Hier in Big Sur habe ich zum ersten Mal gelernt, Amen zu sagen!

— Henry Miller

Stimmungsvoller Nebel rollt über die Berge, um das Meer an der Küste von Big Sur zu küssen.



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Das Gefühl der Ungeheuerlichkeit schlägt Sie in Wellen, während Sie den Highway 1 entlang fahren und den Blick auf steile, mit Wildblumen bewachsene Klippen, Felsformationen, die aus dem kalten, blauen Meer ragen, und seidige Sandstrände genießen.

Oh, was für eine Fahrt

Die Fahrt durch Big Sur entlang der kurvigen zweispurigen Küstenstraße fühlt sich an wie eine Fahrt auf einer Zeitlupen-Achterbahn, bei der die Landschaft nicht verschwommen vorbeirauscht, sondern um jede Kurve größer und atemberaubender wird. Zwischen dem Pazifischen Ozean und den Santa Lucia Mountains gelegen, wird Sie die Pracht der Natur dazu zwingen, an jedem Aussichtspunkt – und es gibt viele – aus dem Auto zu steigen, um Fotos mit den anderen Touristen zu machen, die jedes Jahr in die Gegend gezogen werden.

Big Sur oder el sur grande, der große Süden, wie die Spanier ihn definiert haben, kann eine entmutigende Reise sein, wenn man an die zerklüfteten, bergigen 140 Meilen denkt, die man von Carmel im Norden bis San Simeon im Süden erkunden kann. Aber die zentralen 24 Meilen von der Bixby Bridge zu den McWay Falls können leicht über ein oder zwei Tage gesehen werden und ziehen in der Regel die meisten Touristen an.

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Sommerwanderung

Walbeobachter kommen im Winter und Familien und Reisende aus anderen Ländern ziehen im Sommer nach Big Sur. Der Herbst ist Nebensaison und viele Hotels füllen die langsamen Zeiten mit Live-Musikdarbietungen und günstigen Übernachtungspreisen, um das Geschäft anzukurbeln.

Die Monterey-Halbinsel hat schon immer viele Europäer angezogen – Franzosen, Italiener, was auch immer, sagte Henry Guzman, 38, Barkeeper im Restaurant des Big Sur River Inn, der jeden Tag von Monterey aus pendelt.

Die Fahrt von Carmel nach Big Sur, die Schönheit ist unglaublich. Nirgendwo auf der Welt erlebt man eine solche Fahrt, fügte er hinzu.

Die Gegend ist auch als Muse vieler Künstler und Autoren bekannt, darunter Hunter S. Thompson, Edward Weston, Jack Kerouac und Henry Miller. Miller schrieb Big Sur und die Orangen von Hieronymus Bosch über sein 15-jähriges Leben in der Gegend. Die Henry Miller Memorial Library am Highway 1 zeigt Millers Schriften, Zeichnungen und Gemälde.

Viele der Schönheiten der Gegend – wie die Bixby Bridge im Norden – können Sie von Ihrem Auto aus sehen. Aber dann gibt es einige erstaunliche Sehenswürdigkeiten, die eine Wanderung wert sind – darunter Pfeiffer Beach, Partington Cove und McWay Falls.

Versteckter Strand

Wir entschieden uns, den Strand im Pfeiffer Big Sur State Park eines Abends nach dem Abendessen im Nepenthe Restaurant zu finden, das dafür bekannt ist, dass es sich an der Stelle befindet, an der Rita Hayworth und Orson Welles in den 1940er Jahren eine Hütte kauften. Die Abzweigung zum Strand war schwer zu finden, da es kein Schild an der Hauptstraße gibt und es dunkel wurde.

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Die Sycamore Canyon Road liegt 800 Meter südlich am Highway 1 von der Big Sur Ranger Station. Suchen Sie nach der Meilenmarkierung 45,64. Dann geht es scharf rechts und zwei Meilen eine beängstigende einspurige Straße hinunter. Die Straße hat mehrere Weichen, um Frontalzusammenstöße zu vermeiden.

Am Ende der Straße finden Sie einen Parkplatz und Toiletten. Und Sie könnten einigen Anwohnern mit Hippie-Atmosphäre begegnen, die sich ihre Gärten ansehen. Es gibt auch eine Pferderanch und eine Vielzahl interessanter Behausungen, darunter eine mit massiven Absperrschildern.

Nach all dem betreten Sie einen Weg zum Strand. Die Wanderung ist etwa eine Meile Hin- und Rückweg, meist durch Sand. Lassen Sie Ihre Augen an massiven Felsformationen und Bögen unweit des Sandstrandes schweifen. Die Brandung schäumt über kleinere Felsen, und wenn die Sonne untergeht, wechselt die Palette von Blau und Gelb zu Magenta und Orange und schließlich zu Lavendel und Schwarz.

Partington Cove ist ein weiteres unmarkiertes Wunder, das man sich nicht entgehen lassen sollte. Es befindet sich im Julia Pfeiffer Burns State Park und ist auch eine Meile zu Fuß vom Highway 1 entfernt. Es gibt zwei große Weichenbereiche, an denen Sie Ihr Auto abstellen können, bevor Sie den steilen Abstieg auf einer unbefestigten Straße zum Tunnel machen, den John Partington durch die Granitklippe gemacht hat ein Holzverschiffungsdock in den 1880er Jahren.

Wenn sich der Weg teilt, überqueren Sie einen kleinen Bach und gehen dann durch den Tunnel. Auf der anderen Seite gibt es eine schöne Aussicht auf die Bucht und das Meer. Sie werden sich wünschen, dass Sie ein Picknick eingepackt haben, das Sie in dieser sehr privaten Bucht genießen können. Wir hatten den Platz für uns alleine und sahen nur ein Paar, als wir eintraten und sie gingen.

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Wenn Sie durch den Tunnel zurück zur Wegteilung gehen, gehen Sie nach links, um einen atemberaubenden Blick auf einen Fels- und Felsstrand mit tosender Brandung zu genießen. Zieh deine Schuhe aus und tauche deine Zehen in das kühle Wasser. Fahren Sie fort und fügen Sie die Felsskulpturen hinzu, die frühere Besucher hinterlassen haben.

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McWay Falls zieht genug Touristen an, um den Parkplatz im Julia Pfeiffer Burns State Park zu füllen. Sie können hier für eine empfohlene Spende von 10 USD parken; Toiletten sind auch hier. Dann ist es ein kurzer Spaziergang zum Wasserfallweg.

Und wenn wir Stürze sagen, denken Sie eher an ein Rinnsal aus einem Gartenschlauch als an Niagara. Die Landschaft um die 70 Fuß hohen Wasserfälle zieht mehr Ohs und Ahs als der Abfluss von McWay Creek zum Strand. Von der Aussichtsplattform aus können Sie beide Seiten der Küste sehen und beide sind atemberaubend.

Wenn Sie den Weg zurück zum Parkplatz nehmen und ihm dann bis zum anderen Ende folgen, genießen Sie den Schatten von Zypressen und Eukalyptusbäumen und einen Picknickplatz. Aber achten Sie auf die Gifteiche, die überall entlang des Weges steht.

WENN DU GEHST

Verbindungen: In Big Sur gibt es eingeschränkten Mobilfunk. Viele Hotels verfügen über kostenloses drahtloses Internet. Dazu gehören das Fernwood Resort ( www.fernwoodbigsur.com ) und Big Sur River Inn ( www.bigsurriverinn.com ).
Übernachtung: Wenn Sie eine günstige Unterkunft suchen, probieren Sie die verschiedenen Campingplätze in der Umgebung wie Big Sur Campground & Cabins ( www.bigsurcamp.com ) oder das Fernwood Resort. Mittelpreisige Unterkünfte finden Sie im Big Sur River Inn, Deetjens Big Sur Inn ( www.deetjens.com ) oder Glen Oaks Motel ( www.glenoaksbigsur.com ). Für erstklassige Unterkünfte empfiehlt sich das Post Ranch Inn ( www.postranchinn.com ) oder Ventana Inn & Spa ( www.ventanainn.com ).
Reiseführer: Es gibt eine Reihe großartiger Reiseführer über Big Sur, aber einer der praktischsten, wenn Sie wandern möchten, ist Day Hikes Around Big Sur: 80 Great Hikes von Robert Stone ($ 14,95, Day Hike Books). Eine weitere gute Quelle in der Gegend sind Strände und Parks von Monterey bis Ventura von der California Coastal Commission (26,95 USD, University of California Press).
Reisetipp: Während es mehrere gute Karten von Big Sur und den State Parks und Naturschutzgebieten in der Umgebung gibt, fehlen viele Details zum Herzen der Stadt. Verzichten Sie auf die teuren Karten auf Hochglanzpapier und holen Sie sich stattdessen einen kostenlosen Big Sur Guide in jedem Tourismusbüro oder Gemischtwarenladen in der Umgebung. Der Reiseführer enthält Auflistungen zu Unterkünften, Restaurants und Sehenswürdigkeiten sowie eine detaillierte Karte der Haltestellen in Big Sur. Es wird von der Big Sur Chamber of Commerce ( www.bigsurcalifornia.org ).


Tipp Der Redaktion