NEW YORK – Colin Firth, der in The King’s Speech einen Monarchen mit einem lähmenden Stottern spielte, stellte fest, dass während der Dreharbeiten etwas Ungewöhnliches passierte: Er begann Symptome in Teilen seines Körpers zu verspüren, die nicht mit dem Sprechen in Verbindung stehen.

Am Ende einiger Tage am Set bekam ich Kopfschmerzen, und ein paar Mal tat ich etwas Seltsames mit den Nerven in meinem linken Arm und konnte ihn nicht bewegen. Ich weiß immer noch nicht, was es war, sagt Firth über seine Hauptrolle in dem mit Spannung erwarteten Royals-Drama. Es klingt wie ein Schauspieler, der versucht, über die Härte der Rolle zu sprechen, aber es war wirklich das Seltsamste.

Filmbesucher werden vielleicht nicht überrascht sein zu hören, dass Firths Aufführung eine physische Besetzung annahm. In einer ebenso anspruchsvollen wie subtilen Wendung spielt der Schauspieler Bertie, den zukünftigen König George VI, der von einem so lähmenden Stottern geplagt wird, dass er nicht öffentlich sprechen kann. Es ist eine Krankheit mit geopolitischen Konsequenzen, da er dringend gebraucht wird, um eine britische Öffentlichkeit zu beruhigen, die besorgt über Hitlers Aufstieg und die Nazi-Aggression ist. Aber das Stottern hat auch einen emotionalen Aspekt – Bertie ist das Produkt einer verdrängten Erziehung und eines freundlosen Erwachsenseins.



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Der Film von Regisseur Tom Hooper, der am Freitag eröffnet wird, zeichnet eine unwahrscheinliche Beziehung aus dem wirklichen Leben nach, die sich zwischen Bertie und einem skurrilen australischen Logopäden (Geoffrey Rush) entwickelt. Die Einbildung des Films besteht darin, einen Mann zu nehmen und ihn so weit wie möglich zu isolieren – und dann eine Situation zu schaffen, in der es trotzdem zu einer Freundschaft kommen muss, erklärt Firth.

Auch Monate nach Abschluss der Dreharbeiten verwüstet der Film weiterhin Firths Wohlbefinden. Als der Schauspieler am Tag nach dem Aussteigen aus London ein SoHo-Restaurant betritt, schüttelt der Schauspieler den Kopf und sagt mit charakteristischer Verspieltheit, ich sei zu alt für Zeitzonen.

Er sollte das Reisen gewohnt sein. Der britische Schauspieler springt über Flugzeuge und Ozeane und wirbt zum zweiten Mal in Folge für eine gefeierte Rolle in der Preisverleihung.

Der 50-Jährige ist hierzulande am besten bekannt für romantische Komödien wie Bridget Jones' Tagebuch und Liebe eigentlich (und für ein hingebungsvolles weibliches Publikum Mr. Darcy in einer britischen Fernsehadaption von Pride and Prejudice aus dem Jahr 1995). auf einer neuen schauspielerischen Ebene. Letztes Jahr brachte Firths Auftritt als trauernder schwuler Professor in A Single Man ihm eine Oscar-Nominierung für Hauptdarsteller ein. Er ist sich fast sicher, das Kunststück mit The King's Speech zu wiederholen.

Firth findet die plötzliche Aufmerksamkeit etwas überraschend. Heute Morgen hat mich jemand gefragt (über meine Schauspielerei): ‚Ist es dir besser geworden?‘, erinnert er sich mit einem leichten Lachen. Ich habe einfach weitergemacht, was in der Anleitung steht.

Natürlich gibt es keine Blaupause, um ein erfolgreicher Hauptdarsteller zu werden, und selbst wenn, Firth hat sie kaum befolgt. Der Schauspieler hatte schon immer ernsthafte Rollen gesucht, endete aber oft als der Typ, der das Mädchen in romantischen Komödien verfolgt.

Ich fühle mich in Dramen wohler als in Komödien, und ich denke, es liegt eine gewisse Ironie darin, dass ich so viele Jahre auf der Comedy-Seite tätig war, sagt Firth, seine lockere Eloquenz, sein welliges kastanienbraunes Haar und seine modische Plastikbrille bestätigen seinen Ruf als der Frauenschwarm der denkenden Frau. Einige von ihnen bin ich wirklich glücklich, getan zu haben. Aber es sind nicht unbedingt Filme, in die ich gehen würde.

Obwohl seine neue Rolle nie in Bathos übergeht, scheut Firths Bertie nicht vor den brutaleren Manifestationen seiner Behinderung. Tom drängte mich, keine Angst davor zu haben, wie viel Gestammel wir uns anhören würden, sagt Firth, wobei seine Stimme gelegentlich in ein nasales Register kippt, das im Film so stark verwendet wird. Es gab Tage, an denen ich sagte: ‚Du willst so viel, willst du wirklich, dass ich das tue?‘ Und er sagte: ‚Wir müssen an einen dunkleren Ort gehen.‘

Hooper seinerseits sagt, dass Colin besorgt war, dass es zu viel Stottern geben würde und das Publikum es unanschaulich finden würde. Mein Gefühl war (Berties Zustand) musste tiefgreifend sein.

Hooper sagt, dass Firth der seltene Schauspieler war, der die knifflige Leistung vollbringen konnte, einen entfernten Monarchen mit Herz zu erfüllen. Eine von Colins großen Gaben als Schauspieler ist, dass er bis ins Innerste nett ist, und man kann seine enorme Menschlichkeit sehen, selbst wenn er jemanden spielt, der emotional nicht verfügbar ist, sagt Hooper.

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Firth beschäftigte sich auch stundenlang mit Audioaufnahmen und Fotos von König George VI, um sich darauf vorzubereiten, die historische Figur zu spielen. Das Ergebnis ist jedoch kaum ein stärkehaltiges Zeitstück, sondern ein inspirierender und oft ziemlich komischer Publikumsliebling; der Film hat bei den Filmfestivals Telluride, AFI und Toronto sehr gut gespielt, von denen das letzte dem Film den höchsten Publikumspreis verliehen hat.

Die emotionale Reaktion, die wir selbst von Leuten bekommen, denen Geschichte egal ist, oder von Engländern, ist fast unerklärlich, sagt Firth. Die einzige Möglichkeit, es zu erklären, besteht darin, dass die Aspekte der Freundschaft und Isolation sowie des elterlichen Liebeskummers die ganze Geschichte durchziehen. (Rush hat eine einfachere Erklärung: Ich denke, dass die Amerikaner vielleicht nur auf der Ebene der Therapie eine Verbindung herstellen könnten, witzelte er kürzlich bei einer Vorführung in Los Angeles. Der Schauspieler sagte später, es sei großartig zu sehen, wie jemand so tief in eine Figur in einer Szene eintaucht und dann, wenn die Kamera ausgeschaltet ist, in der Lage sein, zurückzutreten und diesen Charakter zu objektivieren und zu analysieren.)

Hinzu kommt natürlich, dass Royals das Publikum auf beiden Seiten des Atlantiks weiterhin faszinieren.

Kurz vor der Veröffentlichung des Films in den USA wurde dies mit der Nachricht von der Verlobung von Prinz William, der zufällig Berties Urenkel ist, erneut bewiesen.

Firth sagte, er habe eigentlich wenig Interesse an der britischen Monarchie – das erste Buch, das ich über die Royals gelesen habe, war für diesen Film – und seit Jahren hauptsächlich von Rockstars fasziniert.

Der Schauspieler, der eine Wanderschaft in England, Nigeria und den USA hatte, sagte, ihm sei bei den Dreharbeiten klar geworden, wie unattraktiv das Leben eines Royals sein kann.

Dieser Film widerlegt die Idee einer privilegierten Erziehung, sagt Firth. Ich würde mit diesem Typen nicht den Platz wechseln, egal wie viele Länder in meinem Imperium sind.

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'Die rede des Königs'

Öffnet: Freitag
Bewertung: R (für Sprache)
Darsteller: Colin Firth, Geoffrey Rush, Helena Bonham Carter und Guy Pearce
Regie: Tom Hooper
Laufzeit: 1 Stunde, 58 Minuten


Tipp Der Redaktion