Gerald Lawson, ein weitgehend autodidaktischer Ingenieur aus Santa Clara, der ein Pionier der elektronischen Videounterhaltung wurde und das erste Heimvideospielsystem mit austauschbaren Spielkassetten entwickelte, starb am Samstag in Mountain View. Er war 70.

Ursache seien Diabetes-Komplikationen, sagte seine Frau Catherine.

Bevor Disc-basierte Systeme wie PlayStation, Xbox und Wii die Videospielbranche veränderten, bevor Grand Theft Auto und Madden NFL und noch bevor Pac-Man und Donkey Kong zur Obsession von Millionen elektronischer Spieler wurden, war es Lawson, der dies erst möglich machte um eine Vielzahl von Videospielen zu Hause zu spielen.



Mitte der 1970er Jahre war er Direktor für Technik und Marketing für die neu gegründete Videospielabteilung von Fairchild Semiconductor, und unter seiner Leitung brachte die Abteilung 1976 den Fairchild Channel F auf den Markt, eine Heimkonsole, die es den Benutzern ermöglichte, Spielen Sie verschiedene Spiele, die auf Wechselkassetten enthalten sind. Bis dahin konnten Heimvideospielsysteme nur Spiele spielen, die in die Maschinen selbst eingebaut waren.

Im März wurde Lawson für seine innovative Arbeit von der International Game Developers Association geehrt, eine überfällige Anerkennung für einen unbekannten Beitrag zum technologischen Wandel, der die Lebensweise der Menschen verändert hat.

Er ist absolut ein Pionier, sagte Allan Alcorn, ein Schöpfer des Großvaters der Videospiele, Pong, in einem Interview mit den Mercury News im März. Wenn Sie etwas zum ersten Mal tun, gibt es nichts zu kopieren.

Alcorn war der erste Design-Ingenieur bei Atari, dessen eigene Cartridge-Konsole schließlich den Heimvideospielmarkt dominierte.

Mit 6 Fuß 6 Zoll und weit über 250 Pfund machte Lawson eine imposante Figur. Ein bescheidener Mann, aber ein ehrlicher Redner, der allen als Jerry bekannt war, gehörte zu einer Handvoll schwarzer Ingenieure in der Welt der Elektronik im Allgemeinen und der elektronischen Spiele im Besonderen.

Gerald Anderson Lawson wurde am 1. Dezember 1940 in Brooklyn geboren und wuchs hauptsächlich in Queens auf. Seine Eltern förderten seine intellektuellen Bestrebungen. Sein Vater Blanton war ein Hafenarbeiter und ein unersättlicher Leser wissenschaftlicher Bücher; seine Mutter Mannings war eine Stadtangestellte und gleichzeitig Präsidentin der PTA an der fast ausschließlich weißen Schule, die Jerry besuchte. Dort hatte er einen Erstklässler, der sein Leben veränderte.

Ich hatte ein Bild von George Washington Carver an der Wand neben meinem Schreibtisch, sagte er 2009 in einem Interview mit der Zeitschrift Vintage Computing and Gaming. Und sie sagte: ‚Das könntest du sein.' Er fuhr fort: Diese Art von Einfluss führte dazu, dass ich dachte: ‚Ich möchte Wissenschaftler werden. Ich möchte etwas sein.'

Er besuchte sowohl das Queens College als auch die City University of New York, erhielt jedoch keinen Abschluss. In den frühen 1970er Jahren begann er bei Fairchild im Silicon Valley als umherziehender Designberater. Während er dort war, erfand er ein frühes münzbetriebenes Arcade-Spiel, Demolition Derby. Zusammen mit anderen Silicon-Valley-Innovatoren gehörte er einer Bastlergruppe an, die als Homebrew Computer Club bekannt ist. Zwei seiner anderen Mitglieder waren Steve Jobs und Steve Wozniak, später die Gründer von Apfel ( AAPL ).

Ich war nicht beeindruckt von ihnen – eigentlich keiner von ihnen, sagte Lawson im Interview 2009, und obwohl er nicht sagte, warum, lehnte er es ab, Wozniak für einen Job bei Fairchild einzustellen.

Nach der Erfindung von Demolition Derby wurde Herr Lawson für die Videospielabteilung des Unternehmens verantwortlich. Er und sein Team entwickelten Cartridges, die mit verschiedenen Spielprogrammen geladen und dann einzeln in die Konsole eingesetzt werden konnten. Dies ermöglichte es dem Unternehmen, einzelne Spiele getrennt von der Konsole selbst zu verkaufen, ein Geschäftsmodell, das nach wie vor der Eckpfeiler der Videospielbranche ist.

Ein entscheidendes Element der Erfindung war die Verwendung eines neuen Prozessors, des Fairchild 8; ein anderer war ein Mechanismus, der das wiederholte Einsetzen und Entfernen von Kassetten ermöglichte, ohne die Halbleiter des Geräts zu beschädigen. Videohockey und Tennis wurden in die F-Kanal-Konsole einprogrammiert; zusätzliche Spiele, die auf Cartridge verfügbar sind, enthalten Shooting Gallery, Video Blackjack und Alien Invasion.

Außer seiner Frau, die er 1965 heiratete, hinterlässt Mr. Lawson einen Bruder, Michael, aus Queens, und zwei Kinder, Karen und Marc, beide aus Smyrna, Georgia.

Nachdem er 1980 Fairchild verlassen hatte, gründete Mr. Lawson eine Firma, Videosoft, die Spiele entwickelte, und arbeitete als Berater.

Ich spiele nicht so oft Videospiele; Das tue ich wirklich nicht, sagte er 2009 im Interview. Zuallererst die meisten Spiele, die jetzt draußen sind – ich bin entsetzt darüber. Den meisten geht es darum, jemanden zu erschießen und jemanden zu töten, sagte er.

Für mich sollte ein Spiel so etwas wie eine Fähigkeit sein, die Sie entwickeln sollten – wenn Sie dieses Spiel spielen, gehen Sie mit etwas Wertvollem davon.


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