SEHR GEEHRTER DOKTOR. BLONZ: Bitte erklären Sie, worum es bei Lecithin geht. Ich habe bemerkt, dass es als Zutat in vielen Lebensmitteln verwendet wird, aber meine Frage kommt, weil es auch als Wunderpille online gedrängt wird, um das Gedächtnis zu verbessern, Cholesterinblockaden im Blutkreislauf aufzulösen und beim Abnehmen zu helfen. Ich habe in meinem Naturkostladen Lecithin-Granulat gesehen, die viel billiger sind als die Nahrungsergänzungsmittel. Steckt etwas dahinter und sind die Pillen und das Granulat dasselbe? – P.L., Albany, Calif.

DEAR P.L.: Fett und Wasser vermischen sich nicht, aber Lecithin wirkt als Emulgator und lässt fett- und wasserlösliche Stoffe in einer Emulsion zusammenhängen. Betrachten Sie es als das Nahrungsmitteläquivalent eines Verhandlungsführers. Lecithin hat diese Eigenschaft, weil sich zwei Drittel seiner Struktur in Fett auflösen, während ein Drittel wasserlöslich ist.

Dies ist eine wichtige physiologische Funktion für uns, da wir ständig Fettstoffe durch unseren wasserbasierten Körper transportieren. Die Leber ist das Organ, das unser Lecithin herstellt, und befindet sich in den Zellmembranen, der schützenden Grenze, die für den Transport von wasser- und fettbasierten Nährstoffen in und aus der Zelle verantwortlich ist. In Lebensmitteln wird es häufig gefunden, wenn Fett und Wasser gemischt bleiben müssen. Lecithin kommt natürlicherweise in Sojabohnen und Eiern vor und wird als Zusatzstoff in Lebensmitteln wie Margarine, Schokolade, gefrorenen Desserts, Kochsprays und Backwaren verwendet.ÿ

Jede Behauptung, dass Lecithin als Gedächtnisverstärker dienen könnte, würde auf seiner wasserlöslichen Komponente, dem essentiellen Nährstoff Cholin, beruhen. Eine der Funktionen von Cholin im Körper besteht darin, Acetylcholin zu bilden, eine Chemikalie, die zur Weiterleitung von Nervensignalen verwendet wird. Personen mit Nerven- oder Gedächtnisstörungen wie seniler Demenz (ein altersbedingter Gedächtnisverlust) und Alzheimer-Krankheit haben niedrigere Acetylcholinspiegel in ihrem Nervengewebe. Die Anziehungskraft auf Lecithin als Nahrungsergänzungsmittel begann, als es periodische, aber widersprüchliche Erkenntnisse gab, dass ein höherer Lecithinspiegel in der Nahrung die Menge an Acetylcholin im Körper erhöhen könnte. Bei der Prüfung aller Beweise, einschließlich einer 2009 aktualisierten Rezension in der Cochrane Library, wurde festgestellt, dass die Verwendung von Lecithin bei der Behandlung von Demenzpatienten nicht unterstützt wird. Seitdem haben keine veröffentlichten Papiere dieser Position widersprochen.

Es ist definitiv enttäuschend, dass Lecithin oder sogar ein höherer Cholinspiegel selbst nicht funktioniert haben, aber die Forschung konzentriert sich jetzt auf andere Verbindungen entlang des Weges zwischen Cholin und dem gewünschten Acetylcholin.

Es gibt auch Behauptungen, dass ergänzendes Lecithin bei Herzerkrankungen, Hepatitis und Gallensteinen helfen kann. Die Wissenschaft hinter diesen Behauptungen ist nicht solide; einige Studien zeigen positive Effekte, während andere keine zeigen. Die Forschung sagt uns, dass Menschen, die gut ernährt sind, all das Cholin/Lecithin bekommen, das sie brauchen.

Schließlich ist Lecithin aufgrund einer behaupteten Fähigkeit, Fett aufzulösen (das ist nicht wirklich der Fall) ein Bestandteil vieler Produkte zur Gewichtsabnahme. Dieser Effekt wurde nie nachgewiesen. Und diese Behauptung hat keine wirkliche Logik, denn selbst wenn Lecithin Fett auflösen würde, wohin würde es gehen? Wenn es nicht zur Energiegewinnung verbrannt würde, würde es einfach dorthin zurückkehren, wo es herkam, oder zu einem anderen Teil des Körpers. Hinzu kommt die Ironie, dass je nach Marke 60-70 Prozent der Kalorien in Lecithin-Granulat aus Fett stammen. Wenn Sie Lecithin zu sich nehmen, werden Sie auch mehr Kalorien aufnehmen.

Ed Blonz, Ph.D., ist Ernährungswissenschaftler und Assistant Clinical Professor an der University of California, San Francisco. Er ist Autor von Power Nutrition (Signet, 1998).

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