Cherubino in Die Hochzeit des Figaro. Frau De Rocher in Dead Man Walking. Die Titelrolle in La Cenerentola.

Frederica von Stade hat in ihren vier Jahrzehnten als Hohepriesterin der Oper praktisch alle großen Rollen gespielt. Aber jetzt, im Alter von 66 Jahren, widmet sie sich ihrer bisher schwierigsten Rolle – der Oma.

Ich bin im richtigen Moment in meinem Leben, um in Rente zu gehen. Ich hänge meine Stimmbänder nicht auf, aber es ist Zeit, Abschied zu nehmen, sagt die Sängerin, die in ihrem Alameda-Haus am Steinway sitzt, während ihr Hündchen Hannah auf den Fersen herumtobt. Ich habe mit allen Größen zusammengearbeitet und in allen großen Opernhäusern gesungen. Mehr zu verlangen wäre Geiz.



Nachdem sie überall von der Mailänder Scala bis zur Met Hof gehalten hat, ist eine der am meisten verehrten Diven der Welt bereit, ihre letzte Verbeugung zu machen und sich auf ihre Familie zu konzentrieren. Sie und ihr Mann lieben es zu segeln (einige Jahre leben sie auf ihrem Boot), und ihre 17 Monate alte Enkelin Charlotte Frederica steht ganz oben auf ihrer Prioritätenliste. Das Zahnen hat in ihren Gedanken heutzutage Hosenrollen (eine ihrer Spezialitäten) in den Schatten gestellt.

Ich wäre gerne Vollzeit Nanna. Charlotte ist unglaublich, sagt von Stade. Es ist, als wäre sie aus einer Kanone geschossen worden, und ich kann nicht genug Zeit mit ihr verbringen. Ich möchte nichts verpassen.

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Die geliebte Mezzosopranistin verabschiedet sich im gehobenen Stil aus dem Reich der klassischen Musik. Die San Francisco Opera, San Francisco Performances, Cal Performances, das Philharmonia Baroque Orchestra und das San Francisco Conservatory of Music schließen sich in Celebrating Frederica von Stade zusammen. Opernstars wie Kiri Te Kanawa, Joyce DiDonato, Susan Graham und der Komponist Jake Heggie werden die Primadonna in einem mondänen Konzert und einer Gala am 3. Dezember begrüßen (der Erlös geht an Berkeleys Young Musicians Program und Oaklands St. Martin de Porres School).

Sie mag eine Doyenne des Belcanto-Stils sein, aber sie war nie ein Snob. Trotz ihres Ruhms trägt sie immer noch den Spitznamen Flicka (ihr Vater, der vor ihrer Geburt starb, liebte Pferde). Sie verbringt unzählige Stunden ehrenamtlich in St. Martin de Porres. In einem von großen Egos dominierten Genre hat sie den Ruf, auch unter Druck ruhig und süß zu sein.

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Sie ist so warmherzig und einnehmend und bodenständig. Die Person, die man auf der Bühne sieht, ist absolut, wer sie ist, sagt Matías Tarnopolsky, Direktor von Cal Performances.

Von Stade ist dafür bekannt, ihre Arien mit einer verblüffenden Authentizität zu vergolden, aber sie scheut es, über sich selbst zu sprechen. Flicka ist eine praktische Seele, die sich nicht auftut und viel eher Loblieder singt, als über ihre eigenen Gaben nachzudenken.

Tatsächlich sagt Te Kanawa, die seit den 70er Jahren mit von Stade befreundet ist, als sie beide gerade erst anfingen, sagt, dass sie möglicherweise zu Unrecht großzügig ist.

Alles an ihr ist besonders. Sie ist ein wunderbar sanfter und großzügiger Mensch, sagt die berühmte Sopranistin. Sie ist so fürsorglich und engagiert und nachdenklich bei allem, was sie tut. Nicht viele Leute sind so. Manchmal denke ich, dass sie zu viel gibt und die Leute sie für selbstverständlich halten. Sie weiß nicht, wie sie nein sagen soll.

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Te Kanawa erinnert sich an eine Zeit, als sie und Flicka einkaufen gingen und ein Fan schwärmte und fragte, ob sie an der Hochzeit ihrer Tochter teilnehmen könne. Ohne nachzudenken sagte Flicka ja.

Natürlich hatte von Stade schon immer eine Vorliebe für das Skurrile. Sie sang ein Duett des Monty Python-Juwels Always Look on the Bright Side of Life mit Eric Idle auf der 60. Geburtstagsparty von Prinz Charles.

Zufällig war ihre erste Liebe der Broadway. Zur Oper kam sie eher zufällig, als ein Musiklehrer sie drängte, ihre Stimme zu erweitern. Sie fand, dass sie die Oper liebte, und sie liebte den Lebensstil, den sie ihr bot.

Am Broadway zu arbeiten bedeutet, acht Shows pro Woche zu machen, stellt sie reumütig fest. Wir machen zwei oder drei Shows pro Woche, was bedeutet, dass Sie ein Leben haben können. Sie können heiraten und Kinder haben.

Seit ihrem Debüt 1970 unter der Leitung von Rudolf Bing an der New Yorker Metropolitan Opera wird von Stade für ihr Spektrum gefeiert. Sie geht von Sondheim nach Debussy, ohne einen Takt zu verpassen. Aber sie ist keine, die denkt, dass die Oper sich nach hinten beugen sollte, um zugänglicher zu sein.

Es war schon immer der Sport der Könige. Es ist unglaublich teuer in der Produktion, und das muss sein, weil man die Stimme und die Musik respektieren muss, sagt von Stade. Es ist der letzte Ort, an dem kein elektronischer Eingriff stattfindet. Es ist reine Stimme zu Ohr.

Fans sagen, dass ihre Hingabe an ihr Handwerk beispiellos ist. Jede Faser ihres Wesens ist in die Musik investiert, die sie singt, sagt Tarnopolsky. Sie hat nicht nur eine zutiefst schöne Stimme, sie erreicht auch eine vollständige Absorption.

Ich halte sie meinen Schülern als Beispiel vor, stimmt Te Kanawa zu. Wer Leistung bringen will, muss sich genauso engagieren können wie sie. Das können nicht viele.

Für Flicka war die Bühne schon immer ein Refugium, ein Ort, an dem die Realität im Angesicht der Kunst versinkt. Es ist, als würde das Rampenlicht einen umhüllen, sagt der große Mezzo. Es gibt keinen sichereren Ort.

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Dennoch gibt es vieles, was sie im Showbusiness nicht vermissen wird, einschließlich der hektischen Zeitpläne und des ständigen Leistungsdrucks. Es gibt Zeiten, in denen es regnet, und es gibt Verkehr und Sie sind zu spät, und Sie müssen noch Ihre Musik, Ihre Haare und Ihr Kleid fertig machen, und die Zeit reicht nicht. Das kann stressig sein.

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Wenn sie auf ihre illustre Karriere zurückblickt, bereut sie nur die Zeiten, in denen sie gezwungen war, die Musik vor die Familie zu stellen.

Es gab Zeiten, in denen die Kinder krank waren und ich sowieso arbeiten musste, erinnert sie sich. Ich hatte zu diesem Zeitpunkt in meiner Karriere keine andere Wahl. Ich musste es tun, aber ich bereue es immer noch.

Das wird sie nie wieder zulassen. Deshalb singt sie gerne ihren Schwanengesang. Eine letzte Tapferkeit wartet.

Kontaktieren Sie Karen D’Souza unter 408-271-3772. Folgen Sie ihr auf Twitter: @KarenDSouza4.

CELEBRATING FREDERICA VON STADE

Wann: 19:30 Uhr 3. Dezember
Wo: Herbst Theatre, War Memorial Veterans Building, 401 Van Ness Ave., San Francisco
Tickets: -0, 415-864-3330. www.sfopera.com .


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