DAS BILD von Elton John in juwelenbesetzten Schuhen, grellen Brillen und farbenfrohen Kostümen wird für immer ein Teil der 1970er Jahre sein. Doch heute präsentiert er sich beruflich wie privat ganz anders.

Wenn ich älter werde, bin ich viel zufriedener mit meiner eigenen Haut, sagt John, der in Schwarz gekleidet ist und eine Sonnenbrille im John-Lennon-Stil trägt. Die 63-jährige Musikikone gibt Interviews im Four Seasons Hotel in Los Angeles für seinen Animationsfilm Gnomeo & Julia.

Ich habe wirklich keine anderen Ambitionen, als einfach nur arbeiten und hervorragende Sachen machen möchte, sagt John. Das Überraschungsmoment in diesem Geschäft ist es, was uns dazu bringt, es zu lieben. An einem Tag sitzt du am Telefon und wartest darauf, etwas zu tun – oder nichts zu tun – und am nächsten Tag hast du die Chance deines Lebens.



Dies ist der dritte Film, den John und sein 17-jähriger Partner David Furnish über ihre Rocket Productions produziert haben. Die animierte Version von Romeo und Julia, erzählt durch Gartenzwerge, dauerte 11 Jahre. Letzte Woche kommt es endlich in die Kinos.

Ursprünglich sollte der Film einen eklektischen Soundtrack haben. Disney-Manager schlugen John vor, neue Songs zu schreiben, um sie mit Melodien zu mischen, die er mit Bernie Taupin (seinem Songwriting-Partner seit 44 Jahren) kreiert hatte.

John sträubte sich zunächst. Er hatte nie einen ganzen Film-Soundtrack erstellt. Aber er fühlte sich besser über den Prozess, nachdem er die Musikentscheidungen an Regisseur Kelly Asbury und Musikproduzent James Newton Howard übergeben hatte.

Obwohl es sich um unseren gesamten Backkatalog und ein paar neue Songs handelt, fühlt es sich nicht aufdringlich an, als wäre es ein Elton John-Film. Es fühlt sich an wie „Gnomeo & Julia“ mit guter Musik, sagt John. Ich bin froh, dass es so gekommen ist.

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John lernte viel über Animationsfilme, während er Musik für The Lion King komponierte, insbesondere über Zusammenarbeit und Kompromisse. Er muss sein Ego vor der Tür lassen, weil Songs gekürzt werden, wenn sie sich in einem Film oder auf der Bühne nicht mit der Geschichte fortbewegen.

Johns Hauptrolle im Produktionsteam bestand darin, die Schlagkraft zu nutzen, die er sich durch 38 Goldene Schallplatten, sechs Grammy-Gewinne, einen Tony und einen Oscar verdient hat. Er rief jedes Mal an, wenn ein neuer Chef bei Disney antrat, um sicherzustellen, dass sie das Projekt nicht aufgeben würden.

Als Elton John half er auch, Sprecher zu gewinnen, darunter Lady Gaga, seine Duettpartnerin für das Originallied Hello, Hello. Zuerst sagt John, dass er Lady Gaga foltern musste, um sie dazu zu bringen, die Nummer zu singen, aber er sagt, dass die beiden Freunde wurden, als sie bei einem AIDS-Benefiz in seinem Haus auftrat.

Weil sie eine meiner neuen besten Freundinnen ist und ich sie zu Tode liebe, war es schön, dass sie es geschafft hat, und es hat hervorragend geklappt, sagt John.

Das Paar trat auch bei den Grammy Awards 2010 zusammen auf. John sagt, dass es angenehmer ist als je zuvor, vor einem Live-Publikum zu stehen.

Je älter ich werde, desto besser singe ich live. Ich weiß es wirklich zu schätzen, dass ich jetzt, da ich älter bin, so viel besser performen kann. Ich halte es nicht mehr für selbstverständlich, sagt John. Ich genieße und schätze es mehr als alles andere, weil man nie weiß, was die Aufführung sein wird.


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