LOS ANGELES – Dolores Hope, die Sängerin mit schwüler Stimme, die 69 Jahre lang mit Bob Hope verheiratet war und manchmal in seinen Shows für die US-Truppen und in seinen Fernsehspecials sang, ist im Alter von 102 Jahren gestorben.

Der Sprecher der Hope-Familie, Harlan Boll, sagte, Hope sei am Montag eines natürlichen Todes zu Hause in Los Angeles gestorben. Er hat nicht näher ausgeführt.

Sowohl die Unterhaltungswelt als auch die Kirche haben eine Frau mit tiefem Glauben, begabtem musikalischem Talent und Hingabe verloren, sagte der Erzbischof von Los Angeles, Jose H. Gomez. Der Tod von Dolores Hope hinterlässt in Südkalifornien eine große Lücke.



Bob Hope starb am 27. Juli 2003 im Alter von 100 Jahren.

Auf ihrer 100. Geburtstagsfeier wirkte Dolores Hope wenig verändert: Ihr weißes Haar war reich frisiert, ihre Haut glatt und ihre Stimme tief und warm. Sie wurde im Rollstuhl zur Party gebracht, war aber wachsam und glücklich, als sie alte Freunde begrüßte und für Fotos posierte.

Hope grübelte, ich dachte, es würde nur ein weiterer Geburtstag werden.

Als Bob Hope 1933 in seiner ersten Broadway-Show auftrat, überredeten ihn Roberta, sein Freund und Mitdarsteller George Murphy, den Vogue Club zu besuchen, um ein hübsches Mädchen singen zu hören. Sie war Dolores Reade, eine dunkle Schönheit, deren Gesang von It’s Only a Paper Moon den jungen Komiker verzauberte.

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Ich werde nie vergessen, was für eine wundervolle Sängerin sie war“, sagte Rip Taylor. Tatsächlich haben sich Bob und Dolores so kennengelernt. Mir scheint, sie haben immer gelacht.

Hope kehrte jede Nacht zurück und bald begleitete er sie nach ihren Shows zu ihrem Hotel. Sie heirateten am 19. Februar 1934, und sie verließ Nachtclubs, um sich seinem Varieté-Act anzuschließen. Dann ging sie in Rente.

Bob war damals das heißeste Ding in New York, erinnerte sie sich 1997. Ich dachte, ich bleibe besser zu Hause und kümmere mich um Bob.

Als sie 1938 für den Beginn seiner Filmkarriere nach Hollywood zogen, blieb Dolores zu Hause und widmete ihre Zeit der Erziehung der vier Kinder, die die Hopes adoptierten: Linda, Anthony, Kelly und Nora.

Ich hatte eine große Bewunderung für beide, sagte Julie Newmar. Die Qualität, die es braucht, um nur ein Jahr älter zu werden, sagt viel darüber aus, dass sie 102 Jahre alt wurde.

Sie sang weiterhin auf Partys und begann in den 1940er Jahren, Hope auf seinen Weihnachtsreisen zu begleiten, um US-Truppen zu unterhalten. 1966 sang sie Stille Nacht, um Tausende von GIs zum Schweigen zu bringen, die dann aufstanden und ihr einen donnernden Applaus gaben, viele mit Tränen in den Augen.

Dolores war eine gute Freundin und ein guter Mensch, sagte Nancy Reagan. Sie war sein ganzes Leben lang eine außergewöhnliche Partnerin für Bob und unterstützte sowohl ihre Familie zu Hause als auch Bobs selbstlose Sache, US-Truppen im Ausland zu unterhalten. Zusammen brachten sie den Amerikanern überall unzählige Stunden des Lachens und Jubels.

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1990 begleitete Mrs. Hope Bob bei seinem letzten Weihnachtsbesuch bei den amerikanischen Streitkräften und besuchte Truppen, die für die Operation Desert Storm in Saudi-Arabien waren. Marie Osmond, Ann Jillian und die Pointer Sisters traten nicht auf, um die saudischen Sensibilitäten gegenüber weiblichen Entertainern nicht zu verletzen. Aber Dolores wurde genehmigt und sang White Christmas vor einem begeisterten Publikum.

Sie war die First Lady der USO, sagte Carol Channing. Sie kamen nicht patriotischer, fürsorglicher oder talentierter als Dolores.

Sie wurde 1909 als Dolores DeFina im New Yorker Stadtteil Harlem als Tochter eines italienischen Vaters und einer irischen Mutter geboren und wuchs in der Bronx auf. Ihre Diktion erinnerte schwach an die Bronx-Erziehung.

Mein Vater starb, als ich noch sehr jung war, und es gab nur meine Mutter, meine Schwester und mich, bemerkte sie 1982. Waren wir eine bedürftige Familie? Mir gefällt immer, was General Eisenhower sagte: ‚Wir waren arm und wussten es nicht.'

Sie begann früh zu singen, arbeitete als Model und Ziegfeld-Showgirl und sang mit 20 in der Band von George Olson. Sie nahm den Namen Dolores Reade an, der der Bühnenschauspielerin Florence Reed entlehnt war. In ihren 80ern belebte Dolores ihre Gesangskarriere, nahm drei Alben mit alten und neuen Standards auf und trat als Gast bei Rosemary Clooney bei Rainbow and Stars in New York auf.

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Abgesehen davon, dass sie zwei Häuser beaufsichtigte – das 18.000 Quadratmeter große Herrenhaus in North Hollywood und das 25.000 Quadratmeter große Haus auf einem Hügel in Palm Springs – arbeitete Dolores unermüdlich für zahlreiche Wohltätigkeitsorganisationen. Von 1969 bis 1976 war sie Präsidentin des Eisenhower Medical Center in Palm Desert, Kalifornien, und wurde dann Vorsitzende.

1982 erklärte sie ihre Philosophie: Ich bin gerne mit Menschen zusammen, aber ich brauche auch meine Zeit für mich allein. Ich denke, es ist furchtbar wichtig, etwas Zeit am Tag zu haben, in der man innehält und all die Energie, die man abgegeben hat, aufnimmt und wieder einzieht, um die Quelle seiner Energie zu finden. Dann arbeitest du von dort aus.

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AP Entertainment Writer Derrik J. Lang hat zu diesem Bericht beigetragen.


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