchin, mit all der Einstellung und Überheblichkeit, die es vermittelt. Tatsächlich ist ihre Erleichterung, die professionelle Küche am 1. Januar aufgegeben zu haben, greifbar. Ich kann mit 47 Jahren nicht alle Tage und Nächte am Herd verbringen, sagte sie.

Aber auch am Set strahlt Freude an ihrem neuen Gig aus. Während Hall eine Vorführung von gegrillten Käsesandwiches mit Rucola-Pesto vorführte, schickte sie einen triumphalen Ruf an die Kunden ihres ehemaligen Mittagslieferdienstes in Washington, D.C.:

Schaut mal, wo ich jetzt meine Sandwiches mache, ihr alle!


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