Der Dyerville Giant schlummert auf einem üppig grünen Waldboden in der Nähe einer Biegung des Eel River, wo er vielleicht 1.600 Jahre lebte.

Brände in San Bernardino County

Obwohl nicht mehr als eine halbe Meile von einem alten Abschnitt des U.S. Hichway 101, der als Avenue of the Giants bekannt ist, entfernt war, stand der Redwood jahrhundertelang ungestört in dem, was heute als Founders Grove des Humboldt Redwoods State Park bezeichnet wird. Zum Zeitpunkt seines Todes vor 20 Jahren wurde der 370-Fuß-Riese als der höchste Baum der Welt geschätzt. Botaniker wissen jetzt, dass die Bezeichnung nach unglaublichen Entdeckungen höherer Bäume in den letzten 15 Jahren bestenfalls zweifelhaft war.

Das lange Leben des Dyerville Giants endete an einem Märzmorgen im Jahr 1991 mit einem plötzlichen Schlag im Wald. Pazifische Stürme hatten die Humboldt-Mammutbäume mit der Heftigkeit einer 15-Wagen-Pylone heimgesucht.



Sturmwinde begleiten oft Frühlingsstürme mit starkem Regen, eine besonders gefährliche Kombination für große Bäume. Das Gebiet von Founders Grove trug die Hauptlast des Sturms und vier alte Bäume stürzten um, wodurch Dyerville verwundbar wurde.

Mammutbäume sind wie an Seilen befestigte Bergsteiger: Die Bäume hängen voneinander ab durch ein Gitterwerk aus flachen Wurzeln, die sich nicht tief in die Eingeweide der Erde verankern, um sich zu verankern. Stattdessen sehen sie aus wie gehäkelte Willkommensmatten, die über den Waldboden verteilt sind. Das Fällen eines Baumes schwächt die gesamte Struktur.

Als der Dyerville Giant plötzlich den Schutz der anderen verlor, um den Wind abzublocken und ihn unten stabil zu halten, stürzte er und hinterließ ein klaffendes Loch in der schwammigen Erde darunter. Der tote Baum kann auf einer einfachen, selbst geführten, 800 m langen Tour im Founders Grove gefunden werden. (Einzelheiten: Dyerville Loop Road an der Avenue of Giants, Weott; 707-946-2409; http://tinyurl.com/3sgmrht ).

Es ist ein großartiger Ort, um sich an die Küstenmammutbäume zu gewöhnen und mehr über ihr kompliziertes Ökosystem zu erfahren.


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