Auf dem Cover von Dan Pastorinis neuer Autobiografie Taking Flak: My Life in the Fast Lane treten die Beine einer Frau in High Heels suggestiv.

Es ist ein passendes Bild für einen Mann, der nach einer 13-jährigen Karriere als NFL-Quarterback ein professioneller Drag-Racer wurde, aber auch dafür bekannt war, sich im Hollywood-Leben zu versuchen, ein Playboy-Model zu heiraten, für Playgirl zu posieren und für seine vielbeachteten streift das Gesetz.

Aber, glaubt Pastorini, sollte man dieses verräterische Buch nicht allein nach seinem Einband beurteilen.



Worauf es ankommt, ist, dass ich mich nie wirklich wohl gefühlt habe, es sei denn, ich war auf dem Fußballplatz oder in einem Rennwagen, sagte Pastorini, 62, der am Mittwoch in die San Jose Sports Hall of Fame aufgenommen wird. Alles andere fiel mir einfach schwer.

Pastorini, ein Produkt der Bellarmine College Prep und der Santa Clara University, war laut dem damaligen Houston-Trainer Bum Phillips ein so harter Fußballspieler wie nie zuvor auf dieser Erde. Pastorini brachte die Oilers zweimal als Quarterback zum AFC-Titelspiel, war der erste Spieler, der eine schützende Flakjacke trug und warf den Pass, der dazu führte, dass die NFL sofortige Wiederholungen einführte.

Aber er wurde auch von seinen eigenen Fans spöttisch bejubelt, nachdem er sich bei den Raiders das Bein gebrochen hatte, einen erbitterten Gerichtsstreit mit Al Davis lieferte und in einen Unfall mit einem Schnellbootrennen verwickelt war, bei dem zwei Zuschauer auf tragische Weise getötet wurden. Sein Leben, sagte er, sei nicht so glamourös, wie es ausgesehen haben mag.

Die Realität ist, dass eine Karriere als Profisportler nicht das ist, was alle denken, sagte Pastorini. Es gibt eine Menge Schmerzen und Dinge, die du durchmachst, von denen niemand jemals weiß. Wir sind Menschen und machen Fehler. Ich habe sicherlich meinen Anteil an einem Lebensstil, auf den ich nicht wirklich stolz bin.

Dante Anthony Pastorini wuchs in Sonora am Fuße der Sierra Nevada auf, bevor er als Internatsstudent nach Bellarmine kam. Er besaß einen unglaublich starken Arm – er warf einen Baseball über ein 10-stöckiges Santa Clara-Campusgebäude und feuerte später einen Fußball aus 85 Metern ab. Nach einer Baseball- und Football-Karriere bei den Broncos war er die dritte Gesamtauswahl des NFL-Drafts von 1971 hinter Jim Plunkett und Archie Manning.

Er stand im Zentrum eines Oilers-Teams, das in den späten 1970er Jahren das Herz von Houston eroberte, damals eine Boomtown voller Ölgelder. Pastorini, dessen robustes, gutes Aussehen ihm kleine Schauspielrollen einbrachte, wie die Rolle eines Spartacus ohne Hemd in einer TV-Serie, schwelgte in der Szene.

Ich versuche, das Leben zu genießen, und ich habe nie ein Geheimnis daraus gemacht, sagte er 1981 der New York Times. Der einzige Unterschied zwischen mir und vielen anderen ist, dass ich ehrlich bin – und ich werde dabei erwischt.

Aber auch auf dem Feld spielte er hart. Einmal trug er drei gebrochene Rippen – verdiente sich einen Platz in den Top-10 der düstersten Performances aller Zeiten – und trug die neumodische Flakjacke. (Der Erfinder demonstrierte das Gerät in Pastorinis Krankenzimmer, indem er sich von einem Freund mit einem Baseballschläger in die Seite schlagen ließ.)

Im AFC-Meisterschaftsspiel 1980 gegen Pittsburgh wurde Pastorinis spielbindender Touchdown-Pass als unvollständig eingestuft, obwohl er eindeutig ein Haken war; ein durchgebrannter Anruf, der dazu beitrug, dass die NFL das Replay schließlich nutzte. Nach diesem Verlust wurde Pastorini für Kenny Stabler an die Raiders verkauft.

Pastorini hätte der perfekte Quarterback der Raiders sein sollen – starker Arm, zehrendes Image.

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Aber er hatte große Probleme mit Silber und Schwarz, als sein Bein in seinem fünften Spiel brach, während er nach einem Pass gegen Kansas City im Oakland Coliseum angegriffen wurde. Fans applaudierten seinem Abgang. Plunkett übernahm und führte das Team zu einem Super Bowl-Titel, während Pastorini in Straßenkleidung zusah, ein vergessener Mann. Er würde Jahre damit verbringen, gegen Davis vor Gericht zu kämpfen, um den Rest des Vertrags zu erfüllen.

Es hat mich ein wenig gebrochen, sagte Pastorini über seine Fehde mit dem verstorbenen Davis. Ich bin aus dem Fußball ausgestiegen und habe mich dem Drag Racing verschrieben. Hätte ich im Dragracing angefangen, hätte ich wahrscheinlich nie Fußball gespielt.

Er gewann in seinem nur siebten Rennen in einem NHRA Top Fuel Dragster mit dem Spitznamen Quarterback Sneak und fuhr fort, Gummi mit Geschwindigkeiten von 271 Meilen pro Stunde zu verbrennen, bis das Sponsoring-Geld aufgebraucht war.

Pastorini hatte schon vor langer Zeit versprochen, dass es nie ein Buch über seine bunte Karriere geben wird, aber er änderte seine Meinung. John P. Lopez, der Sportjournalist aus Houston und Co-Autor, beschreibt Pastorinis Geschichte als North Dallas Forty auf Urban Cowboy trifft.

Er ist fast schüchtern in Bezug auf sein Leben, sagte Lopez. Er würde darüber reden, für Playgirl zu posieren und sich fragen, ob es jemanden interessieren würde. Und ich sagte ihm: ‚Dein Leben ist nicht normal. Echte Leute lassen sich nicht von Farrah Fawcett nach einem großen Gewinn in der Umkleidekabine anrufen und zum Essen einladen.“

Trotz all der aufmerksamkeitsstarken Geschichten glaubt Lopez jedoch, dass das größere Thema darin besteht, wie Pastorini sich selbst nach einem DUI im Jahr 2010 genau unter die Lupe nahm. Pastorini, der in Houston lebt und immer noch Familie in der Bay Area hat, hat aufgehört zu trinken. Er war dieses Jahr Mitbegründer eines Lebensmittelunternehmens und fand, dass das Schreiben des Buches kathartisch war.

Aber selbst während er in San Jose für seine sportlichen Leistungen geehrt wird, sagte Pastorini, dass er den Atem anhält, wenn das Buch später in diesem Monat veröffentlicht wird.

Es sei schmerzhaft, über viele Dinge zu sprechen, sagte er. Ich wünschte, ich hätte viele Dinge anders gemacht. Aber ob es dir gefällt oder nicht, das bin ich.

Kontaktieren Sie Mark Emmons unter 408-920-5745.

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