Als meine Frau den Musikplayer wieder über den Tisch schob, wurde mir klar, dass ich genauer über die Melodie nachdenken musste, die ich ihr vorspielte.

Pumped Up Kicks wurde als der Song – oder zumindest als Song – des Sommers gefeiert, obwohl er im Frühjahr erstmals die Charts erreichte und jetzt im Herbst seinen Höhepunkt erreicht.

Es ist ein freches Pop-Liedchen mit gerade genug Low-Fi-Dunkelheit, um es hip zu machen. Und sein helles Karussell eines Refrains steigt in Ihren Kopf und dreht sich fröhlich herum.



Pumped Up Kicks ist auch ein Lied über ein Kind, das sich darauf vorbereitet, seine Klassenkameraden in der Schule zu erschießen.

All die anderen Kids mit den aufgepumpten Kicks, sagt der Refrain, du rennst besser, rennst, rennst meiner Waffe aus … Du rennst besser, rennst du schneller als meine Kugel.

Es ist nur Pop?

Vielleicht sind wir durch die fast absurd gewalttätigen Ego-Shooter-Videospiele desensibilisiert, so dass viele Kinder ihre Nachmittage mit Spielen verbringen. Vielleicht schafft die Benennung des Songs nach schicken Turnschuhen statt der Waffen genug emotionale Distanz.

Oder vielleicht denken wir – wie ich es anfangs tat –, dass es nur Popmusik ist und ihre ohrenbetäubenden Qualitäten übertrumpfen, was auch immer der Standpunkt sein mag.

Aber nachdem ich mir den Text des Songs genau angeschaut und ihn viele weitere Male angehört habe, bin ich zu der Meinung gekommen, dass dieser Song mehr einen Schubs verdient als die herzliche Umarmung, die er meistens erhalten hat.

Ich fürchte keinen Moment, dass meine oder deine Kinder nur einen unüberlegten Popsong davon entfernt sind, schlecht zu werden, aber ich möchte einfach nicht, dass ihre Umgebung eine Schulschießerei beinhaltet, die mit der ganzen Schwere von Kaugummi-Pop behandelt wird – mit Pfeifen.

Pumped Up Kicks war sehr, sehr gut für Foster the People, das Trio aus L.A., das sie als ihre erste Single veröffentlichte. Die Band hat diesen Sommer aus dem Nichts angefangen, Lollapalooza zu spielen. Es ist auf einer größtenteils ausverkauften Tour, die am Donnerstag im Fillmore in San Francisco landet.

Und der Song ist seit dem 27. August auf Platz 3 der Billboard Hot 100-Charts in den letzten fünf Wochen. Es ist fast eine schöne Geschichte.

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Mark Foster, der in Cleveland aufgewachsene Frontmann der Gruppe, reagierte nicht auf eine E-Mail-Anfrage, um einige Fragen zu beantworten, die der Song aufwirft.

Capote-Faktor

Aber in Interviews, als das dunkle Thema des Songs ein Thema war, schien er in der Lage zu sein, die Fragesteller zu befriedigen, indem er sich auf Truman Capotes In Cold Blood bezog.

Er hat gesagt, dass er das Lied geschrieben hat, weil er von Schießereien in der Schule geplagt wurde, und erzählt zum Beispiel dem World Cafe von NPR Music, dass er sich fragt, wie es wäre, im Kopf eines Teenagers zu sein, der im Grunde den Verstand verliert.

Als dieses Interview jedoch auf der NPR-Website veröffentlicht wurde, reduzierte der einleitende Text den Song auf einen luftigen Sommer-Jam mit einer subtil unheimlichen Kante.

Ich bin mir nicht sicher, was daran subtil ist, meiner Waffe zu entkommen – oder dem Vers, in dem der Protagonist seinen Vater zu erschießen scheint.

Aber zuzugeben, dass der Song düster ist, ist ungefähr so ​​weit, wie die meisten Kritiker, die Torches, das Debütalbum von Foster the People, rezensiert haben, sich mit Pumped Up Kicks beschäftigt haben.

Ich gehe noch weiter und sage, dass ich zwar sicherlich für Fosters Recht eintreten werde, so etwas zu versuchen, und obwohl ich nicht an seiner Aufrichtigkeit zweifele, seine Reichweite einfach seine Reichweite übersteigt.

Foster ist keine Katy Perry, die die Sexualität von Teenagern schamlos ausnutzt, um Kontroversen zu vermeiden. Aber Sie können In Cold Blood – nicht einmal eine Cliff’s Notes-Version von In Cold Blood – in zwei kryptischen Versen und acht Wiederholungen des Refrains machen. Es gibt einfach nicht genug Informationen.

Sie könnten argumentieren, dass die Fröhlichkeit der Melodie ein Symbol dafür ist, wie weit dieses Kind vom tiefen Ende entfernt ist. Das wäre allerdings eine vernünftigere Interpretation, wenn Foster mehr Kontrolle über seine Texte hätte: wenn er nicht zum Beispiel in den wenigen Zeilen, die er geschrieben hat, von der dritten in die erste Person wechselt oder als einzig mögliche Erklärung für die Schießereien anbietet Sneakerneid und der Leckerbissen, dass Daddy einen langen Tag arbeitet.

Vergleichen Sie das mit Bob Geldof und den Boomtown Rats' I Don't Like Mondays, der Hit der 1980er Jahre über eine Schulschießerei, die den dunklen Grund, den das Mädchen in seinen Titel und Refrain gab, machte und dies kunstvoll mit den Leuten um sie herum kontrastierte, die versuchten, es herauszufinden warum eigentlich.

Mordlieder

Die populäre Musik ist freilich voller Mordlieder, viele davon Klassiker: Johnny Cash hat in Reno einen Mann erschossen, nur um ihn sterben zu sehen. Robert Earl Keens oft aufgenommenes Country-Rave-Up The Road Goes On Forever erzählt von einem Drogendealer, der einen Polizisten erschießt, damit seine Freundin fliehen kann. Die Bohemian Rhapsody der Queen beginnt mit einem Mordgeständnis eines Sohnes.

Aber diese Lieder haben Konsequenzen, sowohl narratives als auch musikalisches Gewicht. Cashs Charakter befindet sich zu der Zeit, als er singt, im Folsom-Gefängnis, mit einem harten Fall des Blues. Der Charakter von Keen in der letzten Strophe geht auf den Stuhl. Der Protagonist der Bohemian Rhapsody drückt sein Bedauern opernhaft aus.

Im Gegensatz dazu stellt Pumped Up Kicks seinen Star als Cowboykind vor, dem eine gerollte Zigarette aus dem Mund hängt.

Wir wissen nicht, warum er vorhat, das zu tun, was er tut, nur dass der vorübergehende Erzähler des Liedes ihn als eine Art glamourös sieht. Und wenn wir uns die Mühe machen, über die 4 Minuten und 16 Sekunden des Songs hinauszudenken, wissen wir, dass er Menschen, die nichts getan haben, um es zu verdienen, ein Leben voller Qualen bringen wird. Das fühlt sich einfach nicht sehr poppig an.


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