WASHINGTON – In einem Büro des Department of Motor Vehicles in der Hauptstadt des Landes können Autofahrer einen Führerschein, temporäre Tags und etwas, das mit der Straße nichts zu tun hat, erhalten: einen kostenlosen HIV-Test.

In einer Stadt mit einem der höchsten Prozentsätze an Einwohnern, die mit HIV oder AIDS leben, haben Gesundheitsbeamte das letzte Jahr damit verbracht, das HIV-Screening-Programm zu testen. Seit Beginn des Programms im vergangenen Oktober wurden mehr als 5.000 Personen am DMV-Standort getestet und während des Wartens Ergebnisse erhalten.

Jetzt erweitern Beamte das Programm und bieten zum ersten Mal Tests in einem Büro an, in dem sich Einwohner von Washington für Lebensmittelmarken, Medicaid und andere staatliche Unterstützung registrieren. Am Montag, dem ersten Tag des Programms, wurden 60 Personen getestet, sagten Beamte. Als Anreiz wird ihnen eine Geschenkkarte im Wert von 5 USD für ein lokales Lebensmittelgeschäft angeboten.



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Man muss die Leute dort treffen, wo sie sind, erklärte Sheila Brockington, die den HIV-Test im DMV-Büro im Südosten von Washington überwacht, dem einzigen der drei DMV-Servicezentren der Stadt, in dem es angeboten wird. Du wartest sowieso. Du könntest auch.

Das Testprojekt wird nicht von der DMV durchgeführt, sondern von einer gemeinnützigen Gruppe, Family and Medical Counseling Service Inc., die ein Büro auf dem Gelände nutzt. Um die Vertraulichkeit zu gewährleisten, werden die Bewohner im Privatbüro getestet und erhalten die Ergebnisse, außerhalb der Hörweite derjenigen, die ihren üblichen DMV-Geschäften nachgehen. Die gemeinnützige Organisation erhielt einen Zuschuss von 250.000 US-Dollar für die Durchführung der Tests und sicherte sich die Unterstützung des Gesundheitsministeriums der Stadt und des DMV. Ein zweiter, ähnlicher Zuschuss ist nun die Finanzierung der Expansion.

Im Juni veröffentlichte Regierungsstatistiken zeigen, dass 2008 etwa 1,1 Millionen Amerikaner mit dem AIDS-Virus lebten, und andere Studien zeigen, dass etwa 10 bis 20 Prozent der US-Erwachsenen jährlich getestet werden.

Aber diejenigen, die an der HIV/AIDS-Arbeit beteiligt sind, erkennen, dass mehr getan werden muss, um Menschen mit HIV zu identifizieren, sagte Chris Collins, Vizepräsident und Direktor für öffentliche Politik bei amfAR, der Stiftung für AIDS-Forschung.

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Wir müssen nach kreativen Wegen suchen, um Menschen zu erreichen, die in der Vergangenheit nicht getestet haben, sagte Collins, der Washingtons Programm nicht studiert hat, aber sagte, Innovation und Kreativität von Städten seien wichtig.

In Washington waren nicht alle von der Idee überzeugt, als sie von der Leiterin des Familien- und medizinischen Beratungsdienstes Angela Wood vorgeschlagen wurde. Die Idee kam ihr, nachdem sie selbst in einem DMV-Büro gesessen hatte. Anfangs bezweifelten einige Beamte, dass viele Leute testen würden.

Inzwischen werden jedoch täglich 25 bis 35 Personen am DMV-Standort getestet. Jeder, der zustimmt, erhält Rabatt auf seine DMV-Dienste.

Für diejenigen, die positiv getestet wurden, bietet die gemeinnützige Organisation eine kostenlose Fahrt zu ihrem nahe gelegenen Büro an, wo sie eine Beratung und einen Arzttermin vereinbaren können.

Bisher wurden weniger als 1 Prozent der Gescreenten positiv getestet, obwohl einige ihren Status bereits kannten.


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