SAN FRANCISCO – Eine verlassene Quecksilbermine, die jahrzehntelang verschmutzten, orangefarbenen Abfall in einen Bach schickt, der schließlich in die Bucht von San Francisco mündet, ist eine Bedrohung für die menschliche Gesundheit und sollte laut Bundesumweltaufsichtsbehörden in eine Liste der am stärksten verschmutzten Orte des Landes aufgenommen werden .

Die Quecksilbermine New Idria im abgelegenen San Benito County wurde 1972 von der US-Umweltschutzbehörde wegen der Verschmutzung durch Bergwerksabfälle und den hoch aufragenden Hochofen des Standorts geschlossen. Jahrzehntelang weigerte sich die Agentur jedoch, es in die Liste der nationalen Prioritäten aufzunehmen, die einen Standort für Millionen von Dollar an bundesstaatlichen Superfund-Säuberungsmitteln qualifiziert.

Diese Woche schlug die EPA vor, die Stätte in die Liste aufzunehmen – anderthalb Jahre nachdem The Associated Press berichtet hatte, dass die Aufsichtsbehörden auf Bundes- und Landesebene es versäumt hatten, sie zu reinigen, obwohl ihre eigenen Studien zeigten, dass die Mine nahe gelegene Bäche verschmutzt und Fische unsicher macht. Die Kupfer- und Cadmiummine Blue Ledge am Rogue River nahe der Grenze zu Oregon wird ebenfalls für den Superfund-Status empfohlen.

Im Jahr 2010 stellten wir fest, dass unsere früheren Untersuchungen keine Proben in Gebieten genommen hatten, die wahrscheinlich betroffen waren (und) dass die Auswirkungen wahrscheinlich viel weiter stromabwärts waren, als wir zuvor dachten, sagte eine Gruppe von Minenexperten der EPA in einer E-Mail-Antwort auf Fragen vom AP über die vorgeschlagene Änderung.

Zusätzliche Forschungen wurden von USGS und anderen Universitäten durchgeführt, die unser Verständnis des Schicksals und des Transports von Quecksilber im Allgemeinen und insbesondere vom Standort New Idria aus erhellten. und dass die Bemühungen der lokalen und staatlichen Behörden nicht ausreichten, um die Auswirkungen zu bewältigen, sagte die EPA.

Heute ist New Idria eine unheimliche Geisterstadt inmitten von Rinderfarmen. Das Unternehmen, dem die Mine gehörte, als sie geschlossen wurde, verkaufte sie in den 1980er Jahren, und Beamte haben versucht, herauszufinden, wer jetzt dafür verantwortlich ist.

Die massive Eisenhülle des Hochofens ragt noch immer über den Trümmern verlassener Gebäude und kleiner Häuser, in denen Minenarbeiter lebten. Leuchtend orangefarbenes Wasser aus einem der vielen Minentunnel spuckt immer noch in ein Becken, das durch hügelgroße Haufen quecksilberverseuchter Minenabfälle in den San Carlos Creek fließt, der in den San Joaquin River mündet.

Aufzeichnungen zeigen, dass die EPA 1997 Quecksilber im Bach fand, das die Bundesstandards übertraf, und eine Überweisung mit hoher Priorität an die staatlichen Wasserqualitätsregulierungsbehörden schickte, in der sie warnten, dass das giftige Element in ein beliebtes Fischereigebiet und schließlich in den Delta-Mendota-Kanal wandern könnte, a Trinkwassertransport in andere Teile Kaliforniens.

Trotz dieser und anderer Beweise führten weder die EPA noch die staatlichen Aufsichtsbehörden Reinigungsarbeiten durch, um den Schadstofffluss in den Bach einzudämmen.

In einem Bach oder Fluss gelangt Quecksilber durch Bakterien die Nahrungskette hinauf, die es in Methylquecksilber umwandeln – ein starkes Toxin, das das Gehirn und das Nervensystem dauerhaft schädigen kann, insbesondere bei Föten und Kindern.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten bezeichnen Methylquecksilber als eines der schwerwiegendsten Probleme mit gefährlichen Abfällen des Landes und sagen, es sei ein mögliches Karzinogen. Die CDC sagt, dass Menschen, die regelmäßig verdorbenen Fisch konsumieren, einem Risiko von Kopfschmerzen, Kribbeln, Zittern und Schäden an Gehirn und Nervensystem ausgesetzt sind.

Der Abbau von Quecksilber in den Küstenbergen Kaliforniens, mit dem Gold aus Minen in der Sierra Nevada gewonnen wurde, wurde vor Jahrzehnten eingestellt, aber mindestens 550 Quecksilberminen blieben zurück. Ein Wissenschaftler des US Geological Survey sagt, dass die Gesamtzahl bis zu 2.000 betragen könnte.

Studien haben ergeben, dass Zehntausende von Menschen in Nordkalifornien, insbesondere verarmte Menschen, die fischen, um Essen auf den Tisch zu bringen, Fisch aus dem Sacramento-San Joaquin Delta und der San Francisco Bay essen, der Quecksilber in Mengen enthält, die die Bundesnormen übersteigen.

Verlassene Gold- und Quecksilberminen wurden als Quelle für einen Großteil dieser Verschmutzung angeführt, deren Beseitigung voraussichtlich Jahrzehnte dauern wird.

Kinder werden immer noch durch den Verzehr von Fisch Quecksilber ausgesetzt, und dies ist eines der stärksten Neurotoxine, die wir kennen Direktor von San Francisco Baykeeper.

Die EPA wird nach einer öffentlichen Stellungnahmefrist und einer weiteren Überprüfung eine endgültige Entscheidung über die Aufnahme der Website in ihre Prioritätenliste treffen.

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