Eine große, ungewöhnliche Konzentration großer Störe in der Bucht von San Pablo hat Wissenschaftler verblüfft und lokale Fischer begeistert.

Tausende der schwerfälligen, bodenfressenden Fische scheinen sich in den Gewässern zwischen der Carquinez-Straße und der Tiburon-Halbinsel zu sammeln. Sportangler, die normalerweise lange und mühsame Angelstunden gewohnt sind, um nur einen Stör zu fangen, bezeichnen 2011 als eines der besten Angeljahre in der Geschichte.

Aber warum der Weiße Stör – dessen kleinerer und seltenerer Cousin, der Grüne Stör, eine bedrohte Art ist – in der San Pablo Bay mehr als anderswo wimmelt, ist ungewiss. Die intensiven Niederschläge der Saison haben mit ziemlicher Sicherheit etwas mit dem Phänomen zu tun. Fischer assoziieren Starkregen im Allgemeinen mit erhöhter Störaktivität. Einige Angler sagen, dass der Zufluss von Süßwasser in die Bucht den Appetit der Fische anregt.



Keith Fraser, ein erfahrener Fischer und Besitzer des Loch Lomond Bait Shops in San Rafael, spekuliert, dass die ersten großen Regengüsse der Saison den Stör von höher in der Mündung in die San Pablo Bay getrieben haben.

Im November war die (Stör-)Fischerei rund um Pittsburg und Antioch heiß, sagte Fraser. Dann fing es an zu regnen und die Fische kamen uns alle in den Schoß.

Wissenschaftler sind jedoch zweifelhaft. Laut Marty Gingras, dem Biologen des US-amerikanischen Ministeriums für Fisch und Wild, ist die erwartete Reaktion auf hohe Regenfälle von Stören, flussaufwärts zu wandern. Hohe Flussflüsse, erklärt er, können die Laichaktivität von Stören auslösen, die zwischen Dezember und Juni im Sacramento River stattfinden.

Tatsächlich zeigen jahrzehntelange Daten, die das Departement gesammelt hat, dass auf Jahre mit hohen Niederschlägen oft eine Fülle von Störbabys folgt.

Ein anderer Biologe, Michael Thomas von der UC Davis, war überrascht, als er von der schnellen Fischfangaktion flussabwärts des Deltas hörte. Wir würden erwarten, dass die Fische flussaufwärts gehen, wenn es so viel regnet, sagte Thomas.

Er hat jedoch eine Hypothese: Es ist möglich, dass die hohen Flussflüsse im Winter dazu geführt haben, dass die Fische früh laichen, und wenn dies der Fall ist, sehen wir eine große Ansammlung von Fischen nach dem Laichen in der San Pablo Bay.

Was auch immer die Erklärung dafür sein mag, die einheimischen Fischer wissen eines: Der langsame und träge Zeitvertreib, Störe zu fangen, ist zu einem der schnellsten Spiele der Stadt geworden.

Das Störfischen ist jetzt so gut, wie ich es je gesehen habe, sagte Jim Cox, ein Sportfischerkapitän aus San Rafael und Betreiber des Bootes Touch of Grey. Cox fischt seit drei Jahrzehnten in der Bay Area.

In regelmäßigen Abständen kommt es zu guten Störfischereien, aber 2011, sagte er, übertrifft jedes Jahr, an das er sich erinnern kann. Er hat in diesem Frühjahr bei neun aufeinanderfolgenden Ausflügen Stör in der Größe eines Halters gelandet – eine bemerkenswerte Serie für Störfischereistandards.

Ein anderer Kapitän des San Rafael Partyboots, Gordon Hough, nahm letzten Monat 10 Kunden mit auf sein Boot, die Morning Star, und die Gruppe fing – und größtenteils ließ – 20 Fische bei einem außergewöhnlichen Angelausflug frei.

Bemerkenswert für dieses Jahr ist auch die Größe der gefangenen Fische. Der Fischer Rico Petri aus Fairfax, der sagte, das Störfischen sei normalerweise wirklich langweilig, hat seit November 20 Störe gefangen und freigelassen und sagte, 10 seien länger als die maximale Größe von 5,5 Fuß. Einer, sagte Petri, war 7,5 Fuß lang. Mehrere 8-Fuß-Fische wurden gefangen, freigelassen und an Köderläden gemeldet. Fraser erzählt von einem 9-Fußer.

Aber der größte von allen wurde am 29. März in der Nähe des China Camp State Park gefangen. Der Fisch wurde von einem Mann aus San Francisco eingeholt, der den Fisch auf mehr als 12 Fuß Länge und etwa 1.000 Pfund schätzte.

Kaliforniens offizieller Staatsrekord für Weißen Stör ist ein 468-Pfünder, der 1983 gefangen wurde, ein Jahrzehnt bevor eine maximale Größenbeschränkung die Haltung solcher Riesen illegal machte. Aber der größte Stör, der jemals in Staatsgewässern bekannt war, war möglicherweise ein 1.500 Pfund schwerer Weißer, der in den 1880er Jahren von einem Pferdegespann aus dem Sacramento River gezogen wurde. Der 16 Fuß lange Fisch inhalierte Berichten zufolge ein Kaninchen, das als Köder an einem Fleischerhaken verwendet wurde. Noch größere Fische kamen aus den Gewässern des Columbia River Systems.

Um die Jahrhundertwende verwüstete eine kurzlebige kommerzielle Industrie Kaliforniens weiße Störpopulation. Die kommerzielle Fischerei wurde geschlossen und nie wieder geöffnet.

Aber das Sportfischen war schon immer stark eingeschränkt. Laut Landesgesetz dürfen Angler nur einen weißen Stör pro Tag und drei pro Jahr halten. Ein Fisch muss 46 bis 66 Zoll lang sein, wenn er gehalten werden soll – ein Slot-Limit-System, das großen Fischen theoretisch lebenslangen Schutz bietet, obwohl Störwilderer regelmäßig gegen das Gesetz verstoßen.

Trotz sorgfältiger Fischereiwirtschaft ist der jährliche Störfang rückläufig. Laut den Aufzeichnungen des Department of Fish and Game nahmen die Kapitäne der Bay Area Partyboote, die alle gehaltenen Störe den Beamten melden müssen, von 1966 bis 1970 durchschnittlich 1.900 Fische pro Jahr, 525 von 1976 bis 1980 und 500 von 1986 bis 1990. Seit 2000 haben Partybootskipper nur 240 Störe pro Jahr gemeldet. Im Jahr 2009 belief sich ihre Gesamtzahl auf 175 Fische – die zweitniedrigste jemals registrierte.

Mangelnder Fischereiaufwand kann ein Faktor sein, sagte Cox. Aber Cox warnte davor, dass die Population des weißen Störs des Staates definitiv zurückgegangen ist, und er macht die Umweltzerstörung im Delta und im Sacramento River dafür verantwortlich.

Sean Daugherty, ein Fischer aus San Rafael, glaubt, dass erzwungene Fangbeschränkungen die Störfischerei zu einer nachhaltigen Erholung machen könnten.

Die Leute fangen dieses Jahr viel (von Stör), aber die Slot-Limits sollten die Großen auf unbestimmte Zeit schützen, sagte er.


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