Die Behörden am Lake Tahoe haben am Montag das Rätsel eines Tauchers gelöst, der vor 17 Jahren im tiefen, kalten Wasser des Bergsees verschwunden ist.

Die gut erhaltene Leiche von Donald Christopher Windecker wurde am 23. Juli auf einem Unterwasser-Schelf entdeckt, 265 Fuß unter der Oberfläche. Ein ferngesteuertes Mini-U-Boot mit einer Roboterkralle hob die Überreste am 27. Juli auf. Die Bergung fand auf der Westseite des Sees in der Nähe von Rubicon Point statt.

Beamte verzögerten die Veröffentlichung von Windeckers Namen, bis die zahnärztlichen Aufzeichnungen seine Identität bestätigten. Vier weitere Taucher werden in derselben Gegend vermisst, die dafür berüchtigt ist, Opfer zu verschlucken.



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Windeckers Körper war in einen Neoprenanzug gekleidet und in einen Bleigurt und einen Lufttank geschnallt. Die Tauchausrüstung trug eine Zertifizierung aus dem Jahr 1994, teilten Beamte des Sheriffs Department des El Dorado County mit. Direkt hinter dem Felsvorsprung, auf dem Windeckers Leiche gefunden wurde, stürzt der See in eine Tiefe von 1,645 Fuß.

Nachrichtenberichte zum Zeitpunkt von Windeckers Verschwinden beschrieben ihn als 44-jährigen ehemaligen Stadtplaner aus Reno, der am 10. Juli 1994 zu einem Tauchgang aufbrach. In Begleitung eines Freundes plante Windecker, bis zu einer Tiefe von etwa 30 Metern zu schwimmen .

Gegen Ende des Tauchgangs traten jedoch Probleme auf, als das Paar aufstieg. Windecker hatte angeblich Schwierigkeiten mit seiner Ausrüstung und begann zu sinken. Sein Begleiter versuchte zu helfen, aber ihm ging die Luft aus und er musste auftauchen.

Seine sterblichen Überreste seien in einem erstaunlichen körperlichen Zustand, sagte Sheriffs Sgt. Jim Byers. Wir können eine gründliche Autopsie durchführen. Vielleicht hatte er einen Herzinfarkt oder Schlaganfall oder hatte einfach keine Luft mehr. Hoffentlich werden wir feststellen, was passiert ist.

Windeckers Leiche wurde von einer Gruppe von Mischgastauchern entdeckt, die Klippenwände erforschten, sagte Byers.

Mischgastaucher können sicher bis auf etwa 350 Fuß abtauchen, ohne unter anderem eine Stickstoffnarkose oder ein Entzücken der Tiefe zu erleiden. Herkömmliche Taucher müssen bei etwa 100 Fuß anhalten.

Byers sagte, dass diejenigen in der Tauchgruppe überrascht waren, Windeckers regungslose Form zu sehen. Es war ziemlich beängstigend für sie. Sie fragten sich: ‚Was macht diese Person hier unten?' er sagte. Mitglieder der Gruppe identifizierte er nicht.

Der überraschende Zustand des Körpers ist auf das 35-Grad-Wasser und den erhöhten Druck in der 265-Fuß-Tiefe zurückzuführen, sagte Byers.

Er wies Spekulationen zurück, dass Windecker so lange unentdeckt geblieben sei, weil seine Leiche in Unterwassertunneln gefangen worden war, die der Legende nach den Lake Tahoe mit dem Pyramid Lake nordöstlich von Reno verbinden.

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Einige Einheimische in Tahoe bestehen darauf, dass Leichen von Bootsfahrern und Schwimmern, die im Lake Tahoe ertrunken sind, den Pyramid Lake aufgetaucht haben und umgekehrt. Sie bestehen darauf, dass die Tunnel das Ergebnis vulkanischer Aktivität sind.

Lavaröhrenverbindungen zwischen Lake Tahoe und anderen Seen sind ein urbaner Mythos, sagte Byers.

Andere Geschichten über Kuriositäten unter dem Lake Tahoe wurden von Experten entlarvt. Einige in der Region bestehen darauf, dass der berühmte Taucher und Naturforscher Jacques Cousteau Mitte der 1970er Jahre den See in einem Mini-U-Boot erkundete und blass und erschüttert wieder auftauchte.

Auf die Frage, was er auf dem Grund des Sees gesehen und gefilmt habe, antwortete Cousteau angeblich: Die Welt ist nicht bereit für das, was da unten ist.

Je nachdem, wer die Geschichte erzählt, begegnete Cousteau entweder einem Monster vom Typ Loch Ness, das die Einheimischen Tahoe Tessie genannt haben, oder er stieß auf einen Haufen Toter.

Unter denen, die angeblich die dunklen Tiefen des Lake Tahoe bevölkern, sind chinesische Arbeiter, die in den 1860er Jahren beim Bau der Eisenbahn durch die Sierra Nevada halfen. Andere behaupten, dass das wässrige Grab Kartenbetrüger und Gangster enthält, die von der Mafia getötet und mit betongefüllten Casino-Eiskübeln am Seeboden verankert sind, Nadelstreifenanzüge tragen, mit Hohnlächeln im Gesicht und Einschusslöchern in der Stirn, wie der San Francisco Chronicle formulierte es im Jahr 2004.

Es gibt Geschichten, dass ein langjähriger Feuerwehrchef von Tahoe auf einen Ertrinkungsruf reagierte und die Leiche eines gut erhaltenen indianischen Mädchens fand, das vollständig in ein zeremonielles Kleid aus dem 19. Jahrhundert gekleidet im See trieb.

Aber Cousteau hat den See nie erkundet. Einige sagen, sein Enkel, Philippe Cousteau Jr., war dort zu Besuch, aber nur für einen Vortrag im Jahr 2002. Und die Behörden sagen, dass sie Sonar und Mini-U-Boote verwendet haben, um den Grund des Sees zu kartieren und noch nie einen solchen Friedhof gefunden zu haben. Niemand kennt den Namen oder die Zugehörigkeit des vermeintlichen langjährigen Feuerwehrchefs von Tahoe.

Sie fanden jedoch Donald Christopher Windecker. Obwohl die Behörden des Landkreises El Dorado sagen, dass er keine nahen Verwandten hatte, sind diejenigen, die ihn als Freund zählten, dankbar, dass dieses Rätsel gelöst wurde.

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