Der Quidam vom Cirque du Soleil schwang erstmals 1996 ins Zirkuszelt.

Als eine der von der Kritik am meisten gefeierten Extravaganzen des französisch-kanadischen Zirkus-Molochs verkörperte Quidam das Beste, was die Truppe zu bieten hat. Es war eine Verbindung aus atemberaubender Akrobatik und metaphorischer Kunst, die sowohl die Poesie des Körpers feierte als auch die Kraft des Geistes nutzte.

Von Magritte-inspirierten kopflosen Männern in Bowlern verfolgt, die vor Langeweile platzen und sich um das wehmütige Geheimnis eines verlorenen kleinen Mädchens drehen, deutete Quidam auf die existenzielle Natur des Lebens hin, als das Jahrtausend nahte. Es war wunderschön, aber es war dunkel, sogar ein wenig verstörend, ein surrealer Traum, der auf Zehenspitzen am Rande der Leere schlich und damit perfekt die Stimmung der 90er ansprach.



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Und seit seinem Debüt wurde der Blockbuster von fast 10 Millionen Menschen weltweit gesehen.

Es ist eine (Franco) Dragone-Show, der Cirque der alten Schule, der echte Deal, sagt Handbalancer Olga Pikhienko. Es ist eine komplizierte Welt, in der man umso mehr sieht, je mehr man sie sieht.

Jetzt ist der kritische Liebling zurück, aber es ist überhaupt nicht so, wie Sie es vielleicht in Erinnerung haben. Dieses Mal hat Cirque sein charakteristisches blau-gelbes Zirkuszelt aufgegeben, um den Arena-Circuit vom HP Pavilion bis zum Cow Palace zu spielen. Es ist ein Meilenstein im Leben der Truppe, die 1984 als bunt zusammengewürfelte Straßenkünstlerbande begann und heute eine der mächtigsten globalen Unterhaltungsmarken ist.

Sie haben nicht nur das Zelt zerlegt, sondern auch den beunruhigenden Subtext über die Anonymität in der modernen Gesellschaft abgemildert. Es ist ein Cirque-Klassiker, der neu erfunden wird: Quidam light, wenn man so will.

Die mutige Heldin im Herzen des Abenteuers, Zoe, wird nicht mehr als kleines Mädchen vorgestellt. Sie ist jetzt eine junge Frau, was die zentrale Reise weniger gefährlich macht. Sie haben sogar das Logo geändert, damit es ein bisschen weniger beunruhigend ist.

Es ist nicht mehr der kopflose Typ mit Bowler und Regenschirm, sagt Cirque-Sprecherin Jessica LeBeouf. Die Show ist jetzt weniger düster und das Ende ist positiver, optimistischer, sogar fröhlicher.

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Das sind gute Nachrichten für Liebhaber von Happy Ends, aber einige beklagen die Süßigkeitenbeschichtung der ursprünglichen Ästhetik der Show. Sie befürchten auch, dass die Verbannung des Zirkuszeltes auch einen Verlust an Intimität bedeuten wird, der Reinheit des menschlichen Maßstabs, die Cirque einst seinen Sinn für Authentizität verlieh und auf die bescheidenen Wurzeln der Gruppe zurückblickte.

Auch hier liegt eine gewisse Ironie, sagt Patty Gallagher, Professorin für Theater an der UC Santa Cruz, wo sie sich auf Clownerie spezialisiert hat. Cirque beschreibt 'Quidam' als 'einen namenlosen Passanten allein in einer Menschenmenge in einer zu unpersönlich gewordenen Gesellschaft'. Ich bin mir nicht sicher, wie diese Show die Zuschauer erreichen wird. Stattdessen könnten sie sich in einer Gesellschaft, die zu unpersönlich geworden ist, allein in einer Menschenmenge fühlen.

Pikhienko gibt freimütig zu, dass die Arena ein ganz anderes Tier ist als das Zirkuszelt: Man muss es größer spielen. Unter dem Zirkuszelt kann man ins Publikum blicken und die Gesichter sehen, aber in der Arena sind die Reihen gerade noch zu erkennen.

Aber Cirque-Beamte behaupten, dass es keinen Veranstaltungsort gibt, den sie nicht erobern können. Angesichts der Tatsache, dass sie Vegas mit aller Macht gestürmt haben, Shows unter Wasser inszeniert (O), sich im X-Rated-Genre (Zumanity) versucht haben und sich in das Reich der Popmusik gewagt haben (zuerst die Beatles with Love und jetzt das Michael Jackson-Tribute The Immortal), sie können durchaus einen Punkt haben.

Cirque-Fans haben große Angst vor dem Verlust der Chapiteau-Romantik, und es ist für den Künstler und für das Publikum sehr unterschiedlich, aber wir versuchen, es so intim wie möglich zu machen. Wir verkaufen zum Beispiel nicht alle Sitze; Wenn es sich um Sitze mit schlechter Sicht handelt, verkaufen wir sie nicht, sagt LeBeouf. Uns war wichtig, den Shows ein zweites Leben zu geben und wir haben uns die Arena zu eigen gemacht und unseren Groove gefunden.

Für das Protokoll, viele der hochfliegenden Acts sind dieselben wie zuvor. Das Wagemut des Deutschen Rades, bei dem ein muskulöser Bursche todesmutige Tricks auf einem riesigen Hamsterrad vollführt, die Launen des Diabolo oder chinesischen Jo-Jos und die sinnliche Anmut des luftigen Schlangenmenschen, der sie verdreht und krümmt Geschmeidige Körper um ein Stück roter Seide, sind in jedem Milieu umwerfend. Und einige der Künstler, wie Pikhienko, stammen sogar aus der Originalproduktion.

Die technische Virtuosität ist vorhanden, sagt LeBeouf. Es ist eine sehr starke Show. Es ist auch sehr menschlich. Ich mag es, von dem, was ich auf der Bühne sehe, erstaunt zu sein, aber ich liebe es, davon berührt zu werden, und dies ist eine sehr berührende Show.

„Quidam“ wird immer einen besonderen Platz in meinem Herzen haben, stimmt Pikhienko zu.

Auf der anderen Seite ist die Logistik des Reisens mit dem Zirkus so kompliziert und teuer, dass es viele Orte gibt, an die Cirque bisher nicht gehen konnte. In einer rauen Wirtschaft ist das ein großer Vorteil.

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Auf diese Weise können wir die Show in Städte bringen, in die sich die Großen nicht leisten können – kleinere Städte oder Orte wie Istanbul, in denen es nicht praktisch ist, das Zelt mitzubringen. Jeder hat eine Arena.

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Sicher ist, was Cirque zum amtierenden Champion der Nouvelle Circus-Bewegung macht, ist sein unermüdliches Streben, neue Wege zu gehen und eine Erfolgsformel neu zu erfinden. Vielleicht wird das Stürmen des Arena-Circuits zu einer weiteren Feder in der Kappe der Truppe.

Dennoch beginnen einige Zirkusliebhaber zu befürchten, dass Cirque Opfer seines eigenen Erfolgs geworden ist und Originalität und Charme gegen kolossale Gewinne eingetauscht haben. Sie befürchten, dass Cirque etwas von seinem Funken verloren hat.

Ich mag Zirkusse, bei denen es um Intimität geht. Ich schätze es, dem Schweiß, den Sehnen und der menschlichen Sehnsucht nahe zu sein. Aus diesem Grund habe ich in den letzten Jahren die Arbeit neuerer Gruppen wie Sweet Can und 7 Fingers of the Hand bevorzugt. Sie handeln mit den gleichen Zirkustechniken und virtuosen Leistungen der Athletik, aber sie konzentrieren sich sowohl auf die Geschichte als auch auf das Spektakel, sagt Gallagher.

Cirque bleibt natürlich brillant kreativ, aber zwischen dem Geld und dem epischen Ausmaß des Spektakels geht etwas verloren. Die Virtuosität des Körpers bleibt, aber die Virtuosität des Geistes geht verloren.

Kontaktieren Sie Karen D’Souza unter 408-271-3772. Schauen Sie sich ihre Theaterkritiken, Features und ihren Blog unter www.mercurynews.com/karen-dsouza an.

Etwas

Cirque du soleil

Wann: Nächsten Donnerstag bis 27. März
Wo: HP Pavillon
Karten: -5; 800-745-3000; 866-448-7849;
www.cirquedusoleil.com
Außerdem: Läuft vom 6. bis 17. April im Kuhpalast in Daly City


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