Der Playboy Club, ein lustvolles, vollbusiges Drama, das in den frühen 1960er Jahren spielt, hat noch nicht einmal Premiere und es gibt bereits wütende Kritiker, die ein paar Wattestäbchen treten wollen.

Ein NBC-Partner in Salt Lake City hat sich geweigert, es auszustrahlen. Die feministische Ikone Gloria Steinem, die einst für einen Zeitschriftenartikel Hasenohren aufgesetzt hat, hat es verwüstet. Und eine konservative Watchdog-Gruppe fordert die Zuschauer auf, es zu boykottieren.

All dies bedeutet, dass NBC wahrscheinlich auf solide First-Night-Ratings zählen kann.



Ja, jede Art von Aufmerksamkeit – auch negative – kann in den frühen Tagen einer Herbst-TV-Saison eine gute Sache sein, wenn etwa 30 Shows verzweifelt versuchen, etwas Lärm zu machen und aus dem Rudel zu brechen.

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Aber werden neugierige Zuschauer, die von einer Serie über Hugh Hefners berühmten Chicagoer Nachtclub angezogen werden, zurückkehren wollen? Die Pilotfolge ist keineswegs ein blendend brillantes Stück Fernsehen. Es ist auch nicht alles so riskant. Tatsächlich werden Sie wahrscheinlich mehr Haut auf Dancing With the Stars sehen.

Was The Playboy Club wirklich verkauft, ist Fantasy im Retro-Stil. Es versetzt uns zurück in ein erwachsenes Disneyland, gefüllt mit Martinis, Musik, Glitzer und natürlich drallen jungen Hasen in albernen, kurvenreichen Kostümen. Es war ein Ort, an dem, wie uns unser Erzähler mitteilt, alles perfekt war. Wo das Leben magisch war …

In diese Welt tritt Maureen (Amber Heard), eine Kleinstadt-Transplantation mit Sternen in den Augen. Aber bevor sie das Land überhaupt erobern kann, wird sie im hinteren Lagerraum von einem dreisten Ungeheuer misshandelt. Verzweifelt versucht sie sich zu befreien, schlägt den Kerl mit einem ihrer Stöckelschuhe und verwandelt ihn unbeabsichtigt in eine augenblickliche Leiche.

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Es ist eine chaotische Situation, die noch schlimmer wird, als sie erfährt, dass das Opfer ein großer Mob-Boss ist. Glücklicherweise kommt ihr Nick Dalton (Eddie Cibrian), ein schneidiger, heißer Anwalt, der Zeuge des Angriffs wurde, zu Hilfe. Gemeinsam verschwören sie sich, um ein Alibi auszubrüten und die Leiche zu entsorgen. Somit wird eine unruhige Verbindung gebildet.

Andere Charaktere bevölkern die Show, von denen die meisten nur im Piloten herumstehen und hübsch aussehen. Aus der Menge bricht Carol-Lynne (Laura Benanti) hervor, eine atemberaubende Sexbombe und Veteranin, die ihren Status im Club erhöhen möchte. Dann gibt es Brenda (Naturi Naughton), einen Schokoladenhasen, der sich danach sehnt, Hefs erster schwarzer Centerfold zu sein. Sie können diese Babys nicht diskriminieren, sagt sie und bezieht sich auf ihre üppigen Brüste.

Der Playboy Club, eine von zwei 60er-Jahre-Shows im Netzwerkfernsehen in diesem Herbst (die andere ist ABCs Pan Am), hat sich eindeutig in Mad Men inspirieren lassen. Cibrians höflicher Nick Dalton fühlt sich sogar wie eine offensichtliche – und etwas hölzerne – Imitation von Jon Hamms Don Draper an.

Aber zumindest im Moment spielt The Playboy Club nicht in derselben Liga oder sogar in derselben Galaxie wie die von der Kritik verehrten Mad Men. Während letzteres Nuancen und Tiefe und scharfe Einblicke in seine Ära bietet, gibt sich ersteres mit Standardcharakteren, Klischees und Oberflächlichkeit zufrieden, unterstrichen von vielen kommen-hier-Looks.

Mit anderen Worten, es ist wirklich nur ein großer Scherz.

WORKING GIRLS: Eine ganz andere Art von Arbeitsplatz zeigt 2 Broke Girls (Montag 21:30 Uhr, CBS), eine freche Sitcom, die als eine der besseren neuen Shows der Saison gilt.

2 Broke Girls folgt den Abenteuern zweier junger Kellnerinnen, die sich in einem fettigen Diner abmühen. Es gibt den frechen, straßenweisen Max (Kat Dennings) und die verwöhnte, zimperliche Caroline (Beth Behrs). Letztere ist eine bankrotte ehemalige Erbin, die zum ersten Mal an Tischen warten muss.

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Es ist die Art von unwahrscheinlicher Paarung, die das Fernsehen liebt, und wie vorhersehbar, die Frauen stoßen sich aneinander, bevor sie eine schwache Allianz eingehen. Was der Show hilft, ihre banale Prämisse zu überwinden, ist die energetische Chemie zwischen den beiden Hauptdarstellern und viele herbe, manchmal grobe Einzeiler, die Sie gleichzeitig zum Lachen und Zucken bringen werden.

Der kantige Dialog macht Sinn, wenn Sie feststellen, dass 2 Broke Girls von Michael Patrick King, dem Ruhm von Sex and the City, und der Töpfchen-Komikerin Whitney Cummings mitgestaltet wurde. Zusammen haben sie das erfunden, was King als Laverne und Shirley auf Crack beschrieben hat.

Kontaktieren Sie Chuck Barney at cbarney@bayareanewsgroup.com . Lesen Sie seinen TV-Blog unter http://blogs.mercurynews.com/aei/category/tv und folge ihm bei http://twitter.com/chuckbarney , und Facebook unter www.facebook.com/BayAreaNewsGroup.ChuckBarney .

„Der Playboy-Club“

**½ (von 4)

Wann: 22 Uhr Montag
Wo: NBC


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