Der achtundachtzigjährige Metallurge im Ruhestand Bob Wallace ist ein selbsternannter Tüftler, aber er sieht sich selbst kaum als Thomas Edison der illegalen Drogenwelt.



Er hat nichts zu verbergen. Sein Produkt wird in einer überfüllten Saratoga-Garage von Hand verpackt. Es wird in einem Gartenschuppen im Hinterhof gelagert. Der ganze Betrieb wird von einem alten, sympathischen Hund namens Buddy bewacht.

Aber Polizeibeamte von Bundes- und Landesbehörden gehen hart auf Wallaces bescheidene hausgemachte Lösung ein, die er erfunden hat, um Rucksacktouristen bei der Reinigung von Wasser zu helfen.





Die US-Arzneimittelbehörde und staatliche Aufsichtsbehörden sagen, dass Drogenabhängige die einzige Zutat in seinem Polar Pure Wasserreiniger – Jod – verwenden können, um Crystal Meth herzustellen.

Wallace sagt, dass Bundes- und Landesagenten ihn effektiv aus dem Geschäft geworfen haben, weil die Behörden ihm nicht den Weg freimachen, das Jod, das er für seine Reinigungsflaschen braucht, zu kaufen oder zu verkaufen. Er wurde vom Justizministerium für eine staatliche Genehmigung abgelehnt und soll nächsten Monat vor einem Verwaltungsrichter in Sacramento Berufung einlegen.



In der Zwischenzeit sagten der verärgerte Ingenieur der Stanford University und seine 85-jährige Freundin, dass die Regierung – in ihrem Eifer, gegen Meth-Labore vorzugehen – stattdessen Wanderer, Flutopfer und andere daran gehindert habe, sich vor einem schlimmen Fall der Läufe zu schützen .

Kollateralschaden



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Dieses alte Paar, das kaum noch alte Fürze überlebt, und wir sollen Meth-Dealer sein? Das ist einfach nur dumm, sagte Wallace, als er im Nervenzentrum seines nicht ganz so geheimen Anwesens saß, umgeben von konturierten Wanderkarten, Periodensystemen und den Prototypen von Metallschneeschuhen, die er vor ein paar Jahren erfunden hatte. Dies sind die gleichen Knoten, die Sie am Flughafen dazu bringen, Ihre Schuhe auszuziehen.

Auf die Frage nach Wallace antwortete die DEA – die fairerweise keine Sicherheit an Flughäfen bietet – in einer E-Mail, dass einige Untersuchungen ergeben haben, dass Methamphetamin-Labors Polar Pure verwenden.



Methamphetamin sei eine heimtückische Droge, die enorme Kollateralschäden anrichte, schrieb Barbara Carreno, eine DEA-Sprecherin. Wenn Mr. Wallace nicht mehr im Geschäft ist, ist er vielleicht Teil dieses Kollateralschadens, denn er war nicht das Ergebnis von DEA-Vorschriften, sondern eher egoistischen Handlungen krimineller Opportunisten. Menschen, die bereitwillig Menschenleben für Geld opfern.

Wallace und seine Partnerin Marjorie Ottenberg hatten die Idee vor etwa 30 Jahren, als sie den Vulkan Popocatépetl in Mexiko erklimmen wollten.



In der Hoffnung, Montezumas Rache zu entgehen, las Ottenberg, von Beruf Chemiker, einen Artikel im Backpacker-Magazin über zwei Ärzte, die sich mit Giardia infiziert hatten, und empfahl, Wasser mit kristallinem Jod zu behandeln.

Wir wussten, dass das Wasser dort unten fragwürdig war, also haben wir ihre Idee geklaut, sagte Wallace mit einem entschuldigenden Grinsen.

1983 begann das Paar, seine braunen Flaschen mit einer kleinen Prise Jodkristallen – etwa einer Viertelunze – im Boden zu verkaufen.

Polar Pure war ein sofortiger, wenn auch bescheidener Hit unter Rucksacktouristen und Weltreisenden. Es war effektiv, leicht und lief im Gegensatz zu vielen anderen Produkten nie ab. Eine Flasche kann etwa 2.000 Liter Wasser desinfizieren.

Aber vor etwa vier Jahren begann die DEA, sich das Produkt genau anzusehen, zitierte es sogar in einem Positionspapier und schlug vor, dass es sowohl von Kurbeln als auch von Campern verwendet wird.

Im Jahr 2007 wurden Bundesvorschriften erlassen, die die Chemikalie streng regulieren. Wallace sagte, die neuen Regeln sahen vor, dass er eine Regulierungsgebühr in Höhe von 1.200 US-Dollar zahlen, bundesstaatliche und staatliche Genehmigungen einholen, genau verfolgen musste, wer sein Produkt kaufte, und jeden Verdächtigen melden musste.

Wallace ignorierte die Gebühr. Und wenn sie eine Liste seiner Kunden haben wollten, wütete er, würden sie nur die Manager von Campingausrüstungsgeschäften und Großhändler bekommen.

Es gab zwei große Nachfragespitzen für Polar Pure: Eine im Jahr 1999 am Vorabend der Y2K-Befürchtungen und eine weitere kurz nach dem japanischen Tsunami, als die Menschen befürchteten, dass eine Strahlungswolke über den Pazifik schweben und das Wasser vergiften würde. Wallace sagte, er habe in seinen letzten Geschäftsmonaten fast 24.000 Flaschen für 6,50 US-Dollar pro Stück verkauft.

Special Agent Richard Camps, ein Kommandeur der staatlichen Drogen-Einsatzgruppe in San Jose, sagte, er habe Berichte über verdächtige Käufer erhalten.

Seltsam aussehende Leute, „Beavis und Butt-Head“-Typen, kamen in Campingläden und kauften alles, was sie in den Regalen hatten, sagte Camps. Dann fuhren sie in die Berge und versuchten, damit Meth zu kochen. Die DEA berichtete, dass Agenten Polar Pure in einem Meth-Labor gefunden haben, das sie vor zwei Jahren in Tennessee demontiert hatten.

Suche nach Änderungen

Auf seinem Höhepunkt brachte Polar Pure etwa 100.000 US-Dollar pro Jahr ein, sagte Wallace in einem Interview.

Wir tun? sagte Ottenberg überrascht. Warum machen wir nicht mehr Urlaub?

Weil wir zu alt sind, um noch etwas zu tun, antwortete Wallace.

Animationsmuseum in meiner Nähe

Im Mai sagte sein Händler in Oklahoma – von der DEA gewarnt –, er könne Wallace kein Jod mehr schicken.

Damit Wallace dem nachkommen konnte, nahm das Justizministerium dem Paar Fingerabdrücke und sagte Wallace, er müsse ihnen so etwas wie ein solides Sicherheitssystem für sein Produkt zeigen. Wallace schickte ein Foto von Buddy, der auf der Veranda sitzt.

Diese Jungs stehen nicht auf meinen Humor, sagte Wallace. Cops sind die humorlosesten Spinner der Welt. Trotzdem versprach Marco Campagna, Wallaces Anwalt, die Sicherheit zu stärken und andere Verbesserungen vorzunehmen, um die Bedenken der Regierung zu zerstreuen.

Wallace ist nicht per se gegen Regulierung, obwohl er die Forderung nach einer Kundenliste für eine Verletzung der Privatsphäre und Zeitverschwendung hält. Er ist einfach der Meinung, dass die Bundesbehörden das Gesetz anpassen sollten, damit Händler eine angemessene Gebühr zahlen können: 10 US-Dollar zum Beispiel.

Wallace führt kein Pablo Escobar-ähnliches Leben. Er bastelt, erfindet und fährt mit seinem Mercedes-Benz von 1978, der mit Speiseöl fährt, zur Strecke des De Anza College, wo er ein paar Mal in der Woche barfuß joggt. Sein Bling besteht aus einer getrommelten Sammlung von Obsidian, Kalkstein und Glimmer im Hinterhof.

Sehe ich aus wie ein Mafia-Agent? er sagte.

Es ist nicht so sehr die finanzielle Not, sagte Wallace. Es ist die Irritation, von einer, wie er es nennt, zu restriktiven Regierung daran gehindert zu werden, alles zu tun, was sein rastloser Verstand will.

Was (Kraftausdruck) soll ich sonst tun? Ich bin 88! er sagte. Wir müssen etwas machen.

Kontaktieren Sie Sean Webby unter 408-920-5003.

WAS IST POLAR PURE?

Polar Pure enthält eine kleine Prise Jodkristalle, die mit Bakterien verunreinigtes Wasser desinfiziert.

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WARUM KÜMMERN SICH DROGENMITTEL DAFÜR?

Bundesdrogenagenten vermuteten, dass Methamphetamin-Hersteller das Jod zur Herstellung von Medikamenten verwendeten, und es wurden strenge Vorschriften für die Chemikalie genehmigt.

WAS bedeutet das alles für WALLACE?

Wallace sagte, die neuen Regeln hätten ihn aufgefordert, eine Gebühr zu zahlen, Genehmigungen einzuholen und Käufer im Auge zu behalten. Aber sein Jodverteiler – von der DEA gewarnt – wird nicht an ihn verkaufen.




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