Normalerweise scheue ich mich vor Kettenbars und Restaurants, weil deren Speisekarten die Kreativität eines guten Barkeepers ersticken. Aber Yard House hatte einen so großen Einfluss auf die Santana Row, das Stil-Mekka des Silicon Valley, dass es nicht ignoriert werden konnte.

Seit seiner Eröffnung im April hat das riesige Bierhandelshaus, das in Long Beach begann und jetzt Standorte in mehreren Bundesstaaten hat, fast jede Nacht Kunden eingepackt. Es ist derzeit wahrscheinlich die lustigste und lebhafteste Atmosphäre in San Jose, aber die Ungeduldigen und Klaustrophobiker sollten sich fernhalten, bis die Menschenmengen dünner werden.

Der lagergroße Raum verfügt über eine riesige Inselbar, um die sich Zapfgriffe für 130 verschiedene Biere, darunter mehrere Haussorten, befinden. Es gibt Dutzende von Hockern mit hoher Rückenlehne um die Bar herum, aber sie sind die einzigen Sitze im Haus, die nicht vom Gastgeberpersonal zugewiesen werden.



Es ist nicht ungewöhnlich, eine Stunde bis 90 Minuten auf einen Tisch zu warten, und während der Sharks-Playoff-Spiele (oder auf Cinco de Mayo, als ein Freund und ich versuchten, dort etwas zu trinken), waren alle Wetten weg. Es ist gerade so beliebt, dass Sie sich auf eine Liste setzen müssen, nur um einen Pager zu erhalten, damit Sie dann auf einen Tisch warten können.

Wenn Sie früh ankommen – und ich meine, früh aus der Arbeit zu fallen – können Sie möglicherweise einen Platz an der Bar finden oder zumindest eine Runde Drinks genießen, während Sie stehen und darauf warten, dass Ihr Pager brummt.

Zumindest gibt es viel zu sehen, während Sie warten. Die reguläre Besetzung der Santana Row von The Young and the Beautiful ist anwesend, obwohl ich auch viele ältere Gäste gesehen habe. Yard House vermarktet sich nicht als Sportsbar, aber auf den vielen Flatscreens rund um das Gebäude läuft ständig Sport. Der Ort ist jedoch elegant genug, um Jungs in Baseballkappen fehl am Platz aussehen zu lassen.

Und dann ist da noch das Menü. Es hat die Größe eines Rekordalbums (erinnern Sie sich an die?) und bietet alle 130 verfügbaren Biere, hilfreich nach Komplexität geordnet, sowie Wein, Getränkespezialitäten und Cocktails im Martini-Stil. Es gibt Seiten um Seiten mit Snacks, Vorspeisen und Hauptgerichten.

Wenn Sie sich wundern, leitet das Yard House seinen Namen von einem Biergarten ab, einem etwa 3 Fuß hohen Glas mit einer Glühbirne an seinem Fuß. Yard House bedient eigentlich keine echten Yards mehr, sondern halbe Yards, die etwa 32 Unzen Seifenlauge enthalten. Ich bestellte einen, gefüllt mit einem zuverlässigen Favoriten, Anchor Steam (13 US-Dollar). Es ist eine Neuheit, aber nicht die einfachste oder beste Art, ein Bier zu genießen, daher würde ich bei Pint-Gläsern bleiben, es sei denn, es ist ein besonderer Anlass.

Wenn Sie etwas anderes suchen, probieren Sie die einzigartigen Biermischungen, die einige interessante Geschmacksrichtungen kombinieren. Ich war beeindruckt von dem starken Jack Thelonious, einer Kombination aus Firestones Union Jack und Brother Thelonious von North Coast Brewing.

Die Martinis des Hauses kosten jeweils 10 US-Dollar und beinhalten eine große Auswahl an fruchtigen, süßen Getränken. Einer meiner Trinkfreunde bestellte einen Zitronenbonbon, und seine einzige Kritik war, dass er den Ketel One Citroen Wodka darin kaum schmecken konnte. Mein großes Rindfleisch mit dem Martini-Menü des Hauses ist, dass es keinen echten Martini gibt. Glücklicherweise sind die Barkeeper ziemlich gut darin, Klassiker zu mischen.

Die Getränkespezialitäten haben etwas mehr Punsch und werden meist in großen Gläsern auf Eis serviert. Mein Favorit ist bisher die Brazilian Lemonade, die den gleichen Wodka verwendet, aber Cointreau, Mojito-Mix, Limonade und Minzblätter hinzufügt, um einen perfekten Sommerkühler zu schaffen.

Wenn Sie Lust haben, Ihr Dessert zu trinken, empfehle ich Ihnen einen Bierwagen. Ich hatte eine mit Youngs Double Chocolate Stout und einer Kugel Vanilleeis (6,95 $), aber eine fruchtigere Version mit Lindemanns Framboise klingt auch ziemlich lecker.

Wenn es ums Essen geht, scheint es bei den Vorspeisen genug Abwechslung zu geben, um die meisten Leute zufrieden zu stellen, aber lassen Sie sich den Snacks-Teil der Speisekarte nicht entgehen, der Hummus (4,45 $) umfasst, serviert mit einem knusprigen Fladenbrot und mit Edamame belegt und Kalamata-Oliven. Besonders hervorzuheben sind die Süßkartoffel-Pommes (3,95 $), die mit einer dekadenten Ahorn-Speck-Dip-Sauce geliefert werden.

Die Schieberegler (10,45 $ bis 13,85 $) waren ein weiterer großer Hit, mit sechs Sorten – darunter ein Gemüse und eine Version mit Sauce Béarnaise – und wir haben die Kokosgarnelen (12,95 $) wirklich genossen, bei denen drei Teile in einer Pyramide über einer grünen Papaya platziert waren Salat und einer süßen Chilisauce.

Sobald Sie sitzen oder an der Bar sitzen, ist der Service sehr aufmerksam. Die Barkeeper sind überhaupt nicht territorial, und bei mehreren Besuchen wurde mir von jedem Kellner geholfen, der bemerkte, dass ich einen Drink brauchte. Ein Mitglied unserer Gruppe war begeistert, dass seine Anfrage nach leichter Flügelsauce genau so ausgegangen ist, wie er es sich erhofft hatte.

Punkte bekommt Yard House auch für sein stylisches Industriedesign. In der Nähe des Eingangs befindet sich ein riesiger Deckenventilator, der eindeutig aus dem Versteck eines James-Bond-Bösewichts gehoben wurde, und ein Netzwerk großer Metallrohre führt von der Bar zum Fassraum im zweiten Stock, in dem das gesamte Bier aufbewahrt wird. Die Stände sind riesig und es gibt auch viel Platz für große Partys.

Mein liebstes Designstück ist jedoch die Herrentoilette: Ein kleines Metallregal, das in einer Ecke über jedem Urinal versteckt ist, um Ihr Glas sicher aufzubewahren. Es ist auch ein Hinweis darauf, dass Yard House seine Kunden kennt, zumindest die Jungs, die ihre Getränke oft mit auf die Toilette nehmen, weil sie möglicherweise keinen Tisch haben.

Die Details: Hofhaus

300 Santana Row, San Jose

408-241-9273; www.yardhouse.com

Täglich von 11 bis 24 Uhr geöffnet

Happy-Hour-Specials von 15 bis 18 Uhr montags bis freitags; plus 22 Uhr bis Sonntag bis Mittwoch geschlossen


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