Tausende von Menschen besuchen jedes Jahr das Muir Woods National Monument, um seine großen Mammutbäume zu bewundern, aber der Klimawandel könnte den kühlenden, nassen Nebel zerstreuen, der es diesen Bäumen ermöglicht, in gewaltige Höhen zu wachsen.

Und nicht nur Muir Woods befindet sich auf dem gefährlichen Weg des Klimawandels. Forscher warnen davor, dass das Phänomen in den kommenden Jahren viele der Naturwunder von Marin gefährden könnte, wenn sich die Wetterbedingungen ändern.

Es sind Bäume in Muir Woods. Der Anstieg des Meeresspiegels in Fort Baker ist besorgniserregend. Es sind viele Dinge, sagte Alex Picavet, Sprecherin des Golden Gate National Recreation Area, das zum National Park Service gehört. Aber es ist nicht nur lokal. Damit beschäftigen wir uns bundesweit.



Es könnte keine größere sichtbare Wirkung haben als in Muir Woods, wo etwa 500 bis 800 Jahre alte Mammutbäume mehr als 60 Meter in den Himmel klettern und Besuchern aus Marin und der ganzen Welt eine ruhige Umgebung bieten.

Ein kürzlich von der gemeinnützigen National Parks Conservation Association veröffentlichter Bericht kommt zu dem Schluss, dass der Klimawandel die Bildung und das Vorhandensein von Nebel entlang der gesamten Pazifikküste beeinflussen könnte, was wiederum die riesigen Mammutbäume hemmen könnte.

Es ist eine Sorge, die im Parkservice herumschwirrt: Wie gehen Sie mit dem Nebelproblem um? sagte Neal Desai, stellvertretender Direktor der National Parks Conservation Association Pacific Region. Die Mammutbäume in Muir Woods sind die ikonischen Bäume und der Nebel ist ihr Lebenselixier.

Ein weiterer kürzlich von der Rocky Mountain Climate Organization in Colorado herausgegebener Bericht über die Auswirkungen auf State Parks kommt zu demselben Schluss – und sagt, dass dies bereits geschieht.

Nebel, der über die Bäume rollt und Feuchtigkeit spendet – das Tropfbewässerungssystem der Natur – lässt die Mammutbäume auch in den trockensten Monaten wachsen. Mit feinen Nadeln bedeckte Äste fangen die Wasserpartikel des Nebels auf, die dann kondensieren und auf den darunter liegenden Waldboden fallen, wo ihre Wurzeln das Wasser aufnehmen können.

Küstenmammutbäume sind auf einige hundert Meilen in Nordkalifornien beschränkt, wo ein Zusammentreffen von Lage, Klima und Höhe den einzigen Ort darstellt, an dem sie gefunden werden können. Der vom Pazifischen Ozean erzeugte Nebel und die atmosphärischen Bedingungen halten die Bäume auch während sommerlicher Dürren ständig feucht. Laut dem Rocky-Mountain-Bericht stellt der Sommernebel etwa 40 Prozent ihrer jährlichen Wasserversorgung bereit.

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass die Nebelmenge im letzten Jahrhundert um etwa ein Drittel gesunken ist, was sie glauben lässt, dass die Bäume Schwierigkeiten haben werden, in die schwindelerregenden Höhen zu wachsen, die sie jetzt tun.

Die durchschnittliche Temperatur in Muir Woods könnte bis 2070 um mehr als 5 Grad ansteigen, was dem Bericht zufolge so heiß ist, wie es San Diego in der Vergangenheit war.

Es würde nicht nur Muir Woods geben, das aufheizt. Die Point Reyes National Seashore könnte ebenfalls einen Temperaturanstieg von 6 Grad verzeichnen, was es so warm macht, wie es in Santa Barbara war.

Was könnte passieren, wenn die Temperaturen steigen und der Meeresspiegel steigt? sagte John Dell’Osso, Chef der Dolmetscher an der Küste. Könnten wir Pflanzenarten verlieren, von denen 60 in Point Reyes nirgendwo sonst in Marin County zu finden sind? Werden Strände weniger zugänglich? Wir wissen es nicht, aber wir können alle etwas dagegen tun. Ich möchte nicht zu düster sein, aber es gibt Herausforderungen.

Auch Feuchtgebiete wären gefährdet, darunter die wildlebenden Mündungen der Abbotts Lagoon und Drakes Estero, in denen viele Seehunde und Küstenvögel der Küste sowie vom Aussterben bedrohte Arten von Wanderfalken und marmorierten Murmeltieren bis hin zu mehreren Fischarten leben.

Auch am Point Reyes könnten Seehunde felsige Gezeitengebiete verlieren, in denen sie gebären, sich häuten und ausruhen. Diese Gebiete sind entscheidend für den Erhalt der 7.000 Seehunde an der Küste, die 20 Prozent der Festlandpopulation der Art im Bundesstaat ausmachen.

Point Reyes hat eine große Vielfalt an Vogelarten mit fast 490 registrierten Arten – 45 Prozent aller Vogelarten in Nordamerika. Da jedoch in Point Reyes weit verbreitete Veränderungen erwartet werden, sind Veränderungen bei den an der Küste vorhandenen Vogelarten wahrscheinlich.

Über die Umweltauswirkungen des Klimawandels hinaus könnte es auch finanzielle Auswirkungen auf die lokale Wirtschaft geben, wenn die Menschen keinen Grund mehr haben, lokale Parks zu besuchen.

Muir Woods hat jährlich mehr als 800.000 Besucher, erwirtschaftet vor Ort 100 Millionen US-Dollar und schafft fast 1.000 Arbeitsplätze. Point Reyes hat 2,5 Millionen Besucher, generiert 175 Millionen US-Dollar und schafft 1.600 Arbeitsplätze. Das Golden Gate National Recreation Area hat 14,5 Millionen Besucher, generiert 365 Millionen US-Dollar und 2.000 Arbeitsplätze.

Um diese besonderen Orte wirklich zu schützen, müssen wir ernsthaft die Verschmutzung durch Wärmeeinschlüsse reduzieren und dies jetzt tun, sagte der Forscher Saunders. Die gute Nachricht: Klimaschutz spart auch Energiekosten und schafft saubere Arbeitsplätze.


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