WASHINGTON – Wo sind all die Arbeiter hingegangen?

Die Erwerbsbevölkerung – diejenigen, die einen Arbeitsplatz haben oder suchen – wird kleiner, obwohl die Wirtschaft wächst und ständig neue Arbeitsplätze geschaffen werden. Dieser Trend widerspricht den Regeln einer normalen wirtschaftlichen Erholung.

Niemand ist sich sicher, warum es passiert. Ökonomen gehen davon aus, dass einige der vermissten Arbeiter in Rente gegangen sind, ein College besucht haben oder mit staatlichen Behindertenkontrollen auskommen. Andere haben wahrscheinlich die Jobsuche aufgegeben.



Eine kleine Belegschaft bedeutet Millionen entmutigter Arbeiter, eine geringere Produktion in der Zukunft und eine schwache Erholung, sagt der Abgeordnete Kevin Brady aus Texas, der ranghöchste Republikaner im Joint Economic Committee des Kongresses. Das sind ungesunde Anzeichen.

Nach der Definition der Regierung gilt man nicht mehr als arbeitslos, wenn man aufhört zu suchen. Und Sie sind nicht mehr Teil der Erwerbsbevölkerung.

Seit November ist die Zahl der als Erwerbstätigen gezählten Amerikaner um 765.000 auf knapp 139 Millionen gestiegen. Die Nation hat jeden Monat Arbeitsplätze geschaffen, während sich die Wirtschaft erholt. Die Wirtschaft hat im April 244.000 Arbeitsplätze geschaffen.

Aber die Zahl der als arbeitslos gezählten Amerikaner ist in dieser Zeit um viel mehr – fast 1,3 Millionen – geschrumpft. Das bedeutet, dass die Erwerbsbevölkerung um 529.000 Arbeitnehmer zurückgegangen ist.

Der Anteil der Erwachsenen an der Erwerbsbevölkerung ist eine Zahl, die Ökonomen als Erwerbsquote bezeichnen. Es sind 64,2 Prozent, der kleinste seit 1984. Und das ist den Ökonomen ein Rätsel. Normalerweise lockt eine anziehende Wirtschaft nach einer Rezession Arbeitssuchende zurück auf den Arbeitsmarkt. Diesmal bleiben viele an der Seitenlinie.

Ihre Entscheidung, keine Arbeit zu suchen, bedeutet, dass der Rückgang der Arbeitslosigkeit von 9,8 Prozent im November auf 9 Prozent im April nicht so gut ist, wie es aussieht.

Wären die 529.000 vermissten Arbeiter erfolglos auf der Suche nach einem Job gewesen, hätte die Arbeitslosenquote im April 9,3 Prozent betragen, nicht die gemeldeten 9 Prozent. Und wäre die Erwerbsquote so hoch wie zu Beginn der Rezession, im Dezember 2007 66 Prozent, hätte die Arbeitslosenquote sogar 11,5 Prozent betragen können.

Eine Mehrheit der 42 Ökonomen in der jüngsten vierteljährlichen Wirtschaftsumfrage von Associated Press sagte, sie gehe davon aus, dass die Erwerbsquote noch vor Jahresende kontinuierlich steigen wird. Zwölf rechnen damit frühestens im nächsten Jahr. Fünf denken, es wird nie passieren.

Es geht sicher noch nicht. Die Zahl der Erwerbstätigen wuchs im April seit März nur um 15.000 – nicht einmal genug, um mit dem Bevölkerungswachstum Schritt zu halten.

Ökonomen sagen, dass viele potenzielle Arbeitssuchende nach wie vor von den Chancen, keine Arbeit zu finden, eingeschüchtert sind: Im März gab es 4,3 Arbeitslose auf jede offene Stelle, mehr als doppelt so viel wie vor der Rezession. Und die Stellenangebote liegen 35 Prozent unter dem Höchststand vor der Rezession.

Ich habe im Grunde aufgehört, nach Arbeit zu suchen, weil es einfach nichts gibt, sagt Kim Rinde aus Minneapolis, die im Dezember 2008 von einem Kundendienstjob bei einem Unternehmen entlassen wurde, das Reinigungsgeräte herstellt.

Längerfristige Trends tragen dazu bei, die Teilnahmequote niedrig zu halten. Das Congressional Budget Office geht davon aus, dass die Teilnahmequote bis 2021 stetig auf 63 Prozent sinken wird, da die Babyboomer in den Ruhestand gehen.

Der Anteil der Männer ab 20 Jahren an der Erwerbsbevölkerung erreichte mit 89 Prozent im Jahr 1952 längst seinen Höchststand. Seitdem ist er rückläufig und liegt heute unter 74 Prozent.

John Bound, ein Ökonom der University of Michigan, vermutet, dass der langfristige Rückgang der Erwerbsbeteiligung von Männern zum Teil auf sinkende Beschäftigungsmöglichkeiten für Arbeitnehmer mit geringen Qualifikationen zurückzuführen ist. Produktionsjobs boten einst gute Löhne für Arbeiter ohne Hochschulabschluss. Aber die Zahl der Fabrikarbeitsplätze ist seit ihrem Höchststand im Jahr 1979 um 40 Prozent gesunken.

Einige, die den Arbeitsmarkt verlassen haben, kommen mit staatlichen Schecks aus, insbesondere dem Behindertenprogramm der Sozialversicherung. Mehr als 8,3 Millionen Amerikaner waren im vergangenen Monat sozialversicherungspflichtig, 1,2 Millionen oder 17 Prozent mehr als Ende 2007.

Der Anteil der erwerbstätigen oder arbeitssuchenden Frauen hat sich, nachdem er von Anfang der 1950er Jahre bis Mitte der 1990er Jahre gewachsen war, bei etwa 60 Prozent stabilisiert, wo er im April lag. Das CBO stellt fest, dass sich mehr Frauen mit Ehemännern mit hohem Einkommen und solche mit kleinen Kindern aus dem Arbeitsmarkt herausgehalten haben.

Auch Jugendliche sind abgereist. Ihre Teilnahmequote sank von einem Höchststand von 59,3 Prozent im Jahr 1978 auf ein Rekordtief von 33,5 Prozent im Februar. (Im April waren es 33,7 Prozent.) Immer mehr junge Leute entscheiden sich für die Schule oder die Berufsschule statt für die Arbeit. Ein Grund dafür ist, dass Teenagern direkt nach der High School weniger gut bezahlte Jobs zur Verfügung stehen.

  • Seit November ist die Zahl der als arbeitslos gezählten Amerikaner um fast geschrumpft
    1,3 Millionen
  • Die Erwerbsbeteiligung – die Zahl der aktiv beschäftigten Arbeitnehmer – ist um . gesunken
    529.000

    4.3
    Die Zahl der Arbeitslosen pro Stellenangebot im März mehr als doppelt so hoch wie vor der Rezession.


  • Tipp Der Redaktion