Chris Mullin wartete nervös am Torschützentisch, musterte das Heimpublikum und war sich nicht sicher, welche Reaktion er von den Warriors-Fans bekommen würde.

Sekunden später wurden diese Ängste in einem Meer von Jubel weggespült. In dieser Januarnacht 1988, als er von der Alkohol-Reha zum Basketball zurückkehrte, wurde sein neuer Kurs offiziell bestätigt.

Diese Reaktion ließ mich erkennen, dass ich die richtigen Veränderungen vornahm, sagte Mullin. Da habe ich verstanden, dass ich die Chance hatte, etwas Gutes zu tun.



Als Mullin am Freitag in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufgenommen wird, kann er auf eine Karriere zurückblicken, in der er an fünf All-Star-Spielen und zwei Olympiaden teilgenommen hat, und sich als einer der besten Schützen aller Zeiten behaupten.

Aber woran er am meisten denkt, ist, wie nahe er daran war, alles zu vergeuden.

Das Leben ist so zerbrechlich, sagte Mullin, 48. Jetzt frage ich mich: ‚Wie ist mir das passiert?‘

Es war nicht einfach und es wäre fast nicht passiert.

Bevor Mullin sich aufraffte, musste er erst einmal einen harten Sturz aus einem verzauberten Dasein hinnehmen. Eine Turnratte, die sich an den Priestern vorbeischlich, um nach Feierabend Sprungschüsse in seiner kirchlichen Turnhalle in Brooklyns Flatlands-Abschnitt zu schießen, wurde ein junger Prinz von New York.

Mark Jackson, der neue Trainer der Warriors und gebürtiger New Yorker, sah Mullin zum ersten Mal in der Layup-Line, bevor ihre High-School-Teams spielten und dachte: Ja, er ist wahrscheinlich ein guter Schütze, aber wir können ihm das Geschäft überlassen.

Danach musste Jackson dem wachsenden Wort in der Stadt zustimmen: Mullin könnte spielen.

Als ich ihn kennenlernte, habe ich gelernt, dass es nicht an seiner gottgegebenen Fähigkeit lag, sagte Jackson, später sein College- und NBA-Teamkollege. Es war mehr seine Vorbereitung und die Stunden, die er investierte, um großartig zu werden.

Mullins Spiel hatte immer ein 50er-Jahre-Feeling – und er vervollständigte den Look schließlich mit seinem typischen Crew-Cut. Den Mangel an Athletik kompensierte er mit außergewöhnlichem Passspiel und einem Gespür dafür, sich für den tödlichen Springer zu öffnen. In seiner Abschlusssaison bei St. John's packte er Madison Square Garden und führte das Team als College-Spieler des Jahres in die Final Four.

Aber alles entwirrte sich bei den Warriors, die Mullin im Entwurf von 1985 zur Nr. 7-Auswahl machten. Nach zwei außergewöhnlichen Saisons, in denen der pummelige Mullin von schnelleren Wachen übertroffen wurde, tauchten in seinem dritten Jahr Anzeichen von Ärger auf. Da er das Training verpasste, konnte Mullin ein Alkoholproblem nicht länger verbergen.

Sein letzter Drink war am 13. Dezember 1987. Ob es ein Bier oder ein Shot war, weiß er nicht mehr.

Ich wette, es war beides, sagte Mullin, der Sohn eines genesenden Alkoholikers. Zu diesem Zeitpunkt habe ich nicht diskriminiert. Es musste wahrscheinlich nicht einmal kalt sein.

Die oft erzählte Geschichte ist, wie Don Nelson, der damalige General Manager der Warriors, Mullin aufforderte, für kurze Zeit mit dem Trinken aufzuhören. Als er nicht konnte, inszenierte Nelson zusammen mit Mullins Eltern und seinem Agenten eine Intervention. Das führte zu seinem 47-tägigen Aufenthalt im Centinela Hospital in Inglewood.

Ich habe ihn nur davon überzeugt, dass er sich seinem Problem stellen muss, sagte Nelson. Er ist eine der seltenen Ausnahmen, um mit Abhängigkeit umzugehen und nie wieder ein Problem zu haben. Als er es gelöst hatte, war dieser wunderschöne Mensch unter dieser Hülle. Ich dachte, das sei der Dreh- und Angelpunkt seiner Karriere.

Mullin sagte, unzählige Leute hätten im Laufe der Jahre mit ihm über seinen Alkoholkonsum gesprochen. Aber nichts davon war wichtig, bis er bereit war zuzuhören.

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Ich habe es nicht verstanden, sagte Mullin. In der Erholungswelt ist es eine höhere Macht, die Ihnen hilft. Du musst dein Leben etwas Größerem übergeben. Jedes Mal, wenn ich versuchte, mein Leben zu kontrollieren, hatte ich es vermasselt.

Er hat seine zweite Chance nicht vermasselt.

Die Zeit, die er mit Feiern verbracht hatte, wurde zu zusätzlichen Stunden im Fitnessstudio. Er würde spät in der Nacht mit seinem Hund und einem Radio in die Arena zurückkehren und alleine schießen. Er ließ 30 Pfund ab und verwandelte seinen Körper in eine schlanke Maschine.

Nelson übernahm das Traineramt und versetzte Mullin zum Small Forward. Mullin repräsentierte die letzte Initiale in den Run TMC-Teams mit Tim Hardaway und Mitch Richmond. In fünf aufeinander folgenden Spielzeiten erzielte Mullin mehr als 25 Punkte pro Spiel und beendete seine 16-jährige Karriere mit einem Durchschnitt von 18,2.

Als sein Ersatzsohn in die Hall of Fame aufgenommen wird, nennt sich Nelson stolzer Papa. Aber er wird zur Einführung nicht in Springfield, Massachusetts, sein. Mullin und Nelson haben seit zwei Jahren nicht mehr gesprochen.

Mullin, der zum Top-Basketball-Manager der Warriors aufgestiegen war, rettete Nelson 2006 aus dem Trainer-Schrott, um wieder auf der Golden State-Bank zu arbeiten -Stecher.

Er denkt irgendwie, dass ich etwas mit seinem Ableben zu tun habe, was völlig falsch ist, sagte Nelson. Ich habe um ihn gekämpft, aber es war wirklich außerhalb meiner Kontrolle. Ich war nur der Trainer. Es ist ein trauriger Teil des Endes der Geschichte.

Irgendwann, sagte Mullin, würden die beiden ihre Beziehung regeln. Jetzt ist nicht diese Zeit.

Aber ich habe nichts, worüber ich wütend oder aufgebracht sein müsste, fügte Mullin hinzu. Willst du mich veräppeln? Von wo hätte ich sein können? Ich habe nichts als Dankbarkeit für jeden, der mir jemals geholfen hat.

Mullin, jetzt Analyst bei ESPN, will wieder NBA-General Manager werden. Er hätte kein Problem damit, unter der neuen Eigentümergruppe in irgendeiner Funktion wieder in das Frontoffice der Warriors einzusteigen.

Ich bin ein Krieger, sagte er. Das bin ich.

Alles geht zurück auf die Januarnacht vor 23 Jahren, als er vom Torschützentisch aufstand, um ins Spiel zu kommen.

Nüchternheit bleibt eine tägliche Herausforderung, aber eine, die er weiterhin erfolgreich bewältigt. Und obwohl sein Haar an den Schläfen grau wird, bleibt er in phänomenaler Form.

Kürzlich radelte er zwei Stunden den Mount Diablo hinauf.

Ein perfekter Tag, sagte Mullin lächelnd. Das leben ist gut.


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