PRINCETON-BY-THE-SEA – Fischer lachten, als sie hörten, dass das US-Büro für Alkohol, Tabak, Schusswaffen und Sprengstoffe gegen Robbenbomben vorgeht, die Feuerwerkskörper, mit denen sie hungrige Robben von ihren Angelschnüren verscheuchen, weil Regierungsbeamte befürchteten sie könnten in terroristische Hände geraten.

Weißt du nicht? Wir sind ein gefährlicher Haufen. Sie wollen uns nicht drängen, scherzte Duncan Maclean, ein erfahrener Fischer in Pillar Point Harbor, nördlich von Half Moon Bay.

Die Fischer wurden gewarnt, dass die ATF ab dem 1. Deponien – um eine Hintergrundprüfung zu durchlaufen und eine Sondergenehmigung zu erhalten.



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Die Tierbomben unterscheiden sich im Design, ähneln aber im Allgemeinen M-80-Böllern, die aus einer Waffe geschossen werden. Sie sollen einen Vogel oder ein Meeressäugetier erschrecken, aber nicht verletzen. Da sie Blitzpulver enthalten können, stuft die ATF sie als hochexplosiv ein, die ernsthaften Schaden anrichten können, wenn sie in die falschen Hände geraten.

Sie lassen sie nicht einfach von jedem Kind auf der Straße benutzen, sagte Helen Dunkel, eine Sprecherin der ATF-Abteilung San Francisco. Es gibt zu viele Möglichkeiten für unrechtmäßige Benutzer, sie zu kaufen, und dafür gibt es keine Papierspur.

ATF-Agenten sagten, dass die Schädlingsbekämpfungsgeräte im Jahr 2009 mindestens elf Mal in krimineller Absicht eingesetzt wurden.

Die Genehmigungsanforderungen sind seit dem Safe Explosives Act von 2002 in Kraft, aber die Verkäufer prüften nicht nach Genehmigungen und die ATF verfolgte sie nicht, sagte Dunkel.

Als May näher kam, verbreitete sich in den Docks der Bay Area das Gerücht, dass Robbenbomben jetzt illegal seien und dass ATF-Agenten ihre Boote besteigen würden, um die Waffen zu beschlagnahmen.

Wir werden nicht anfangen, Leute zusammenzutreiben und diese Dinger zu beschlagnahmen, sagte Dunkel.

Dennoch haben die Genehmigungserfordernisse einen abschreckenden Effekt auf die Verkäufe von Sutton Ag Enterprises, einem großen Vertreiber von Vogelbomben mit Sitz in Salinas.

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Ich habe eine einseitige Liste von Leuten, die jetzt bei uns kaufen können, und letzte Woche hatte ich mehr als 1.000, sagte Diane deLorimier, eine Miteigentümerin. Sie sagte, die meisten Landwirte und Mülldeponien seien mit den Genehmigungsanforderungen – zu denen das Ausfüllen eines fünfseitigen Antrags, das Abnehmen von Fingerabdrücken und das Warten auf eine Hintergrundüberprüfung gehören – nicht auf dem Laufenden oder entschieden, dass sie zu mühsam sind, um sich damit zu beschäftigen.

Vogelbomben werden häufig auf Mülldeponien in der Bay Area eingesetzt, darunter in Milpitas und San Jose. Sie werden auch am San Francisco International Airport verwendet, um Vögel von den Start- und Landebahnen zu verscheuchen.

Der Farmer in Half Moon Bay, John Giusti, hat Vogelbomben eingesetzt, um Amseln von seinen Sommererbsen fernzuhalten. Jetzt wird er Vogelscheuchen und glänzendes Lametta-Klebeband verwenden, um sie zu verscheuchen.

Es ist mit Kosten verbunden, daher weiß ich nicht, ob es mir das wert ist, sagte Giusti.

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Die Robbenbomben, die ins Wasser geschossen werden sollen, sind eine der wenigen Waffen, die Lachsfischern aus der Bay Area zur Verfügung steht, um mit den Robben und Seelöwen zu kämpfen, die ihren Booten kilometerweit folgen und Fische von den Leinen fressen. Das Gesetz zum Schutz von Meeressäugern machte es illegal, die Kreaturen mit Waffen zu erschießen, aber ein paar Seelöwen werden jedes Jahr mit Einschusslöchern an die kalifornische Küste gespült.

Fischer sagen, dass sie jeden Sommer auf dem Höhepunkt der Lachssaison bis zu 3.000 US-Dollar an einem einzigen Tag verloren haben. Robbenkolonien sind seit dem Gesetz zum Schutz von Meeressäugern explodiert, mit Kolonien von Pigeon Point bis Point Reyes.

Trotzdem sind die Robbenbomben heute viel weniger beliebt als früher, weil sie nicht so gut funktionieren, sagte Larry Collins, Präsident der San Francisco Crab Boat Owners’ Association.

Sie schwimmen weg, und sie schwimmen gleich zurück. Es ist wahrscheinlich effektiver, rohe Kartoffeln nach ihnen zu werfen, sagte Collins.

Kontaktieren Sie Julia Scott unter 650-348-4340.


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