Seit mehreren Jahren argumentieren Hausbesitzer in und in der Nähe dieser kleinen Delta-Gemeinde laut, dass Contra Costa County seine Befugnisse überschreitet und sie mit unbegründeten Verstößen gegen die Bauvorschriften und Geldstrafen schikaniert.

Der Landkreis hat ihre Beschwerden wiederholt abgewiesen, aber nach einem kürzlichen Gerichtssieg von zwei Hausbesitzern, der das Ehepaar veranlasst hat, Millionen in einer Bundesklage zu fordern, könnte dies schwieriger sein.

Die Richterin des Obersten Gerichtshofs von Contra Costa County, Laurel Brady, entschied im Juni, dass der Landkreis Clark und Karla Fratus fälschlicherweise angewiesen habe, Teile von zwei Ferienhäusern abzureißen, die sie besitzen, und sie hat Tausende von Dollar an Geldstrafen gegen das Ehepaar Livermore ausgelöscht.



Gestärkt durch diesen Sieg klagen die beiden erneut und sagen, dass sie für alle Grundstückseigentümer in Contra Costa County kämpfen. Die Bundesklage, die im Juli beim US-Bezirksgericht in San Francisco eingereicht wurde, nennt Bezirksaufseher und mehrere Beamte des Bauministeriums als Angeklagte. Die Klage verlangt nicht näher bezeichneten Schadenersatz; Karla Fratus sagt, sie wollen, dass der Landkreis ihnen Millionen von Dollar zahlt.

Der Landkreis verlangte, dass wir die Hälfte unserer Grundstücke abreißen, sagte Karla Fratus. Die Geldstrafen waren gefälscht.

Beamte des Bezirksbauamts verurteilten das Ehepaar 2005 zu einer Geldstrafe von 12.900 US-Dollar wegen Verstößen mit ihren beiden Häusern in Dutch Slough von Bethel Island. Die Häuser verfügen über Wohnräume im Erdgeschoss, die sich unterhalb der Überschwemmungsebene befinden, und das Bauamt wollte, dass sie entfernt werden.

Die Fratuses sagten, der Landkreis habe ihnen mitgeteilt, dass er die Originalgenehmigungen für die beiden Häuser verloren habe und ihre Kopien nicht akzeptieren würde.

Die Geldbußen seien an ihre Grundsteuern geknüpft, sagte Karla Fratus, und die Gesamtsumme ist seitdem auf etwa 21.500 US-Dollar gestiegen, weil zusätzliche Geldstrafen für die Nichtzahlung dieser Steuern anfallen.

In ihrem Urteil sagte Brady, dass Dokumente der Fratuses starke Beweise dafür lieferten, dass mindestens eines der Häuser 1964 gebaut wurde – lange vor einem Gesetz von 1987, das vorschreibt, dass alle neuen Wohnbauten über der Überschwemmungsebene liegen und dass neue Ergänzungen zu älteren Gebäuden durchgeführt wurden vorausgehende Genehmigung. Sie sagte, ihre Beweise deuten stark auf dasselbe für das zweite Haus hin.

Der Landkreis habe keine Beweise dafür vorgelegt, dass die Häuser nach Inkrafttreten des Gesetzes gebaut oder hinzugefügt wurden, sagte Brady. Sie ordnete an, die Geldstrafen gegen das Ehepaar aufzuheben.

Ich denke, wir könnten aus dem Gerichtsurteil lernen; es wird für uns sehr wertvoll sein, sagte Jason Crapo, Direktor der Bezirksgebäudeinspektionen. Wir werden versuchen, daraus zu lernen und unsere Praktiken zur Durchsetzung von Vorschriften im Landkreis zu verbessern.

Catherine Kutsuris, Leiterin der Bauabteilung von Contra Costa County, sagte, die Anwälte des Landkreises würden Bradys Entscheidung untersuchen und bald entscheiden, ob sie Berufung einlegen. Anwälte im Büro des Contra Costa County Counsels antworteten nicht auf Telefonanrufe, um einen Kommentar zu erbitten.

Karla Fratus sagte, sie und ihr Mann hätten keine Chance, eine erste Berufung beim Landkreis zu gewinnen, da sie von demselben Bauinspektor angehört worden sei, der sie wegen des Verstoßes und seines Vorgesetzten zitiert habe.

Wenn Sie einen Strafzettel wegen Geschwindigkeitsübertretung bekommen und Berufung einlegen würden, würden Sie nicht denselben Beamten sehen, der Sie über die Berufung entschieden hat, sagte sie. Wir hätten einen unabhängigen Richter haben sollen.

Fratus sagte, sie und ihr Mann hätten das County letztes Jahr verklagt. Das Paar ging durch fünf Anwälte und zahlte 50.000 US-Dollar an Anwaltsgebühren, bevor es sich entschied, sich selbst zu vertreten.

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County Supervisor Federal Glover aus Pittsburg sagte, er und seine Kollegen drängen seit Jahren auf eine strengere Durchsetzung des Codes in East Contra Costa.

Aber eine Handvoll Einwohner von Bethel Island haben sich darüber beschwert, dass die Bauinspektoren sie unfair behandelt haben. Bill Gearhart sagte, einige hätten die Stadt eher verlassen, als den Forderungen des Landkreises nachzukommen.

Er sagte, das Bauamt habe willkürlich entschieden.

Das, was die Leute verärgert, ist, dass es manchmal durch vernünftiges Denken unterstützt wird und manchmal nicht, sagte Gearhart.

Letztes Jahr bat der Bezirk den in San Jose lebenden Dan Majhor, einige landwirtschaftliche Geräte, ein Boot und einige Lageranhänger von seinem Grundstück auf der Insel zu entfernen. Majhor legte gegen eine Geldstrafe von 4.300 US-Dollar Berufung ein, da das Grundstück von der Straße aus nicht zu sehen war und verloren ging.

Seitdem haben Bauinspektoren mehr als 10 Reisen zu seinem Grundstück unternommen und ihm weitere 700 US-Dollar für Inspektionen in Rechnung gestellt, sagte er.

Sie schikanieren mich, sagte er. Sie sagten, sie könnten dies (gut) gegen meine Grundsteuer anrechnen.

Nachdem er vom Gerichtssieg der Fratuses gehört hatte, sagte Majhor, er habe begonnen, über seine eigene Klage nachzudenken.

Glover, dessen Bezirk Bethel Island nach Inkrafttreten neuer Aufsichtsgrenzen nicht mehr umfassen wird, sagte, er glaube nicht, dass der Fall Fratus andere davon überzeugen werde, den Bezirk zu verklagen.

Wenn sie denken, dass etwas unbegründet ist, können sie (klagen), sagte er. Ich glaube nicht, dass es viele Fälle geben wird, in denen wir in diesen Dingen falsch liegen.

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