Jim Mifsud war vor allem für das große Schild außerhalb seiner Gemeinde in der Queen of Apostles Church in West San Jose bekannt. Gib niemals auf! es sagte. Nur ein Ausrufezeichen konnte zu dem Mann passen, den jeder als Pater Jim kannte.

Mifsud gab nie auf, auch wenn die Parkinson-Krankheit seinem Körper langsam die Kraft entzog. Wenn die Leute fragten, warum ihm das passierte, antwortete er ohne jede Spur von Verzweiflung: Warum nicht ich? Es passiert anderen Menschen.

Als Mifsud am Mittwochmorgen im Alter von 75 Jahren im Marianistenzentrum in Cupertino starb, war er wohl der bekannteste katholische Priester des Tals. Zu seiner Beerdigung am Donnerstagabend in der Erzbischof Mitty High School erwarten seine Freunde 2.000 Trauergäste.



Er war Pastor der Königin der Apostel im Ruhestand, Organisator einer Marianisten-Oberschule in Korea, Gründer eines Programms für ehemalige Häftlinge und Süchtige auf Arbeitssuche und eine Fernsehpersönlichkeit. Seine Fähigkeit, mit jedem zu sprechen – in einem grobkörnigen Stil – machte ihn berühmt.

Wenn Kinder am Morgen in der Queen of Apostles Schule abgesetzt wurden, rannten sie auf den Priester mit der tonnenbrustigen Brust zu und riefen: Pater Jim, Pater Jim! Er würde sie ermahnen: Geh zurück und küsse deine Mutter zum Abschied!

Tim Brosnan, der Rektor der benachbarten Erzbischof Mitty High School, beschrieb es so: Viele Menschen wurden als „größer als das Leben“ beschrieben, aber ich kann mir keine treffendere Beschreibung für Pater Jim vorstellen. Jeder wusste, wann Pater Jim im Gebäude war. Er brüllte den Flur entlang: ‚Wo zum Teufel ist Mr. Brosnan?'

Mifsud war ein großer Fan der San Francisco 49ers und Giants, ein Freund des ehemaligen 49ers-Trainers Steve Mariucci und Ex-Giants-Manager Dusty Baker. Aber er war ebenso bekannt dafür, dass er viele Stunden damit verbrachte, Häftlinge im Gefängnis zu besuchen.

Er war ein beliebter Prediger, ein Mann, der für Hochzeiten und Beerdigungen gesucht wurde. Einer seiner Helden war der Schauspieler James Cagney; der Priester redete sogar ein bisschen wie der berühmte Star der 30er und 40er Jahre.

Er war ehrlich. Er war ein großer Priester. Und er war ein guter Zuhörer, sagte Pater Jack Russi. Er praktizierte, was er predigte. Er war sehr besorgt um die Armen, die Unterprivilegierten und die Gefangenen.

Geboren am 6. Februar 1935 in San Francisco, als ältester von sieben Söhnen von James Sr. und Mary Ann (Azzopardi) Mifsud, einem Friseur und einer Haushälterin, besuchte Mifsud die Schulen in San Francisco und schrieb sich dann im Mariennoviziat in Santa Cruz ein .

Nachdem er 1956 sein Studium am St. Mary’s College in Moraga abgeschlossen hatte, unterrichtete er das Gymnasium in Honolulu. 1961 schrieb er sich am Marianistenseminar in Freiburg in der Schweiz ein. 1965 wurde er zum Priester geweiht.

Mifsud kehrte für eine Lehrtätigkeit bei Erzbischof Mitty zurück, bevor er für ein Dutzend Jahre Missionsarbeit nach Korea ging, wo er an einem marianischen Gymnasium lehrte und beim Aufbau einer autonomen katholischen Gemeinde half.

Als er im Dezember 1980 in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, half Mifsud den Marianisten bei der Rekrutierung, bevor er 1985 zum stellvertretenden Pastor der Königin der Apostel ernannt wurde. Ende 1989 wurde er dort zum Pastor ernannt.

Mitte der 80er Jahre gründete Mifsud das Ascent Program, das ursprünglich dazu gedacht war, Menschen mit schwierigen Vergangenheiten – Gefängnisstrafen, Süchten oder anderen Problemen – zu helfen, Arbeit zu finden. Später wurde es auf Arbeitslose ausgeweitet. Das Programm hat 7.000 Menschen geholfen, einen Arbeitsplatz zu finden.

In einer Predigt aus dem Jahr 2008, die auf YouTube.com , erklärte Mifsud die Bedeutung seines Never Give Up! Slogan, der endlos auf Papierbögen reproduziert und für die Logos von Baseballkappen verwendet wurde. Er sprach über den Wert der Beharrlichkeit und zitierte einen berühmten 49ers Super Bowl-Sieg über die Bengals, an dem er 1989 teilgenommen hatte.

Nachdem Joe Montana in den Schlussminuten eine berühmte Torjägerfahrt anführte, ging Mifsud mit seinem Priesterkragen unter seiner Teamjacke in den Umkleideraum der 49ers.

Die Leute kamen auf mich zu und nahmen meine Hand, als wäre ich Joe Montana, sagte er. Sie dachten, weil Gott auf meiner Seite ist und ich ein Priester und ein 49er bin, dann muss Gott ein 49er sein. Und das ist absolut richtig.

Pater James Mifsud

Geboren: 6. Februar 1935, San Francisco
Gestorben: 29. September 2010, Cupertino
Überlebende: Brüder Bill von Hollister; Ron aus San Jose; Gerald aus Auburn und Michael aus Hollister
Gottesdienste: 19:00 Uhr Donnerstag, 7. Oktober, Erzbischof Mitty High School, 5000 Mitty Way, San Jose.
Online: Sprechen Sie Pater James Mifsud auf www.mercurynews.com/obituaries beileid aus.

Pater James Mifsud

Geboren: 6. Februar 1935, San Francisco
Gestorben: 29. September 2010, Cupertino
Überlebende: Brüder Bill von Hollister; Ron aus San Jose; Gerald aus Auburn und Michael aus Hollister
Gottesdienste: 19:00 Uhr Donnerstag, 7. Oktober, Erzbischof Mitty High School, 5000 Mitty Way, San Jose.
Online: Sprechen Sie Pater James Mifsud auf www.mercurynews.com/obituaries beileid aus.


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