Als Eddie Izzard mit Anfang 20 am Scheideweg seiner Karriere stand, ließ sich der damalige britische Komiker sofort von etwas inspirieren, das weniger mit Einzeilern als mit grafischen Benutzeroberflächen zu tun hatte: Apple Computer.

Apple inspirierte den Studienabbrecher, über die Gründung einer eigenen Computerfirma nachzudenken, obwohl er kein klares Verständnis für das Geschäft hatte. Da war auch die Unfähigkeit, Kapital zu beschaffen.

Ich konnte nicht herausfinden, wie das geht, sagt Izzard, heute 49, am Telefon, als er in einem Café am Pariser Place Pigalle sitzt, wo er seine Stripped-Stand-up-Show auf Französisch aufführt. Ich habe das andere gewählt.



Die andere Sache wird ihre volle Wirkung entfalten – passenderweise in Izzards geliebtem Silicon Valley –, wenn er am Samstag im Shoreline Amphitheatre in Mountain View Stripped aufführt. Als einer seiner beiden US-Auftritte in diesem Sommer spiegelt das Shoreline-Konzert die Affinität des Komikers zur Bay Area wider, die bis zu seinem Debüt an der Westküste in seiner Dress to Kill-Show 1998 in San Francisco zurückreicht.

Seit seinem Breakout-Auftritt 1991 bei einem Londoner Benefizkonzert, das vom zukünftigen House-Star Hugh Laurie koproduziert wurde, hat sich Izzard einen Ruf als äußerst origineller Komiker aufgebaut. Seine Fähigkeit, von Steve McQueen über gregorianische Gesänge bis hin zur griechischen Mythologie alles zu riffen und verschiedene Bewusstseinsströme herunterzureißen, führte dazu, dass er als menschliche Suchmaschine der Komödie bezeichnet wurde.

Aber die Heiterkeit von Izzards Beobachtungen liegt im Detail. Er stellt sich Gott neu vor, wie er von James Mason geäußert wird, oder Darth Vader, der in der Cafeteria-Reihe des Todessterns grummelt.

All das würde normalerweise ausreichen, um den Ruf eines Komikers zu festigen, aber Izzard hat es sich nie leicht gemacht.

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Von seiner Zeit als aufstrebender Sketch-Performer über seinen Sprung zum Stand-up bis hin zu seinem Wechsel zur ernsthaften Schauspielerei hat sich Izzard fast ins absurde Maß gestreckt, anstatt dem offensichtlichen oder einfachen Weg zu folgen. Als er vor zwei Jahren mit dem Laufen begann, absolvierte er in 51 Tagen das Äquivalent von 43 Marathons. Als er in Paris mit einem Publikum in Kontakt treten wollte, begann er, seine Routine auf Französisch aufzuführen.

Obwohl er sofort sein Marathon-Talent bewies, scheiterte Izzards erster Ausflug in die französische Sprache in den 90er Jahren, obwohl er charmant ernsthaft war, zunächst im Sande. Seitdem beherrscht er die Sprache und hat einen selbstfinanzierten 71-Show-Lauf von Stripped abgeschlossen – der ja auch das bisschen über Giraffen beinhaltete, die Scharaden ausführen. Seine nächsten Ziele als Performance-Polyglotte: Seine Shows auf Deutsch und Russisch zu machen. Schließlich möchte er in seinem Geburtsort Aden im Jemen auf Arabisch auftreten.

Ich glaube, ich habe ein Bestimmungsgen, sagt Izzard. Es hat etwas mit dem Tod meiner Mutter zu tun (als er 6 war). Und ich wollte seit meinem 7. Lebensjahr ganz bewusst handeln. Ich kombiniere militärische Taktik, Entschlossenheit, hoffentlich ein gutes Herz und versuche, ein positives Image zu setzen, so dass alles in einem wirbelt.

Izzard gilt als einer der besten Komiker seiner Generation, doch als Schauspieler hat er diesen Erfolg noch nicht erreicht. Er hat viele Pflaumenjobs bekommen, wie die Rolle des Sir Miles Axelrod in Pixars Cars 2. Izzard war auch in Hollywood-Hits (Oceans Twelve, Oceans Thirteen) zu sehen, spielte in seiner eigenen gefeierten TV-Serie (The Riches) mit Fanboy-Favoriten (die Miniserie Day of the Triffids) und erhielt eine Nominierung für den Tony Award (A Day in the Death of Joe Egg). Doch die Breakout-Rolle ist ihm entgangen.

Die Uhr tickt und ich glaube, ich bemühe mich manchmal zu sehr, was nicht immer funktioniert, sagt er. Mein Stand-up basiert darauf, Spaß auf der Bühne zu haben, und wenn es funktioniert, funktioniert es wirklich gut.

Izzards selbstbestimmtes Leistungsfenster schließt sich 2020, wenn er plant, in die Politik einzusteigen. Mit der Erfahrung, für den ehemaligen britischen Premierminister Gordon Brown zu kämpfen und Spenden für die Demokratische Partei in den USA zu sammeln, strebt Izzard eine Kandidatur für den Bürgermeister von London oder vielleicht einen Sitz im europäischen oder britischen Parlament an.

Ich habe ein Leben gelebt, sagt er. Ich spreche seit 10 Jahren über Politik und versuche, mich als jemand zu etablieren, der aufmerksam ist und sich vielleicht zu einigen Dingen artikulieren kann. Aber es gibt Dinge, die ich für diese Karriere tun muss, bevor ich sie in einen tiefen Winterschlaf versetze. Ich möchte mein Drama auf das richtige Niveau bringen. Ich habe das Gefühl, nahe zu kommen.

Bemerkenswert an seinem Aufstieg und seiner Fähigkeit, seine Karriere aufrechtzuerhalten, ist, dass alles in den frühen 90er Jahren abrupt hätte enden können, als er als Transvestit auftrat. Obwohl seine Vorliebe für Auftritte in Mandarinenkitteln und High Heels von einigen als Werbegag, wenn nicht gar als Karriere-Selbstmord wahrgenommen wird, ist er heute fast kein Thema mehr.

Ich denke, das ist es geworden, sagt er. In Interviews wird es weniger erwähnt, aber die Menschen, die davon fasziniert sind, machen immer weiter und weiter. Ich sage: ‚Halten Sie durch! Ich möchte kein professioneller Transvestit sein. Ich bin nur ein Transvestit. Es sollte nicht das Ding sein.’

Mit einer Karriere, die immer mehr an Fahrt gewinnt, hat Izzard gerade die Dreharbeiten zur britischen TV-Filmversion von Treasure Island abgeschlossen, in der er Long John Silver spielt; hat sich verpflichtet, in Schneewittchen und der Jäger einen Zwerg zu spielen; und entwickelt jetzt ein politisches Drama für das FX-Netzwerk – alles von einem Mann, der sich mit 24 Jahren im Gegensatz zu Orson Welles in diesem Alter für einen Versager hielt, weil er noch nicht bei seinem Citizen Kane Regie geführt hatte.

Ich bin mit der Karriere zufrieden, sagt er. Es ist irgendwie verrückt, aber es funktioniert für mich.

Eddie Izzard

uc santa cruz schnecke

Wann: 20 Uhr Samstag
Wo: Küstenlinie
Amphitheater,
Blick auf die Berge
Tickets: -,
www.ticketmaster.com


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