In einem mutigen Streifzug, der aus dem explosiven Wachstum von Social und Mobile Gaming Kapital schlägt, Electronic Arts ( ERTS ) gab am Dienstag bekannt, dass es den Casual-Games-Entwickler PopCap Games übernehmen wird. Der Deal für den in Seattle ansässigen Hersteller von Plants vs. Zombies und Bejeweled, einem führenden Anbieter im mobilen Bereich, hat einen Wert von bis zu 1,3 Milliarden US-Dollar.

Nach den Details des Kaufs, der überraschend kommt, nachdem EA öffentlich vorgeschlagen hatte, von großen Akquisitionen abzulenken, plant das in Redwood City ansässige Unternehmen, 650 Millionen US-Dollar in bar und 100 Millionen US-Dollar in EA-Aktien für PopCap zu zahlen, mit zusätzlichen Zahlungen wenn der Spielehersteller bestimmte Leistungsschwellen für sein Geschäft erfüllt.

EA und PopCap seien eine überzeugende Kombination, sagte EA-CEO John Riccitiello in einer Telefonkonferenz mit Analysten. Das großartige Studiotalent und die leistungsstarken (Spiele) von PopCap tragen zur Dynamik von EA bei und beschleunigen unseren Weg zu einem digitalen Geschäft mit einer Milliarde US-Dollar. Das globale Studio- und Verlagsnetzwerk von EA wird PopCap dabei helfen, sein Geschäft schnell auf mehr digitale Geräte, mehr Länder und mehr Kanäle auszudehnen.



PopCap, das zuvor angekündigt hatte, im Herbst einen Börsengang zu erwägen, erwartet, Synergien zwischen den beiden Unternehmen zu nutzen, wenn es seine Gaming-Präsenz in ganz Asien ausbaut und laut CEO David Roberts den Spaß auf neue Plattformen ausbreitet , einschließlich Tablets und sozialer Netzwerke.

Die Resonanz, die wir gesehen haben, war für unser Team unglaublich bescheiden und wir freuen uns jetzt, einem anderen Unternehmen beizutreten, das unseren Respekt für Spiele und die Menschen, die sie spielen, teilt, sagte Roberts während einer Telefonkonferenz mit Riccitiello am Dienstagnachmittag.

PopCap wurde im Jahr 2000 gegründet und beschäftigt mehr als 400 Mitarbeiter am Hauptsitz in Seattle und in Niederlassungen in Kanada, Europa und Asien. Das Unternehmen bietet Spiele sowohl als Downloads als auch im Einzelhandel an, zusammen mit Social Games auf Facebook , Smartphones und Spielekonsolen und ist stolz darauf, mehr als 1 Milliarde Nutzer zu haben, die mindestens eines ihrer Spiele ausprobiert haben.

Plants vs. Zombies, Bejeweled und Zuma gehören zu den beliebtesten Titeln des Unternehmens, und laut EA stammen 80 Prozent des Umsatzes von PopCap aus digitalen Plattformen, die restlichen 20 Prozent aus dem Einzelhandel.

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Roberts sagte, PopCap habe zugestimmt, von EA übernommen zu werden, anstatt seinen eigenen Weg zu gehen, weil sie ihre Kultur um die Herstellung großartiger digitaler Spiele neu gestaltet hätten.

Analysten reagierten gemischt auf die Nachricht. Atul Bagga von Thinkequity sagte: Das Timing hätte besser sein können.

PopCap ist ein sehr starker Vermögenswert und wächst in rasantem Tempo und auf verschiedenen Plattformen wie Social und Mobile mit sehr starkem Rückenwind. Aber in Bezug auf EA scheinen die Anleger besorgt zu sein, dass sie sich mehr auf ihre neuen Produkte konzentrieren sollten, anstatt einen großen Kauf eines anderen Spieleunternehmens zu tätigen, sagte er.

Joe Spiegel, geschäftsführendes Mitglied von Dalek Capital, stellte die Kreativität von PopCap in Frage. Er sagte, es zeige großartige Ausführungsfähigkeiten, als es im Wesentlichen ein bestehendes Spiel nahm und es zu einem Hit namens Plants vs. Zombies aufpeppte. Aber das sei kein sehr kreatives Spiel, fügte er hinzu, und sie haben das Konzept nicht entwickelt.

Barry Cottle, Executive Vice President von EA Interactive, sagte, dass die beiden Unternehmen für die Zukunft perfekt zusammenpassen. Was Sie hier haben, sind zwei Gruppen mit einer gemeinsamen Mission und erstaunlich ähnlichen Kulturen und Wertesystemen, sagte er. Mehr als alles andere wollen wir beide einfach nur fantastische Spiele machen und unsere Verbraucher begeistern.

Kontaktieren Sie Patrick May unter 408-920-5689. Folgen Sie ihm auf Twitter.com/patmaymerc.

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