LOS ANGELES – Elizabeth Taylor, die violettäugige Filmgöttin, deren schwüle Leinwandpersönlichkeit, stürmisches Privatleben und anhaltender Ruhm und Glamour sie zu einem der letzten altmodischen Filmstars und einer Vorlage für die moderne Berühmtheit machten, starb am Mittwoch im Alter 79.



Sie war von ihren vier Kindern umgeben, als sie im Cedars-Sinai Medical Center, wo sie etwa sechs Wochen lang ins Krankenhaus eingeliefert worden war, an Herzinsuffizienz starb, sagte die Publizistin Sally Morrison.

Meine Mutter war eine außergewöhnliche Frau, die das Leben in vollen Zügen gelebt hat, mit großer Leidenschaft, Humor und Liebe, sagte ihr Sohn Michael Wilding in einer Erklärung.





Wir wissen ganz einfach, dass die Welt für Mama ein besserer Ort ist, nachdem sie in ihr gelebt hat. Ihr Vermächtnis wird niemals verblassen, ihr Geist wird immer bei uns sein und ihre Liebe wird für immer in unseren Herzen leben.

Wir haben gerade einen Hollywood-Giganten verloren, sagte Elton John, ein langjähriger Freund von Taylor. Noch wichtiger ist, dass wir einen unglaublichen Menschen verloren haben.



Taylor war die gesegnetste und verfluchteste Schauspielerin, die härteste und verletzlichste. Sie hatte außergewöhnliche Anmut, Reichtum und üppige Schönheit und gewann drei Oscars, darunter einen besonderen für ihre humanitäre Arbeit. Sie war die treueste Freundin und eine Verteidigerin der Schwulen in Hollywood, als AIDS in der Branche und darüber hinaus noch ein Stigma war. Aber sie litt unter schlechter Gesundheit, gescheiterten Romanzen (acht Ehen, sieben Ehemänner) und persönlichen Tragödien.

Ich glaube, ich werde fatalistisch, sagte sie 1989. In meinem Leben ist zu viel passiert, um nicht fatalistisch zu sein.



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Ihre mehr als 50 Filme enthielten unvergessliche Porträts der Unschuld und Dekadenz, vom Kinderklassiker National Velvet und der sentimentalen Familienkomödie Father of the Bride bis hin zu Oscar-prämierten Übertretungen in Who’s Afraid of Virginia Woolf? und Butterfield 8. Das historische Epos Cleopatra gehört zu Hollywoods größten Fiaskos auf der Leinwand und ist ein Wahrzeichen des Off-Screen-Affengeschäfts, der Treffpunkt von Taylor und Richard Burton, den Brangelina ihrer Zeit.

Sie spielte genug derben Frauen im Film, damit die Kritikerin Pauline Kael sie für Chaucerian Beverly Hills hielt.



Aber ihre bestimmende Rolle, die lange über ihre Filmemacherzeit hinausreichte, war Elizabeth Taylor, die immer heiratete und sich scheiden ließ, in und außerhalb von Krankenhäusern, zu- und abnahm, Michael Jackson, Rock Hudson und anderen unruhigen Freunden zur Seite stand und eine Schmuckkollektion erwarb das schien Tiffanys Konkurrenz zu machen.

Sie war ein Kinderstar, der vor einem anbetenden, entsetzten und faszinierten Publikum aufwuchs und gealtert war. Sie kam nach Hollywood, als das Studiosystem das Leben und das Image eines Schauspielers streng kontrollierte, mehr Ehen hatte, als jeder Publizist wegerklären konnte, und lange genug dauerte, um keine Erklärung mehr zu benötigen. Sie war die große Überlebende der Branche und gehörte zu den ersten, die diese besondere Kategorie von Prominenten erreichten – berühmt dafür, berühmt zu sein, für die ihre Arbeit untrennbar mit dem Klatsch um sie herum war.



Die in London geborene Schauspielerin war mit 12 Jahren ein Star, mit 18 eine Braut und eine Geschiedene, mit 19 ein Superstar und mit 26 eine Witwe Fisher to bed Burton, eine Beziehung epischer Leidenschaft und Turbulenzen, die zwei Ehen und unzählige Versöhnungsversuche überdauert.

Auch ihr wurde vergeben. Reynolds würde anerkennen, für Taylor gestimmt zu haben, als sie für Butterfield 8 nominiert wurde und Jahrzehnte später zusammen mit ihrer alten Rivalin in These Old Broads spielte, die von Carrie Fisher, der Tochter von Reynolds und Eddie Fisher, mitgeschrieben wurde.

Taylors Leiden zermürbt den Groll. Sie unterzog sich mindestens 20 größeren Operationen und starb 1990 fast an einer Lungenentzündung. 1994 und 1995 wurden ihr beide Hüftgelenke ersetzt und im Februar 1997 wurde sie operiert, um einen gutartigen Hirntumor zu entfernen. 1983 gab sie eine 35-jährige Abhängigkeit von Schlaf- und Schmerzmitteln zu. Taylor wurde wegen Alkohol- und Drogenmissbrauchsproblemen in der Betty Ford Clinic in Rancho Mirage, Kalifornien, behandelt.

Ihre Probleme verbanden sie mit Gleichaltrigen und der Öffentlichkeit und vertieften ihr Mitgefühl. Ihr Engagement für die AIDS-Forschung und für andere Zwecke brachte ihr 1993 einen besonderen Oscar ein, den Jean Hersholt Humanitarian Award.

Als sie es unter langen Ovationen annahm, erklärte sie, ich fordere Sie auf, aus den Tiefen Ihres Wesens zu schöpfen – zu beweisen, dass wir eine menschliche Rasse sind, zu beweisen, dass unsere Liebe unser Bedürfnis zu hassen überwiegt, dass unser Mitgefühl es ist zwingender als unser Bedürfnis, die Schuld zu geben.

Einen unvergesslichen Eindruck machte die dunkelhaarige Taylor in Hollywood mit National Velvet, dem Film von 1945, in dem die 12-jährige Belle auf einem Hindernispferd zum Sieg im Grand National ritt.

Der Kritiker James Agee schrieb über sie: Seit ich das Kind zum ersten Mal gesehen habe … erstickt mich die eigentümliche Art von Anbetung, die ich vielleicht empfunden hätte, wenn wir in der gleichen Grundschulklasse gewesen wären.

National Velvet, ihr fünfter Film, markierte auch den Beginn von Taylors langer Reihe von Gesundheitsproblemen. Während der Produktion ist sie vom Pferd gefallen. Die daraus resultierende Rückenverletzung verfolgte sie weiterhin.

Taylor reifte 1950 in Father of the Bride zu einer hinreißenden Schönheit und im folgenden Jahr zu einer angesehenen Darstellerin und Femme Fatale in A Place in the Sun, basierend auf dem Theodore Dreiser-Roman An American Tragedy. Der Film spielte ihren engen Freund Montgomery Clift als den ehrgeizigen jungen Mann, der seine Freundin aus der Arbeiterklasse ertränkt, um mit der Prominenten Taylor zusammen zu sein. Auch im wirklichen Leben haben Männer bei der Verfolgung von ihr fast einen Mord begangen.

Für den Rest der 1950er und bis in die 1960er Jahre waren sie und Marilyn Monroe Hollywoods große Sexsymbole, beide strebten nach Wertschätzung über ihre körperliche Schönheit hinaus, beide waren gefangen in persönlichen Dramen, die sich Filmemacher nur wünschen konnten, sie hätten sich nur vorgestellt. Dass Taylor überdauerte und Monroe jung starb, war eine Frage von Glück und Stärke; Taylor lebte, wie es ihr gefiel, und ließ sich von niemandem außer sich selbst definieren.

Ich bin mit einigen Dingen, die ich getan habe oder tue oder gewesen bin, nicht ganz einverstanden. Aber ich bin ich. Weiß Gott, ich bin ich, sagte Taylor um die Zeit, als sie 50 wurde.

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Sie hatte ein bemerkenswertes und anstrengendes Privat- und Berufsleben. Ihre Ehe mit Michael Todd endete tragisch, als der Produzent 1958 bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kam. Sie nahm Fisher auf, heiratete ihn und verließ ihn dann für Burton. Inzwischen erhielt sie mehrere Oscar-Nominierungen und zwei Oscars.

Sie war ein Kassenstar in zahlreichen Prestigefilmen, von Raintree County mit Clift bis zu Giant, einem Epos mit ihren Freunden Hudson und James Dean. Die Nominierungen stammen aus zwei Filmen, die nach Arbeiten von Tennessee Williams adaptiert wurden: Cat on a Hot Tin Roof und Suddenly, Last Summer. In Butterfield 8, das 1960 veröffentlicht wurde, spielte sie mit Fisher als zum Scheitern verurteiltes Mädchen in der Stadt. Taylor hat sich nie viel für den Film interessiert, aber ihre Leistung bei den Oscars begeisterte die Welt.

Die Sympathie für Taylors Witwenschaft hatte sich in Verachtung verwandelt, als sie sich mit Fisher einließ, der sie angeblich über Todds Tod getröstet hatte. Aber vor der Zeremonie im Jahr 1961 wurde sie von einer fast tödlichen Lungenentzündung ins Krankenhaus eingeliefert und Taylor unterzog sich einer Tracheotomie. Die Narbe wurde verbunden, als sie bei den Oscars auftrat, um ihre Trophäe als beste Schauspielerin für Butterfield 8 entgegenzunehmen.

Unter stehenden Ovationen humpelte sie auf die Bühne. Ich weiß nicht wirklich, wie ich meine große Dankbarkeit ausdrücken soll, sagte sie in einer emotionalen Rede. Ich denke, ich muss Ihnen von ganzem Herzen danken. Es war einer der dramatischsten Momente in der Geschichte der Academy Awards.

Verdammt, ich habe sogar für sie gestimmt, sagte Reynolds später.

Größeres Drama erwartet: Kleopatra. Taylor lernte Burton kennen, als er die Titelrolle in dem Epos von 1963 spielte, in dem der grüblerische, weibische walisische Schauspieler als Mark Antony mitspielte. Ihre Chemie stimmte nicht sofort. Taylor fand ihn ungehobelt; Burton verspottete ihren Körperbau. Aber die Liebesszenen im Film gingen auch abseits des Sets weiter und ein Skandal für die Ewigkeit war geboren. Schlagzeilen schrien und brüllten. Paparazzi schnappten und wurden ohnmächtig. Ihre Romanze erregte eine solche Sensation, dass der Vatikan die Ereignisse als Launen erwachsener Kinder anprangerte.

Der Film überstieg sein Budget so sehr, dass die Produzenten Geld verloren, obwohl Cleopatra ein Kassenschlager war und vier Oscars gewann. (Mit einem inflationsbereinigten Budget von 44 Millionen US-Dollar bleibt Cleopatra der teuerste Film aller Zeiten.) Taylors Gehalt pro Film überstieg 1 Million US-Dollar. Liz und Dick wurden mit dem Vornamen ein Paar mit Millionen, die sie nie kennengelernt hatten.

Sie waren ein produktives Schauspielteam, auch wenn die meisten Filme nicht besser alterten als ihre Beziehung: Die VIPs (1963), The Sandpiper (1965), Wer hat Angst vor Virginia Woolf? (1966), Die Zähmung der Widerspenstigen (1967), Die Komiker (1967), Dr. Faustus (1967), Boom! (1968), Under Milk Wood (1971) und Hammersmith Is Out (1972).

Am effektivsten imitierte die Kunst das Leben in der Adaption von Edward Albees Who’s Afraid of Virginia Woolf? – in dem Taylor und Burton Kumpels spielten, die bösartig kämpften und viel tranken. Sie nahm den Oscar für die beste Schauspielerin für ihre Leistung als giftige Martha in Virginia Woolf und stahl erneut die Preisverleihung, diesmal indem sie bei der Zeremonie nicht auftauchte. Sie weigerte sich, der Akademie zu danken, als sie von ihrem Sieg erfuhr, und züchtigte die Wähler dafür, Burton nicht zu ehren.

Taylor und Burton ließen sich 1974 scheiden, heirateten 1975 erneut und ließen sich 1976 wieder scheiden.

Wir kämpfen viel, sagte Burton einmal, und wir beobachten die Menschen um uns herum, die nicht wissen, wie sie sich während dieser Stürme verhalten sollen. Wir kämpfen nicht, wenn wir allein sind.

1982 traten Taylor und Burton in einer Tourneeproduktion des Noel Coward-Stücks Private Lives auf, in dem sie als geschiedenes Paar auftraten, das sich auf ihren jeweiligen Flitterwochen traf. Sie blieben zum Zeitpunkt von Burtons Tod im Jahr 1984 eng verbunden.

Elizabeth Rosemond Taylor wurde am 27. Februar 1932 in London als Tochter des Kunsthändlers Francis Taylor und der ehemaligen US-amerikanischen Bühnenschauspielerin Sara Sothern geboren. Im Alter von 3 Jahren tanzte Taylor, nachdem sie bereits eine umfangreiche Ballettausbildung hinter sich hatte, für die britischen Prinzessinnen Elizabeth (die zukünftige Königin) und Margaret Rose im Londoner Hippodrom. Im Alter von 4 Jahren erhielt sie ein wildes Feldpferd, das sie fachmännisch reiten lernte.

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs kamen die Taylors in die Vereinigten Staaten. Francis Taylor eröffnete eine Galerie in Beverly Hills und seine Tochter gab 1942 ihr Leinwanddebüt mit einer kleinen Rolle in der Komödie There’s One Born Every Minute.

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Kurz darauf kam ihr großer Durchbruch. Während seiner Zeit als Luftschutzwart beim MGM-Produzenten Sam Marx erfuhr Taylors Vater, dass das Studio Schwierigkeiten hatte, ein englisches Mädchen zu finden, das in Lassie Come Home neben Roddy McDowall spielen sollte. Taylors Screen-Test für den Film brachte ihr sowohl die Rolle als auch einen langfristigen Vertrag ein. Danach ist sie schnell erwachsen geworden.

Mit 16 noch in der Schule, stürmte sie vom Klassenzimmer zum Filmset, wo sie mit Robert Taylor in Conspirator leidenschaftliche Liebesszenen spielte.

Ich habe die Gefühle eines Kindes im Körper einer Frau, sagte sie einmal. Ich wurde für die Filme in die Weiblichkeit gedrängt. Es verursachte mir lange Momente des Unglücks und des Zweifels.

Kurz nachdem ihre Bildschirmpräsenz etabliert war, begann sie eine Reihe sehr öffentlicher Romanzen. Zu seinen frühen Lieben gehörten der Prominente Bill Pawley, der Homerun-Schläger Ralph Kiner und der Fußballstar Glenn Davis.

Dann ein Namensaufruf der Ehemänner:

— Sie heiratete Conrad Hilton Jr., den Sohn des Hotelmagnaten, im Mai 1950 im Alter von 18 Jahren. Die Ehe wurde im Dezember dieses Jahres geschieden.

— Als sie im Februar 1952 den britischen Schauspieler Michael Wilding heiratete, war er 39 zu ihren 19. Sie hatten zwei Söhne, Michael Jr. und Christopher Edward. Diese Ehe hielt 4 Jahre.

— Sie heiratete 1957 den Zigarren kauenden Filmproduzenten Michael Todd, der ebenfalls 20 Jahre älter war als sie. Sie hatten eine Tochter, Elizabeth Francis. Todd starb 1958 bei einem Flugzeugabsturz.

— Der Trauzeuge bei der Taylor-Todd-Hochzeit war Fisher. 1959 verließ er seine Frau Debbie Reynolds, um Taylor zu heiraten. Sie konvertierte vor der Hochzeit zum Judentum.

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— Taylor und Fisher zogen nach London, wo sie Cleopatra machte. Sie lernte Burton kennen, der ebenfalls verheiratet war. Diese Verbindung brachte ihr viertes Kind, Maria, hervor.

— Nach dem Ende ihrer zweiten Ehe mit Burton heiratete sie im Dezember 1976 John Warner, einen ehemaligen Sekretär der Marine. Warner wurde 1978 zum US-Senator aus Virginia gewählt. 1982 ließen sie sich scheiden.

— Im Oktober 1991 heiratete sie Larry Fortensky, einen Lastwagenfahrer und Bauarbeiter, den sie 1988 während einer Behandlung im Betty Ford Center kennengelernt hatte. Er war 20 Jahre jünger als sie. Die Hochzeit, die auf der Ranch von Michael Jackson stattfand, war ein Medienzirkus mit dem Lärm von Hubschrauberblättern, einem Journalisten, der mit dem Fallschirm zu einem Ort in der Nähe des Paares abstürzte, und einem Klatschkolumnisten als offizieller Schreiber.

Aber im August 1995 gaben sie und Fortensky eine Trennung vor Gericht bekannt; Sechs Monate später reichte sie die Scheidung ein und die Trennung wurde 1997 endgültig.

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Meine Eltern haben mir beigebracht, dass man heiratet, wenn man sich verliebt, wenn man eine Liebesaffäre haben will, bemerkte sie einmal. Ich glaube, ich bin sehr altmodisch.

Zu ihren philanthropischen Interessen gehörten die Unterstützung des Israeli War Victims Fund, der Variety Clubs International und der American Foundation for AIDS Research.

1987 erhielt sie die Ehrenlegion, Frankreichs renommierteste Auszeichnung, für ihre Bemühungen um die AIDS-Forschung. Im Mai 2000 machte Königin Elizabeth II. Taylor für ihre Verdienste um die Unterhaltungsindustrie und für wohltätige Zwecke zu einer Dame – dem weiblichen Äquivalent eines Ritters.

1993 gewann sie den Preis für ihr Lebenswerk vom American Film Institute; 1999 wurde sie in einer Umfrage des Instituts unter Bildschirmlegenden auf Platz 7 unter den Schauspielerinnen eingestuft.

Während eines Großteils ihrer späteren Karriere waren Taylors Taille, verschiedene Diäten, Diätbücher und verworrene Romanzen Gegenstand von Witzen von Joan Rivers und anderen. John Belushi verspottete sie in Saturday Night Live, verkleidete sich in Drag und erstickte an einem Stück Hühnchen.

Es ist ein Wunder, dass ich nicht explodierte, Taylor schrieb 1988 in dem Buch Elizabeth Takes Off on Self-Esteem and Self-Image über ihre 60-Pfund-Gewichtszunahme – und ihren erfolgreichen Verlust.

Sie war ein ikonischer Star, aber ihre Filmrollen wurden in den 1980er Jahren und darüber hinaus immer seltener. Sie trat in mehreren Fernsehfilmen auf, darunter Poker Alice und Sweet Bird of Youth, und trat als Pearl Slaghoople in der Filmversion von The Flintstones in die Steinzeit ein. Sie hatte eine kurze Rolle in der beliebten Seifenoper General Hospital.

Taylor war Gegenstand zahlreicher nicht autorisierter Biografien und arbeitete selbst an einer Handvoll Büchern, darunter Elizabeth Taylor: An Informal Memoir und Elizabeth Taylor: My Love Affair With Jewelry. Bis zum Schluss mit den Medien im Einklang, blieb sie über ihren Twitter-Account in Kontakt.

Ich mag die Verbindung zu Fans und Leuten, die mich unterstützt haben, sagte Taylor Kim Kardashian 2011 in einem Interview für Harper's Bazaar. Und ich liebe die Idee von echtem Feedback und einer Einbahnstraße, die sehr, sehr modern ist. Aber manchmal denke ich, wir wissen zu viel über unsere Idole und das verdirbt den Traum.

Zu den Überlebenden zählen ihre Töchter Maria Burton-Carson und Liza Todd-Tivey, die Söhne Christopher und Michael Wilding, 10 Enkel und vier Urenkel.

Noch in dieser Woche ist eine private Familienbeerdigung geplant.

Der Associated Press Writer Bob Thomas hat zu diesem Bericht beigetragen.




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