Das letzte Mal, als Shane Lechler Devin Hester gegenüberstand, stach er tief hinein und wagte Hester, etwas dagegen zu tun.

Lechler, vier Jahre älter und vermutlich klüger, seit die Raiders das letzte Mal gegen die Chicago Bears gespielt haben, erwartet am Sonntag keinen rücksichtslosen Ansatz gegen den produktivsten Return-Spezialisten der NFL-Geschichte.

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Nicht, wenn beide Teams legitime Playoff-Anwärter sind und die Bears mit einer der besten Abwehrkräfte der NFL und einem neuen Quarterback in Caleb Hanie in die Stadt kommen, der den verletzten Jay Cutler ersetzt.



Es sei derzeit nicht die gleiche Einstellung, sagte Lechler. Der Typ ist zu gefährlich. Da sie einen neuen Quarterback bekommen, wird (Hester) der Big-Play-Typ sein.

Ich bin mir noch nicht sicher, was wir tun werden, aber ich werde versuchen, ihn zumindest früh zur Seite laufen zu lassen, und dann gehen wir weiter.

Als die Bären am 11. November 2007 in die Stadt kamen, stand nicht viel auf dem Spiel. Der ehemalige Trainer Lane Kiffin sagte während der Woche, dass die Raiders keine Angst vor Hester hätten und keine besonderen Vorsichtsmaßnahmen bei Kickoffs und Punts treffen würden.

Am Ende des Spiels hatte Hester einen Durchschnitt von 2,3 Yards bei sechs Punt Returns und 17 Yards bei zwei Kick Returns. (Er hatte einen 64-Yard Punt Return, der wegen einer Haltestrafe zurückgerufen wurde.)

Es diente als moralischer Sieg nach der 17:6-Niederlage der Raiders auf dem Weg zu einer 4-12-Saison.

Hester führt in seiner sechsten Saison die NFL mit einer durchschnittlichen Punt-Return von 21,2 Yards und zwei Touchdowns an, zusätzlich zu einem 22,9-Yard-Durchschnitt bei Kickoff-Returns und einem Touchdown. Seine 17 Touchdowns in seiner Karriere sind ein NFL-Rekord für Kick- und Punt-Returns – und das beinhaltet nicht die 108-Yard-Return eines verpassten Field Goal-Versuchs im Jahr 2008.

Hester hat in dieser Saison auch 22 Fänge für 320 Yards und einen Touchdown als Wide Receiver.

Dieser Typ kann Spiele verändern, sagte Raiders-Trainer Hue Jackson. Ich kann Ihnen nicht genau sagen, was der Spielplan ist, aber wir werden einen Plan haben, denn dieser Typ ist so gut wie im Fußball. Es wird Zeiten geben, in denen Sie es ihm geben müssen, es wird Zeiten geben, in denen Sie es ihm nicht geben werden.

Raiders Linebacker und Special-Team-Spieler Quentin Groves schrieb Hesters Blockierung und die Bears Punt Return Unit als Ganzes zu. Lechler, der im Laufe der Jahre zu einer Reihe hervorragender Rückkehrer gekahnt hat, sagte, Hester sehe, dass sich die Dinge schneller entwickeln als die meisten Rückkehrspezialisten.

Er hat eine erstklassige Vision, sagte Lechler. Er sieht Schnitte weit unten auf dem Feld. Er baut Blöcke sehr gut auf, wahrscheinlich einer der besseren Jungs, die Blöcke in der ganzen Liga aufbauen.

Hester war so konsequent, dass sich die Frage stellt, warum nicht mehr Teams den Ball einfach nicht ins Aus werfen. Bears-Trainer Lovie Smith glaubt, dass dieser Ansatz eine schlechte Nachricht sendet.

Es ist schwer, in Ihre Meetings zu gehen und Ihrem Punt-Team zu sagen: 'Hey, Leute, wir denken, dass Sie nicht gut genug sind, also werden wir es auslassen, weil wir nicht glauben, dass Sie eines angehen können Typ unten am anderen Ende', sagte Smith den Reportern der Bay Area in einer Telefonkonferenz.

Das ist sicherlich die Denkweise von Mike Mitchell, der Hester als führender Punt-Return-Spezialist würdigte, aber nicht schüchtern war zu glauben, dass Oakland ihn schließen kann.

Wir müssen ihn nicht spielen. Er muss sich mehr Sorgen um 11 Typen machen, die versuchen, ihm den Kopf abzunehmen, als wir um ihn (einen mit ins Haus nehmen), sagte Mitchell. Das wird unsere Mentalität für jeden Returner sein, den wir spielen.

Einen Moment später wurde Mitchell noch bunter und sagte: Wir müssen nur aufs Feld gehen, ihrem Schutzteam entkommen und Tackles machen. Nachdem er ein paar Mal mit Maschinengewehren beschossen wurde, wird er nicht zu schnell sein, um Punts zurückzugeben.

Groves sagte, es sei wichtig, dass die ersten Spieler, die Hester erreichen, ein Spiel machen.

Wir müssen ihm Jungs ins Gesicht kriegen, denn wenn man ihn im Film sieht, lässt er ein oder zwei Jungs vermissen und dann ist er aus den Toren, sagte Groves.

Spiel am Sonntag

Chicago (7-3) bei Raiders
(6-4), 13:05 Uhr, Fox

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