Junge, bin ich jemals einer Kugel ausgewichen?

Nun, ich nehme an, das ist nicht gerade die Einstellung, die ich gegenüber dem Dienst als Geschworene haben sollte. Schließlich ist es meine bürgerliche Pflicht zu dienen, und ich sollte stolz sein, in einem Land zu leben, in dem ein solches System existiert.

Und ich bin. Und ich habe meinen Teil getan. Aber sie wollten mich nicht… und Junge, war ich jemals glücklich.



Ich muss auf einer gerichtlichen Weihnachtsliste stehen, denn der Zeitpunkt meiner Jurypflicht fällt fast immer in die Ferien. Dieses Jahr kam es Anfang Dezember und ich konnte meine einmalige und einmalige Opt-out-Klausel nutzen, um meine Verpflichtung irgendwann im März zu verschieben. Aber vor ein paar Jahren hatte ich nicht so viel Glück.

Für die meisten von uns rangiert die Jurypflicht ganz oben mit einem Besuch beim Zahnarzt, obwohl es irgendwie viel schmerzhafter erscheint. Denn selbst eine Wurzelbehandlung ist in einer Stunde oder so vorbei – aber die Jurypflicht kann die ganze Woche dauern … und in einigen Fällen viel länger.

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In diesem Jahr erhielt ich irgendwann im Herbst die Vorladung zum Geschworenendienst, und wie jeder gute Bürger, der seine Pflicht erfüllen wollte, nutzte ich sofort dieses Angebot zur Aufschiebung.

Ich habe das amerikanische Ding gemacht … ich habe es aufgeschoben. Doch kurz vor Weihnachten kam eine zweite Vorladung per Post. Und diesmal hatte ich keine Wahl – ich sollte in der ersten Januarwoche erscheinen.

Nun, hier ist ein Tipp, der zu dieser Jahreszeit nützlich sein könnte. Verschieben Sie niemals – niemals – Ihren Jury-Dienst auf die erste Januarwoche. Die Gerichtssäle sind vollgestopft mit Prozessen.

Sicher, Richter Henry Harper hat vielleicht kein Problem damit, Kris Kringles Kompetenzanhörung in der Woche vor Weihnachten abzuhalten (ja, das ist ein obskurer Hinweis auf den Weihnachtsklassiker Miracle on 34th Street), aber die meisten Leute im Rechtssystem haben kein Interesse daran, dorthin zu gehen im Dezember vor Gericht … vor allem, wenn der Prozess lang wird.

So wird alles auf die erste Januarwoche verschoben.

Ich wusste, dass ich in Schwierigkeiten war, als ich für meinen Auftrag anrief. Meine Nummer lag irgendwo im unteren Bereich von 5.000. Nun, die telefonische Warnmeldung gab den Geschworenen Anweisungen von 1 bis 5.700.

Nach der Zahl der angerufenen Geschworenen zu urteilen, würden die Gerichte in dieser Woche ziemlich beschäftigt sein.

Sie würden es jedoch nicht an dem Tempo der Action am ersten Morgen erkennen, von dem wir berichteten. Wir begannen unseren Tag nach diesem alten Militärprinzip … beeilen Sie sich und warten Sie.

Unser Tag begann um 8:15 Uhr. Ich wurde sofort dem Panel 21 zugeteilt und angewiesen, zu warten, bis wir gerufen wurden.

Also warteten wir, und wir warteten … und wir warteten.

Es war ungefähr 11.15 Uhr, als Panel 21 angewiesen wurde, sich im Gerichtssaal zu melden. Als ein paar Hundert von uns alle gleichzeitig aufstanden, hatte ich ein mulmiges Gefühl bei dem, was uns erwartete.

Wir füllten den Gerichtssaal nur mit Stehplätzen, und ein sehr angenehmer Richter begann, den Fall, den Prozess und die mögliche Dienstzeit zu erklären.

Es war ein ziemlich hochkarätiger Mordprozess, die Auswahl der Geschworenen würde etwa eine Woche dauern und der Prozess sollte mindestens drei Monate dauern.

Drei Monate! Wer stand vor Gericht, O.J.!?!

Gott sei Dank gab uns der Richter die Möglichkeit, uns aus Härtegründen zu verabschieden und einen Auftrag in einem anderen Gremium zu übernehmen. Ich war schneller raus, als du sagen konntest: Wenn es nicht passt, musst du freisprechen!

Zwei Tage später war ich wieder im Einsatz, diesmal in einem anderen Gerichtssaal. Das Verbrechen war ebenso geschmacklos wie Kindesmissbrauch. Aber der Fall dauerte nur fünf oder sechs Tage, und viele von uns fühlten sich zumindest mit dem Zeitaufwand, wenn nicht mit der Beleidigung, wohler.

Nun, die Juryauswahl ist eigentlich ein sehr interessanter, fast unterhaltsamer Prozess … solange Sie im Gerichtssaal sitzen und nicht in der Jury-Loge interviewt werden.

Der Richter beginnt, indem er jedem angehenden Geschworenen einige Fragen stellt. Können Sie die Dauer des Prozesses absitzen? Was ist dein Beruf? Sind Sie verheiratet? Welchen Beruf hat Ihr Ehepartner? Und dann noch ein paar weitere Fragen, die sich direkt auf das Thema bezogen, das während des Prozesses behandelt werden soll.

Nachdem er etwa 20 verschiedenen angehenden Juroren die gleichen Fragen gestellt hatte, fing er wieder an, als eine junge Frau ihren Platz unter den Diskussionsteilnehmern einnahm.

Er fragte sie nach ihrem Beruf, und sie beschrieb, was sich nach einem ziemlich beeindruckenden Job bei Hewlett-Packard anhörte.

Sind Sie verheiratet? er hat gefragt.

Ja, antwortete sie.

Welchen Beruf hat Ihr Mann? er machte weiter.

Er ist der Präsident der Oakland Athletics, sagte sie.

Der Richter hielt kurz inne und seine Augen fixierten die attraktive junge Frau in der Jury-Loge. Dann kehrte er zu seiner Fragestellung zurück.

Sind Ihre Freunde oder Familienmitglieder an der Strafverfolgung beteiligt?

Nein.

Können Sie ein fairer und unparteiischer Juror sein und den Fall anhand der präsentierten Fakten beurteilen?

Jawohl.

Und warum haben die A's Rickey Henderson nicht unterschrieben?

Sie hätte vielleicht geantwortet, weil er letztes Jahr nur 0,236 erreichte. Aber stattdessen lachte sie nur wie der Rest von uns im Gerichtssaal.

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Alles in allem war es ein recht unterhaltsamer, wenn auch langer Tag im Gerichtssaal. Der Juror hatte einen guten Sinn für Humor und die angehenden Juroren repräsentierten einen breiten Querschnitt der Community.

Außerdem haben sie 12 Geschworene und einen Stellvertreter ausgewählt, bevor sie jemals meine Nummer aufgerufen haben. Ich wurde zusammen mit den anderen im Gerichtssaal gedankt und entschuldigt, und mein Name würde in den nächsten drei Jahren nicht mehr im Hut sein.

Ich wurde seitdem ein paar Mal zum Dienst gerufen. Jedes Mal habe ich meine Medizin genommen und wurde sogar für einige Jurys ausgewählt – zuletzt als Vorarbeiter!

Aber als die Vorladung Anfang Dezember eintraf, in der ich über die Feiertage um meine Arbeit in einer Jury gebeten wurde, machte ich glücklich von meiner einmaligen Opt-out-Klausel Gebrauch. Ich denke jedoch, dass ich nicht so glücklich sein werde, wenn der nächste Hinweis im März auftaucht.

Kontaktieren Sie Dick Sparrer unter dsparrer@community-newspapers.com .


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