Seit Jahrzehnten ist es eines der bedeutendsten giftigen chemischen Risiken im Silicon Valley – Tausende von Pfund Chlorgas, das in Eisenbahnwaggons der Kläranlage von San Jose in Alviso gelagert und täglich zur Desinfektion des Abwassers von 1,4 Millionen Menschen verwendet wird .

Das Gas war entscheidend für die Eliminierung von Krankheitserregern, die Cholera, Typhus, Ruhr und andere Krankheiten verursachen können. Aber ein schwerer Unfall könnte auch Werksarbeiter töten und Evakuierungen über einem 8 km langen Gebiet von North San Jose und Milpitas erzwingen, in dem 219.000 Menschen leben.

Ab nächster Woche ist das Risiko weg.



Die Stadt verbraucht das letzte Gas und wird es im Rahmen einer 10,8-Millionen-Dollar-Aufrüstung der Desinfektionsausrüstung der Kläranlage durch flüssiges Chlor, ähnlich wie Bleichmittel, ersetzen.

Wir versuchen ständig, den Einsatz giftiger Chemikalien zu reduzieren, sagte Jon Newby, stellvertretender Direktor für Anlagenbetrieb und -wartung. Es kommt der Gemeinschaft zugute. Es ist einfacher, damit zu arbeiten. Und die Vorschriften wurden strenger.

San Jose ist die jüngste in einer wachsenden Liste großer US-Städte, die Chlorgas zugunsten sichererer Alternativen in Kläranlagen auslaufen lassen. In den letzten Jahren haben Denver, Salt Lake, New Orleans, Indianapolis und andere die Seite umgedreht, teilweise wegen Sicherheitsbedenken nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001.

Die Verwendung von Chlorgas in Eisenbahnwaggons birgt enorme potenzielle Verpflichtungen, sagte Paul Orum, der das Thema für das Center for American Progress, eine Gruppe in Washington, D.C., die sich für strengere Chemikaliensicherheitsvorschriften einsetzt, genau verfolgt hat.

Hunderte von Einrichtungen wurden umgebaut. Die Leute, die mit den Chemikalien arbeiten, sind sehr froh, dass die extrem gefährlichen Stoffe weg sind.

Erstaunliche Chemikalie

Unfälle sind selten, können aber tödlich sein.

Im Januar 2005 kollidierten zwei Züge in Graniteville, S.C., wobei um 2.30 Uhr eine Chlorgaswolke freigesetzt wurde, die neun Menschen tötete und mehr als 350 ins Krankenhaus brachte. Bei ähnlichen Bahnunfällen mit Chlor kamen 1978 in Youngstown, Florida, acht Menschen ums Leben; 17 Personen in Montanas, Mexiko, 1981; und drei Personen in der Nähe von San Antonio, Texas, im Jahr 2004.

Die Zugabe von Chlor zum Trinkwasser, die in den USA 1908 in New Jersey begann, wird oft als einer der größten Fortschritte im Bereich der öffentlichen Gesundheit des 20. Jahrhunderts gefeiert. Es endete fast vollständig mit Typhus, Ruhr, Cholera und anderen durch Wasser übertragenen Krankheiten, die im 19. Jahrhundert Tausende von Menschen in den Vereinigten Staaten und in Europa töteten.

Aber die Chemikalie, die ein gelblich-grünes Gas bildet, ist hochgiftig. Deutschland führte es im Ersten Weltkrieg als Waffe auf dem Schlachtfeld ein. Eine mäßige Exposition kann zu Atembeschwerden und brennenden Augen führen. Erhebliche Exposition kann Lungenschäden oder den Tod verursachen.

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Als Newby letzte Woche eine Tour durch die Kläranlage von San Jose leitete, stellte er fest, dass es in den 40 Jahren, in denen die Stadt Chlorgas verwendet hat, nie einen Unfall gab. Das Werk ist von Stacheldraht umgeben und führt regelmäßig Notfallübungen durch. Das Personal hält Gefahrgutanzüge der Stufe A bereit – die Schutzanzüge mit Sauerstofftanks. Die Rohre dort sind doppelwandig, mit Erdbebensensoren und automatischer Absperrung ausgestattet.

Obwohl sie sich nie mit den Folgen eines Lecks auseinandersetzen mussten, erinnerten die Totenkopf-Sicherheitsschilder an den Waggons an das Gefahrenpotential.

Wir haben die ganze Zeit darüber nachgedacht, sagte Newby.

Unter den kalifornischen Städten ist San Jose etwas spät dran, die Verwendung von Chlorgas auslaufen zu lassen. San Francisco, Oakland und Los Angeles haben dies bereits in ihren Kläranlagen getan.

Da das 1956 erbaute Werk von San Jose jedoch zu den größten im Westen gehört, gilt seine Umstellung nach Branchenstandards als bedeutend.

Das Werk und seine 200 Arbeiter verarbeiten täglich genug Abwasser aus Toiletten, Duschen, Abflüssen und Waschbecken in San Jose, Santa Clara und anderen Städten in South Bay, um 166 olympische Schwimmbäder zu füllen.

Obwohl etwa zwei Drittel der Abwasseranlagen in den USA auf Flüssigchlor- oder UV-Behandlung umgestellt haben, haben einige Städte in Nordkalifornien dies immer noch nicht getan.

Nach Angaben der U.S. Environmental Protection Agency verwenden 69 Kläranlagen in Kalifornien noch Chlorgas, darunter Sunnyvale, Sacramento, Carmel, Tracy und Santa Rosa.

Kein Bundesgesetz verlangt einen Ausstieg. Tatsächlich enthielt ein von Präsident George W. Bush unterzeichnetes Gesetz aus dem Jahr 2006, das strengere Sicherheitsmaßnahmen für Chemiefabriken fordert, Schlupflöcher, die Abwasseraufbereitungs- und Trinkwasseranlagen ausgenommen. Die chemische Industrie hat sich gegen Versuche des Heimatschutzministeriums von Präsident Barack Obama gewehrt, das Gesetz umzuschreiben.

Gas vs. Flüssigkeit

Einige Experten weisen darauf hin, dass Chlorgas zwar sehr gefährlich ist, ein vollständiges Verbot jedoch auch Probleme aufwerfen könnte, da es Tausende von LKW-Fahrten mit flüssigem Chlor verursachen würde, es zu Engpässen kommen könnte und das flüssige Chlor – zwei- bis dreimal so konzentriert wie Bleichmittel – kann ein gewisses Risiko darstellen.

Ein Tank mit Chlorgas erzeugt eine große Gaswolke, die Menschen einatmen können, sagte der Biochemiker Bruce Macler von der US-EPA in San Francisco. Es ist giftig. Wenn Sie in Bleiche gebadet würden, würden Sie genauso sicher sterben, aber das Risiko ist mit dem Gas höher. Niemand ist mit keinem von ihnen Kavalier.

Das Werk Sunnyvale, das sich an der Borregas Avenue etwa eine halbe Meile vom Hauptsitz von Lockheed Martin, Yahoo und Juniper Networks entfernt befindet, verbraucht deutlich weniger Chlorgas als das Werk in San Jose und wird auf Lastwagen und nicht auf Eisenbahnwaggons geliefert.

Sunnyvale arbeitet daran, es durch flüssiges Chlor zu ersetzen. Die neue Ausrüstung soll bis 2014 installiert sein, sagte John Stufflebean, Umweltdienstleiter von Sunnyvale.

Ich habe dieses Projekt beschleunigt, um zu versuchen, es so schnell wie möglich zu erledigen, sagte er.

Stufflebean, der bis zu diesem Sommer Umweltdirektor von San Jose war, stellte fest, dass Sunnyvale ein weiteres gefährliches Gas in seiner Kläranlage, Schwefeldioxid, das zur Neutralisation von Chlor im Abwasser verwendet wird, bevor das Wasser in die Bucht geleitet wird, auslaufen lassen hat schadet der Tierwelt nicht.

San Jose lässt diese Chemikalie ebenfalls zugunsten des harmloseren Natriumbisulfits auslaufen, aber die Arbeiten werden erst im nächsten Frühjahr abgeschlossen.

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Gesamtkosten für die beiden neuen Chemikalien: 1,2 Millionen US-Dollar pro Jahr für San Jose, etwa das Doppelte des alten Systems.

Der gesamte San Jose Job hatte einige Probleme. Es sollte ursprünglich im Dezember 2009 fertig gestellt werden, fiel jedoch aufgrund von regnerischen Wintern und Pannen mit einigen neuen elektronischen Geräten in Verzug. Jetzt, da es weitgehend abgeschlossen ist, sagte Newby, dass er sich um eine Sache weniger Sorgen machen muss.

Ja, sagte er lächelnd. Ich werde besser schlafen.

Kontaktieren Sie Paul Rogers unter 408-920-5045.


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