Die Pianistin Gwendolyn Mok hat mit Orchestern gespielt, die vom London Philharmonic bis zum Symphony Silicon Valley reichen. Als Ravel-Spezialistin besitzt und schätzt sie einen Erard-Flügel aus dem Jahr 1868 – die Klaviermarke, die Ravel liebte, weil sie kräuselnde Farben und harfenähnliche Effekte erzeugt und ungewöhnlich schnelle Notenwiederholungen ermöglicht. Es half ihm, mit Ton zu malen.

Dito für Franz Liszt, den Komponisten und Rockstar-Pianisten des 19. Jahrhunderts, geboren am 22. Oktober 1811 — diese Woche vor 200 Jahren. Sein zweihundertjähriges Bestehen wird weltweit gefeiert, unter anderem an der San Jose State University, wo am Montag ein ganztägiges Liszt-Festival stattfindet. Organisiert von Mok, dem Koordinator für Klavierstudien der Universität, gipfelt es in einem abendlichen Galakonzert, bei dem sie und drei Liszt-Spezialisten (William Wellborn, Michael Boyd und Chih-Long Hu) auf diesem Erard von 1868 auftreten. Dadurch, vermutet Mok, werden die Hörer Liszts Musik auf verblüffend neue Weise hören.

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Ich habe kürzlich mit Mok über Liszt und das Festival gesprochen.



F Also lass uns von Liszts Liebesaffäre mit dem Erard hören.

A Er bevorzugte es nicht nur, sondern tourte ausschließlich damit; der Erard ist unauslöschlich mit Liszt verbunden. Er machte es sich zur persönlichen Aufgabe, die Musik auf diesem großartigen Klavier zu verbreiten, zu einer Zeit, als es über 300 europäische Klavierhersteller gab – von denen jeder getötet hätte, wenn der große Liszt seine Klaviere benutzt hätte, weil jede Tastatur, die er berührt hätte, es würde legendär werden.

Q Gwen, Sie haben mir im Laufe der Jahre von Komponisten – insbesondere Ravel – erzählt, deren Kompositionen von den Instrumenten geprägt waren, die sie spielten. Wie fällt Liszt in diese Kategorie?

Alles, was Liszt schrieb, erforderte viele schnelle Tonwiederholungen – er hätte diese Werke vielleicht nicht komponiert, wenn er nicht auf diesem Klavier gespielt hätte. Ich denke, der Erard mit seiner doppelten Hemmung – dem mechanischen Gerät, das eine schnelle Wiederholung einer einzelnen Note ermöglicht – hat ihn wirklich dazu inspiriert, die Transzendentalen Etüden zu komponieren. Das gleiche könnte man über die Ungarischen Rhapodien, den Mephisto-Walzer und die h-Moll-Sonate sagen – alle diese Meisterwerke, die schnelle Tonwiederholungen erfordern.

F Wird das Hören von Liszt auf dem Erard seine Musik für die Hörer wirklich verändern?

Ich denke schon. Es gab bestimmte Farben, die er anstrebte – viele Farben und Nuancen in seiner Musik, die aus verschiedenen Gründen auf dem modernen Klavier verloren gehen. Die Leute neigen dazu, seine Musik sehr schnell und sehr laut zu spielen; es gibt viele Feinheiten, die Menschen vermissen und die wir daher selten hören.

Der Erard ermöglicht es dem Pianisten, die technischen Schwierigkeiten zu überwinden und der Bedeutung der Musik näher zu kommen. Es ermöglicht dies aufgrund seiner leichteren Saitenlage, der Klarheit des Instruments und der Tatsache, dass dieses spezielle Instrument, das wir spielen, parallel statt überkreuzt besaitet ist, so dass es eine noch größere Klarheit zwischen den Registern gibt. Liszts Campanella zum Beispiel, eine seiner Grandes Etudes, handelt wirklich vom Klang von Glocken. Mit diesem Instrument ist es so transparent und wunderbar zu hören.

F Wenn wir nur Aufnahmen von Lizst selbst am Klavier hätten.

A Schade, dass es keine Aufnahmen gibt. Wir haben keine wirkliche Vorstellung davon, wie er an seine eigene Musik herangegangen wäre; Wir haben nicht die Vorteile von YouTube, um zu sehen, was er tatsächlich getan hat. Es gibt einige Berichte darüber, wie er unterrichtete. Er hörte einem Schüler zu, setzte sich dann hin und spielte bestimmte Passagen, wobei er alternative Stimmen und Linien hervorbrachte. Er war ein ebenso großartiger Zuhörer wie er ein Spieler war.

Q Erzählen Sie mir von Liszt als Mann, jenseits des Musikers.

A Die Zweihundertjahrfeier ist ein wichtiges Ereignis, denn Liszt war nicht nur ein großer Komponist und Pianist, sondern auch ein großer Bürger. Er leistete einen großen Beitrag zur Hilfe bei Naturkatastrophen und Überschwemmungen in Europa; er spielte viele Benefizkonzerte für die Opfer. Er würde sein eigenes Vermögen verschenken, immer bereit, mitzuhelfen.

Und er war immer auf der Suche nach einem Sinn in seinem Leben, abgesehen davon, dieser große virtuose Pianist zu sein. Er führte ein religiöses Leben; ein komplexer Mensch. Er ist nicht reich gestorben. Das meiste Geld hat er verschenkt.

Q Allerdings liebten ihn nicht alle. Brahms sicher nicht. Manche Leute dachten, es ging ihm nur um Liszt.

Ein Wahr. Manche Leute hielten ihn für eitel, und er hatte diesen Ruf als Frauenheld. Aber er hatte noch viel mehr zu bieten.

Q Erzählen Sie mir vom Nachmittagskonzert des Festivals.

Ein OK. Ich sprach vor einiger Zeit mit William Wellborn, dem Gründungspräsidenten des San Francisco Chapters der American Liszt Society. Er ist ein großer, großer Liszt-Gelehrter. Und als wir anfingen, über die Zweihundertjahrfeier zu sprechen, erwähnte ich, dass der Staat San Jose in seinem Besitz – im Ira F. Brilliant Center for Beethoven Studies – eine sehr seltene Veröffentlichung, das 1841er Album Beethoven, das vom europäischen Verlag Mechetti herausgegeben wurde, besitzt. Es ist eine Anthologie von Kompositionen von Liszts Zeitgenossen. Ungefähr 500 Exemplare wurden in einer schönen Ausgabe mit schönen Platten und Partituren dieser großen virtuosen Pianisten-Komponisten hergestellt. Der Erlös aus dem Verkauf des Albums ging an den Bau des Denkmals für Beethoven (der 1827 starb) in Bonn, Deutschland.

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Da es in den USA nur noch ein Album gibt und weltweit nur noch zwei oder drei, wurden viele seiner interessantesten Stücke noch nie gehört. Wir spielen also all diese herrlichen Salonstücke von Chopin, Mendelssohn, Kalkbrenner, Moscheles, Taubert, Thalberg, Döhler und Henselt.

Eines von Mendelssohns besten Klavierwerken, Variations sérieuses, wurde für dieses Album komponiert. Tatsächlich sprang Liszt ein und steuerte eines seiner eigenen Werke zum Album bei, seine Transkription des Trauermarsches aus Beethovens Eroica-Symphonie für Klavier.

Wir werden also Werke aus diesem unglaublichen Album uraufführen, das Liszt und diese anderen Pianisten-Komponisten präsentiert. Zusammen repräsentieren sie eine bestimmte Zeit und einen bestimmten Ort.

F Eine Zeit, in der Liszt eine Berühmtheit war, wirklich wie ein Rockstar.

Ein Recht. Wir betrachten ihn aus der Ferne und stellen fest, dass er tatsächlich das allererste Matinee-Idol war, das wir als Pianist hatten.

Seine Musik ist nicht so tiefgründig wie beispielsweise die von Beethoven. Aber es repräsentiert eine Ära, in der der Virtuose auf der Tastatur explodierte. Ich glaube nicht, dass wir ohne Liszt unsere heutige Zeit hätten, in der Virtuosen praktisch ein Dutzend sind. Er hat die Form zerbrochen. Er war ein Wegbereiter. Als Pianisten wären wir ohne ihn nicht da, wo wir heute sind.

Franz Liszt
200. Geburtstagsfeier

Ein ganztägiges Festival am Montag an der San Jose State University

Mit den Pianisten Gwendolyn Mok,
William Wellborn, Michael Boyd und Chih-Long Hu und Tenor Joseph Frank

Was wann wo:
12:30 Uhr. Konzert, Ira F. Brilliant Center for Research Studies, Dr. Martin Luther King Jr. Library, 5. Stock (Schiro Room), kostenlos

3:30 Uhr Nachmittags. Meisterkurs, Konzertsaal der Hochschule für Musik und Tanz, kostenlos
19:30 Uhr Galakonzert im Konzertsaal; Tickets (an der Abendkasse) Erwachsene, Studenten/Senioren

Für mehr Informationen:
http://tiny.cc/ne9f2


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