SIE KÖNNTE die vorsitzende Richterin in der syndizierten Show Scheidungsgericht sein, aber Lynn Toler musste mehr als die Latte passieren, um dorthin zu gelangen.

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Von ihr und ihrer Schwester wurde erwartet, dass sie Ärzte werden.

Es war nie „wenn“, sondern „wenn“ Sie Arzt werden. Ich wusste nicht, dass es eine andere Möglichkeit gibt, sagt sie beim Kaffee in einem Hotelrestaurant in Pasadena.

Ich bin nach Harvard gegangen, weil das erwartet wurde und so machten wir unsere Geschäfte. Meine Schwester ging nach Dartmouth, weil das erwartet wurde. Sie ist eine Ärztin. Ich erinnere mich an das Gespräch mit meinen Eltern, als ich ihnen sagte, dass ich kein Arzt werde. Sie hätten gedacht, ich hätte den Papst erschossen. Es war ein so geringer Preis für ein Leben lang, wenn ich tue, was ich will. Es war keine große Vision von meiner Seite, ich wusste nichts anderes, sagt sie.

Tatsächlich verbrachte sie ihre Jahre in Harvard damit, zu veralbern, beendete einen Studiengang und wollte gerade einen anderen verlassen, als ihr Vater sie daran erinnerte, dass, wenn sie die Graduiertenschule verließ, auch das Geld verschwand.

Nicht einer zu streiten

Sie wuchs mit einem brillanten, aber bipolaren Vater auf, dessen Zustand sich durch seinen Alkoholkonsum verschlechterte, und einer Mutter, die mit seiner psychischen Erkrankung geschickt umging.

Tolers Vater war Anwalt, also wechselte sie, nachdem sie vor der Medizin aufgehört hatte, vom Englischen zum Jura.

Das Dümmste, was ich je getan habe, war, nach Harvard zu gehen und nichts zu lernen, sagte sie. Ich ging nie zum Unterricht. Ich habe gefeiert. Ich habe mich bei meinen Eltern entschuldigt, weil sie dafür bezahlt haben. Ich ging dorthin und tat nichts. Später habe ich für die Bar studiert und bin ein Schnellstudent.

Aber sie mochte das Jurastudium nicht.

Ich war ein sehr schüchterner Mensch und streite nicht gerne, sagt sie. Ich dachte: ‚Was mache ich hier?‘ Ich war ein großartiger Prozessanwalt, weil ich die Leute von Dingen überzeugen kann. Aber ich war ein schrecklicher Verhandlungspartner. Schieben und schubsen Sie nicht sehr gut. Ich glaube, ich war ein guter Richter, weil ich relativ intelligent bin, ich bin schlau, ich kann Leute ziemlich gut lesen, ich kannte das Gesetz und es war mir scheißegal.

Toler war 33 Jahre alt und hatte keine Schule mehr, als sie für eine Anwaltskanzlei arbeitete.

Ich war verheiratet, hatte einen Mann mit vier Stiefsöhnen, hatte gerade ein Baby bekommen und arbeitete 60 Stunden die Woche in einer Anwaltskanzlei und war kurz davor, mir den Kopf zu zerbrechen, sagt sie.

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Der Richter in der Stadt ging nach 18 Jahren in den Ruhestand und ich sagte: „Das Gerichtsgebäude ist 16 Blocks von meinem Haus entfernt, die Richter legen ihren eigenen Zeitplan fest. Das ist mein Beruf. Ich werde diesen Job bekommen.’

Kampagnen mit Kindern

Sie ging mit ihrem 10 Monate alten Sohn von Tür zu Tür, um sich für den Job beim Stadtgericht in Cleveland Heights, Ohio, einzusetzen.

Der Kerl, gegen den ich kandidierte, war zwölf Jahre länger Anwalt, als ich lebte, lacht sie. Alle dachten, er würde den Job bekommen. Niemand kannte mich. Ich war nur ein Kind. Und ich war ein schwarzer Republikaner. Wer wählt einen schwarzen Republikaner? Und es war ein demokratischer Bezirk.

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Nach drei Nachzählungen gewann Toler mit mickrigen drei Stimmen. Sie verbrachte dort acht Jahre lang den Vorsitz in kleineren Fällen. Aber sie fand es entmutigend.

Ich habe die Arbeit mit nach Hause genommen. „Habe ich ihn richtig verurteilt?“ „Er wird rauskommen, wird er ihr weh tun?“ Mein Mann hat angefangen, mich den Night Stalker zu nennen, weil ich die ganze Nacht auf den Fluren herumlaufen würde und dachte, sagte sie. Wenn Sie Ihren Job ernst nehmen, machen Sie sich über solche Dinge Sorgen.

Eines Tages fand sie einen rosa Slip auf ihrem Schreibtisch. Es war vom 20. Fernsehen, das sie bat, eine Gesetzessendung zu machen.

Einen Monat später hatte ich einen Job für ‚Vollmacht‘. Es dauerte nicht sehr lange, sagte Toler. Dann war ich ein pensionierter Richter, der fünf Jahre lang im Auftrag arbeitete, und dann, als das „Scheidungsgericht“ geöffnet wurde, riefen sie an und sagten: „Können Sie kommen?“ Ich sagte: „Klar.“

Toler wurde nie geschieden, gibt aber zu, dass selbst ihre Ehe ihre harten Zeiten überstanden hat.

Wir kamen vor zwei Jahren an einen Scheideweg, und ich kam als verängstigter Mensch in die Ehe. Er kam als wütender Mensch in die Ehe. Ich habe meine ganze Ehe damit verbracht, mich nicht zu streiten. Eines Tages habe ich im Badezimmer beschlossen, dass ich nicht nachgeben werde. Und es waren 18 Monate auf dem steinigsten Weg, den ich je gefahren bin, seufzt sie.

Und meine Mutter kam in die Stadt, sah mich an und sagte: ‚Am Ende des Tages, Lynn, du bist zu alt für so etwas. Du hast ihm beigebracht, dass er immer seinen Willen durchsetzen sollte. Das war dein Werk. Was Sie jetzt tun müssen, ist, ihn umzuerziehen.“ Sie sagte: „Er ist nicht glücklich“ …

Und sie hat mir gesagt, was ich tun soll. ‘Rede dich nicht auf. Weine nicht. Steh deinen Mann. Geben Sie Ihren Fall an. Respektieren Sie seine Position, aber respektieren Sie Ihre Position.“ Und wir haben es geschafft.


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