LOS ANGELES – Wenn einige Schauspieler eine potenziell lebensverändernde Rolle einnehmen, feiern sie diesen Erfolg mit exorbitanten Einkäufen: neue Häuser, Sportwagen, Schönheitsoperationen. Als Chris Evans zustimmte, Captain America zu spielen, ging er in Therapie.

Mehrere Wochen lang hatte Evans, 30, mit dem Angebot gerungen – und wiederholt abgelehnt –, diesen sternenübersäten Marvel Comics-Superhelden zu spielen, und sich gefragt, warum die Angst, die er oft vor öffentlicher Kontrolle und folgenschweren Entscheidungen empfindet, ihn härter traf als je zuvor.

Er suchte nicht unbedingt nach Möglichkeiten, in einem Comic-Film-Franchise mitzuspielen oder etwa einen Monat lang mit Meetings zu verbringen, um mit einem Profi über seine Gefühle zu sprechen. Aber er kam zu dem Schluss, dass diese scheinbar nicht zusammenhängenden Optionen miteinander verflochtene Schritte auf einem Weg waren, dem er folgen musste.



Ich hätte es nicht getan, sagt Evans über seine Therapieerfahrung, wenn ich nicht zugestimmt hätte, „Captain America“ zu machen und in Panik versetzt worden wäre. Er fügte hinzu: In der Sekunde, in der ich zustimmte, sagte ich: 'Okay, ich mache das, aber ich muss anfangen, an meinem Kopf zu arbeiten.'

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Es mag schwierig sein, Mitgefühl für Evans aufzubringen, einen in Massachusetts geborenen Kerl, der Filme wie Cellular, Fantastic Four und Scott Pilgrim vs. the World mit schlauen, selbstbewussten Auftritten versehen hat und der mit wenig mehr durch Hollywood navigieren musste als sein robustes, gutes Aussehen, seine durchdringenden blauen Augen und seine bauchigen Unterarme, die drohten, den Mittagstisch umzustürzen.

Doch hinter diesem beneidenswerten Äußeren ist Evans ein unerwartet nachdenklicher Typ – vielleicht sogar gefährlich. Seine selbst hinterfragende, oft humorvoll zurückhaltende Art hat ihm geholfen, einen unverwechselbaren Lebenslauf zu erstellen, aber seine Hauptrolle in Captain America: The First Avenger (Eröffnung am Freitag) bringt eine ganze Reihe neuer existenzieller Krisen mit sich.

Die Frage ist: Was ist das Endspiel? sagt Evans in einem charakteristischen Moment der Selbstanalyse. Was ist das Ziel? Wenn das Ziel darin besteht, ein riesiger Filmstar zu werden, dann ist dies eine großartige Möglichkeit, dies zu erreichen. Das ist nicht unbedingt das, was ich erreichen möchte.

Als Marvel Studios Ende 2009 mit der Besetzung von Captain America begann, wurde Evans zunächst nicht für die Titelfigur in Betracht gezogen, ein tugendhafter Held des Zweiten Weltkriegs, der sich schließlich in der Gegenwart wiederfindet. Die Vermutung war, dass Evans zu eng mit den Fantastic Four-Filmen verbunden war, die an den Kinokassen gut liefen, aber kritisch geschwenkt wurden und bereits durch den Superhelden-Wringer gegangen waren.

Doch sobald das Studio ihn ins Visier genommen hatte, überzeugt von seinen Auftritten in Filmen wie Danny Boyles Science-Fiction-Film Sunshine aus dem Jahr 2007, wünschte es sich vielleicht, es hätte den Namen des Schauspielers vergessen.

Evans sagt, er habe sich einem Testvorsprechen widersetzt, für das er einen Präventivvertrag für bis zu neun Marvel-Filme hätte unterzeichnen müssen, darunter drei Captain America-Filme und drei Filme für The Avengers, über die Supergruppe, zu der Iron Man gehört. Thor und der Hulk. Als Marvel den Vertrag auf maximal sechs Filme reduzierte und den Topf ein wenig versüßte, sagte Evans erneut nein.

Selbst nach einem Treffen mit dem Präsidenten der Marvel Studios, Kevin Feige, und dem Direktor von Captain America, Joe Johnston, und nachdem ihm Konzeptgrafiken und andere Designs gezeigt wurden, lehnte er das Angebot immer noch ab.

Er sagt, dass seine Opposition aus Angst vor einer Verpflichtung resultierte – nicht nur, einen 140-Millionen-Dollar-Giganten wie Captain America zu veröffentlichen, sondern auch, möglicherweise ein Jahrzehnt seines Lebens abzuschreiben.

Was ist, wenn ich in ein paar Jahren nicht mehr schauspielern möchte? er sagt. Was ist, wenn ich nur – ich weiß es nicht – etwas anderes tun möchte?

Nach weiterem Nachdenken sagt Evans: Der Grund, warum ich immer nein gesagt habe, ist, dass ich Angst hatte. Vielleicht musste ich genau das tun. Vielleicht musste ich mich genau damit auseinandersetzen.

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Feige sagt, Evans interne Debatte über die Rolle habe Marvels Begeisterung für ihn nicht geschmälert.

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Er hat mehr an seinen Agenten weitergegeben als sein Agent an uns, sagt Feige. Es gab immer einen Schimmer einer Öffnung, und wir verfolgten sie. (Evans stimmte schließlich dem Sechs-Film-Vertrag zu.)

Johnston, der bei Jurassic Park III und Jumanji Regie geführt und Kunstdesign und Spezialeffekte zu den Original-Star Wars-Filmen und Raiders of the Lost Ark beigesteuert hatte, sagt, Evans' moralische Zwickmühle habe gezeigt, dass er perfekt geeignet sei, Captain America und sein Alter Ego zu spielen , Steve Rogers.

Steve Rogers ist ein Typ, der im Kern eine sehr einfache Mission hat, sagt Johnston. Er will nur seinem Land dienen und das Richtige tun. Und Chris ist im Grunde ein wirklich guter Mensch. Er kann sein Herz auf seinem Ärmel tragen, wenn er muss.

Nach den Dreharbeiten zu Captain America im Dezember in London machte Evans eine kurze Pause. Er drehte im April zusätzliches Filmmaterial in New York und verbringt seinen Sommer in Albuquerque, N.M., wo er The Avengers dreht, bei dem Joss Whedon Regie führt und im nächsten Sommer erscheinen soll.

Evans sagte, er sei erleichtert, dass The Avengers nicht nur auf seinen Schultern ruhte, aber er war nervös, mit Marvel-Veteranen wie Samuel L. Jackson, der den Geheimagenten Nick Fury spielt, und Robert Downey Jr., dem Star des Blockbusters, zusammenzuarbeiten Iron Man-Filme.

Downey war ein früher Unterstützer von Evans, nachdem er sich leise für Evans 'Agenten eingesetzt hatte, um ihn davon abzuhalten, Captain America weiterzugeben.

Ich habe den Ansatz der östlichen Medizin gewählt, erklärt Downey. Anstatt direkten Druck auszuüben, ging ich zum am weitesten entfernten Meridianpunkt.

Die Herausforderungen, denen sich Evans gegenübersieht, sagt Downey, sind dem Beruf vertraut und nur allzu real: seinen Hintergrund als fast ein Arbeiter Boston Joe mit seiner Karriere in Hollywood in Einklang zu bringen; zu sehen, wie Captain America mit den Erfolgen von Iron Man und Thor Schritt hält; und um seinen Schauspiel-Idolen gerecht zu werden, ein Gefühl, an das sich Downey lebhaft erinnerte, als er 1989 das Drama True Believer mit James Woods drehte.

Aber Evans wird diese Probleme lösen, sagt Downey, weil er das Hauptwerkzeug, den Hauptpfeil, bereits in seinem Köcher hat und kommunikativ ist. Er fügt hinzu: Wie gehen wir alle mit unserer Angst um? Indem du es nicht geheim hältst.

Unabhängig vom Schicksal seiner Superhelden auf dem Bildschirm wird Evans dieses Jahr in dem Drama Puncture zu sehen sein, in dem er einen drogensüchtigen Anwalt spielt, und in einer romantischen Komödie mit Anna Faris, What's Your Number?

Aber machen Sie sich keine Illusionen, dass Evans in den nächsten Wochen etwas anderes als Captain America – und der Wunsch, die Übergabe an The Avengers nicht zu vermasseln – im Kopf haben wird. Wenn Captain America ein Blindgänger ist, wird er enttäuscht sein. Und wenn es gelingt, könnten die nächsten 10 Jahre seiner Karriere gesprochen sein, und das könnte das größere Problem sein.

Es ist eine schöne Arbeitsplatzsicherheit, aber es gibt nicht viele Freiheiten, sagt er. Das ist der Kompromiss, und es lohnt sich. Das sind gute Probleme. Es ist nicht so, dass ich, armes ich, in den Kohlebergwerken arbeite.

‘Kapitän Amerika:
Der erste Rächer'

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Eröffnung: Freitag
Bewertung: PG-13 (für Actionsequenzen und milde Sprache)
Darsteller: Chris Evans, Tommy Lee Jones, Hugo Weaving, Stanley Tucci und Hayley Atwell
Regie: Joe Johnston


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