Indem die Spieler die Rolle von Taliban-Kämpfern übernehmen, die US-Truppen töten, hat Electronic Arts aus Redwood City mit ihrem neuesten Ego-Shooter-Spiel möglicherweise die Grenze überschritten, eine Grenze, die laut Karen Meredith aus Mountain View mit dem Blut von Soldaten gezogen wurde wie ihr einziger Sohn.

Ich sehe nicht, dass es Unterhaltung ist, Soldaten zu erschießen, die auf echten Amerikanern basieren, während jeden Tag Menschen für dieses Land sterben, sagte Meredith, deren Sohn, Army Lt. Ken Ballard, 2004 im Irak getötet wurde Jemand, der die Taliban spielt? Sie werden Leute haben, die zu Hause sitzen, Bier trinken, auf amerikanische Soldaten schießen, vielleicht vermisst werden, und dann von vorne anfangen. Nun, Ken hatte keine Chance, von vorne anzufangen.

Da die Veröffentlichung von Medal of Honor am 12. Oktober bereits für Blog-Buzz und Wartelisten für Vorbestellungen sorgte, setzt EA auf die leistungsstarke Erzählung, die realistischen Effekte und die Multiplayer-Funktionen des Spiels, um dem Unternehmen zu helfen, einen Teil des Nischengewichts zurückzugewinnen, das es einst genossen hat.



Vor der afghanischen Kulisse und der Möglichkeit, Gut oder Böse zu spielen, können Spieler wie Fernando Angeles es kaum erwarten, das Spiel in die Finger zu bekommen. Es macht Spaß, Menschen zu töten, sagte der 13-Jährige mit den juckenden Fingern vor einem GameStop-Geschäft in San Jose. Ich kann herumlaufen und fühle mich wie Soldaten. Ich habe schon früher gegen die Bösen gespielt, aber das wird noch besser, weil es auf der Realität basiert. Sie wollen andere Amerikaner nicht verletzen, aber Sie müssen das Spiel gewinnen.

Außerdem, sagte der Teenager, ist es nur ein Spiel. Du tust niemandem wirklich weh.

Ballards Mutter würde dem widersprechen.

Siegreichweite San Jose

Hier sind wir und versuchen herauszufinden, wie wir den Rest unseres Lebens leben können, und jemand kommt mit diesem Spiel, sagte Meredith, die von dem Spiel erfuhr, nachdem sie von Fox News kontaktiert wurde. Ich möchte, dass die Leute, die dieses Spiel entwickelt haben, mir in die Augen sehen und mir sagen, warum dies Unterhaltung ist.

In einem Schritt, der die Kontroverse nur angeheizt hat, wurde EA-Sprecher Jeff Brown letzte Woche häufig mit den Worten zitiert: Ich denke, das ist alles Unsinn, der von Leuten erzeugt wird, die in den letzten 20 Jahren kein Videospiel gespielt haben. Dies ist kein Schock für jeden, der Videospiele spielt. In einem Konfliktspiel wie diesem muss jemand der Bösewicht sein.

EA trat diese Woche erneut mit einer defensiven und unbeholfenen Reaktion auf den britischen Verteidigungsminister Liam Fox ein, der Medal of Honor-Einzelhändler aufforderte, dieses geschmacklose Produkt zu verbieten, weil es es Ersatztaliban-Kämpfern ermöglicht, britische Ersatzsoldaten zu töten .

Stimmt nicht, konterte EA in einer bizarren Antwort. Ein in der britischen Zeitung Telegraph zitierter EA-Sprecher sagte, das Spiel erlaube den Spielern nicht, britische Soldaten zu töten. Britische Truppen sind im Spiel nicht enthalten.

Es wurde jedoch nicht erwähnt, dass das Spiel es Taliban erlaubt, Amerikaner zu töten. Kritiker sagen, dass EA hier die Grenze überschritten hat. Während andere Multiplayer-Spiele die Möglichkeit bieten, einen Nazi- oder anderen Bösewicht-Shooter zu spielen, lässt Medal of Honor die Spieler auf amerikanische Soldaten schießen, die auf echten Einheiten basieren, die in einem immer noch tobenden Krieg kämpfen.

Brown von EA reagierte nicht auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren der Mercury News. Doch Sprecherin Amanda Taggart sagte der Sunday Times in England: Wir geben Spielern die Möglichkeit, auf beiden Seiten zu spielen. Die meisten von uns machen das, seit wir 7 sind: Jemand spielt Polizist, jemand muss Räuber sein. Im Multiplayer-Modus von Medal of Honor muss jemand die Taliban sein.

Beunruhigend für Meredith waren auch einige der Online-Kommentare von Spielern, die sie dafür verprügelten, dass sie so viel Aufhebens machte. Dumme Mutter, eine Person hat sie genannt. Wir alle werden dieses Spiel kaufen, sagte eine andere, also (Kraftausdruck) sie.

Wann schließt die Taco-Glocke?

Andere Blogger kämpften mit der Spannung zwischen dem verfassungsmäßigen Recht, ein beliebiges Shooter-Spiel herauszubringen, und dem Schaden, den eine solche Videospiel-Vérité einigen Menschen zufügen kann. Ich verstehe total, dass Meredith vielleicht kein Spiel spielen möchte, das in einem Krieg spielt, in dem ihr Sohn getötet wurde, schrieb eine Person auf der Gaming-Community-Website Destructoid. Aber dann muss sie es natürlich nicht spielen. Ihr Sohn hat sich entschieden, Soldat zu werden und sein Leben aufs Spiel zu setzen, so wie andere Erwachsene die Entscheidung haben, zu spielen, was sie mögen.

Für Eltern, die in Afghanistan oder im Irak geliebte Menschen verloren haben, ist es ein beunruhigender Hintergrund für das Phänomen des Krieges als Spiel, wenn die Spieler die Rolle von Taliban-Kämpfern übernehmen. Meredith sagt, das Fanfest rund um das neue Spiel zeige nur, wie weit 99 Prozent des Landes von diesem Krieg entfernt seien.

Celeste Zappala, eine Frau aus Philadelphia, die ihren Sohn 2004 in Bagdad verlor, sagte: „Eines der traurigsten Dinge daran ist die schreckliche Kluft zwischen der schrecklichen Realität dieser Kriege und den Amerikanern zu Hause in ihren Schlafzimmern, die solche Spiele spielen. Moralisch und ethisch sollte der Hersteller des Spiels das Richtige tun und es ziehen.

Das sei zweifelhaft, sagte Analyst Atul Bagga, der EA für ThinkEquity mit Sitz in San Francisco betreut. Er sagt, die jüngsten Nachrichten und Blog-Geplänkel seien wahrscheinlich eine gute Werbung für diese Jungs. EA hatte früher eine Hochburg im Ego-Shooter-Genre. Sie haben viele Ressourcen in die neue „Medal of Honor“ investiert und hoffen, die Dominanz, die sie einst hatten, zurückzuerobern.

Wale an den Strand gespült

Anfang dieser Woche schickte Meredith Brown und Taggart von EA einen Brief per E-Mail. Sie hörte auf, EA zu bitten, das Spiel zu ziehen, und sagte, sie erkenne das First Amendment-Recht seiner Schöpfer an, alles zu kreieren, was sie wollen. Aber sie hatte eine Botschaft für alle bei Electronic Arts:

Jeder, der in den Krieg gezogen ist, wird Ihnen sagen, dass KRIEG KEIN SPIEL IST, schrieb sie. Wenn Sie das immer noch glauben, lade ich Sie ein, mich am Grabstein meines Sohnes auf dem Arlington National Cemetery in Abschnitt 60 zu begleiten, wo mehr als 800 der besten unseres Landes, die im Irak und in Afghanistan getötet wurden, für die Ewigkeit beigesetzt werden.

Und, schrieb sie, die Ewigkeit ist eine lange Zeit, keine Neustarts, keine Umarbeitungen.

Kontaktieren Sie Patrick May unter 408-920-5689.


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