Vor achtzehn Jahren war Bill Clinton in seiner ersten Amtszeit als Präsident, Barry Bonds packte für sein erstes Frühjahrs-Trainingslager bei den San Francisco Giants, und den Transitnutzern wurde versprochen, dass sie eines Tages mit einer einzigen Karte in jeden Bus oder Zug einsteigen könnten die Bay-Area.

Für Fahrer in Santa Clara County kommt irgendwann Mittwoch.

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Zu diesem Zeitpunkt beginnt die Valley Transportation Authority mit dem Verkauf von Clipper-Karten an Fahrgäste in ihrem Bus- und Stadtbahnsystem, der letzten großen Verkehrslinie in der Region, die sich dem Programm anschließt.



Die unverwechselbaren blau-weißen Karten werden jetzt bei Caltrain, BART, AC Transit, SamTrans, San Francisco Muni, Golden Gate Ferry und Golden Gate Transit verwendet und ermöglichen es den Passagieren, umzusteigen, ohne in der Tasche zu graben, um ein zweites Ticket zu kaufen. Clipper-Benutzer richten ein Prepaid-Konto ein und fahren los.

Fahrer werden nicht immer nach Nickel, Groschen und Vierteln kratzen, sagte VTA-Geschäftsführer Michael Burns und sagte, dies werde eine große Barriere für einige potenzielle Fahrer beseitigen. Es ist erstaunlich, wie viele Menschen die öffentlichen Verkehrsmittel nicht nutzen, weil sie sich nicht sicher sind, wie hoch der Fahrpreis ist, wo sie den Fahrpreis bezahlen oder den Fahrpreis übernommen haben. Darüber müssen sie sich mit ihrer Karte keine Gedanken machen.

VTA wird die Verwendung von Clipper-Karten schrittweise einführen. Passagiere können am Mittwoch, wenn sie zu den VTA-Büros in San Jose gehen, elektronisch Bargeld zur sofortigen Verwendung für Einzelfahrscheine auf ihr Konto einzahlen. Wenn sie dies jedoch telefonisch oder online tun, müssen sie drei bis fünf Werktage warten, bis sie Bargeld erhalten auf ihrem Konto. Monatskarten werden am 1. März erhältlich sein.

Um Clipper zu verwenden, zieht ein Kunde die Karte auf dem Clipper-Gerät auf der VTA-Stadtbahnplattform oder beim Einsteigen in einen Bus.

Jedes Mal, wenn ein Kunde dies tut, zeigt der Kartenleser den für die Fahrt berechneten Betrag und das Guthaben auf dem Konto an. Fahrer können ihre Karten automatisch von einem Bankkonto oder einer Kreditkarte aus aufwerten.

Die Transitnutzer der Bay Areas unternehmen etwa 67,4 Millionen Fahrten pro Jahr, die Umsteigemöglichkeiten zwischen verschiedenen Betreibern beinhalten, von insgesamt 496 Millionen geschätzten Fahrten.

Das Clipper-System, dessen Einrichtung 140 Millionen US-Dollar gekostet hat, wurde im vergangenen Juni mit 63.000 Benutzern pro Tag eingeführt. Jetzt liegt der Wochentagsdurchschnitt bei über 361.000.

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Einer von ihnen ist Farhad Merchant of San Francisco, der Caltrain manchmal die Halbinsel hinunterführt, wo er in Mountain View auf die Stadtbahn umsteigt. Und er benutzt es auf MUNI oder auf BART, wenn er in die East Bay fährt.

Ich finde es ein tolles System, sagte der 24-jährige Berater. Der größte Vorteil ist, dass ich mir nie Sorgen machen muss, Bargeld zur Hand zu haben oder Papiertickets oder Überweisungen im Auge zu behalten. Außerdem kann ich bei Verlust meiner Karte Ersatz für den Wert erhalten.

Die Karte hat eine Reihe von weißen Dreiecken vor einem blauen Hintergrund, ein Design, das die Leute an die Clipper-Schiffe erinnern soll, die einst nach San Francisco segelten.

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Das System hieß ursprünglich Translink und sollte bis 1999 in Betrieb sein. Es erwies sich jedoch als Albtraum, es auf den großen Verkehrslinien mit all ihren unterschiedlichen Preismodellen zum Laufen zu bringen.

Und es gab Pannen im aktuellen Rollout. Ein paar BART-Stationen lasen die Karte nicht und einige Leute bekamen kostenlose Fahrten, wenn ihr Konto kein Geld hatte.

Aber endlich ist ein Universal-Transit-Pass da.

Es war ein schmerzhafter und kostspieliger Prozess, sagte Stuart Cohan, Geschäftsführer von TransForm, einer Interessenvertretung für den Verkehr in Oakland. Aber mit all den Beschwerden und den qualvollen Jahren seit der ersten Einführung haben wir endlich ein System, das größtenteils funktioniert und die Nutzung des Transits wirklich erleichtert.

Kontaktieren Sie Gary Richards unter mrroadshow@mercurynews.com oder unter 408-920-5335.

  • Gehe zu www.clippercard.com oder rufen Sie 1-877-878-8883 an, um eine Karte zu bestellen.
  • Clipper-Karten sind bei verschiedenen Händlern erhältlich, darunter Walgreens. Eine Liste ist erhältlich unter www.clippercard.com/retail .
  • Clipper-Karten zur sofortigen Verwendung sind in den VTA-Büros 2 N. First St. oder 3331 N. First St. in San Jose erhältlich.


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