Forest Whitaker ist ein großartiger Schauspieler. Seit seinen Anfängen vor zwei Jahrzehnten in Fast Times an der Ridgemont High hat er starke Auftritte in Filmen wie Platoon, Bird, The Crying Game und Ghost Dog: Way of the Samurai sowie in einer Staffel des gefeierten TV-Dramas protokolliert Das Schild. Für seine Darstellung des verrückten ugandischen Diktators Idi Amin in Der letzte König von Schottland aus dem Jahr 2006 gewann er einen Oscar als bester Schauspieler.

Aber denken Sie nicht an Whitaker nur als Schauspieler. Betrachten Sie ihn als einen Studenten – er tut es.

Ständig, ständig, sagt er mit seiner entwaffnenden, federleichten Stimme. Ich erkunde gerne weiter.



Für Whitaker geht die Erforschung nun weiter, ausgerechnet ein Spin-off des 6-jährigen CBS-Verfahrens Criminal Minds.

In Criminal Minds: Suspect Behavior (das letzte Woche vor einem großen Publikum uraufgeführt und am Mittwoch um 22 Uhr ausgestrahlt wird, direkt nach seinem Vorgänger) spielt Whitaker den Special Agent Sam Cooper, der ein Elite-Team von Agenten innerhalb der Verhaltensanalyse des FBI leitet Einheit, die damit beauftragt ist, die schändlichsten Kriminellen der Nation zu fassen (oder zumindest einige Bösewichte, die die andere Show nicht schnappt).

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Die neue CBS-Serie folgt einer bewährten Storytelling-Formel. Aber Whitaker, der sagt, er habe sich früh im Entwicklungsprozess unterschrieben und seine Rolle mitgestaltet, sieht Suspect Behavior sowohl als Charakterstudie als auch als Verfahren.

Mein Charakter versucht, Licht zu entdecken, sagt Whitaker letzte Woche über Diät-Colas in Manhattan. Er fühlt, dass jeder Mensch ein Licht in sich trägt, und er entfernt all die Dinge, die es in Schatten verhüllen, damit er zur Quelle gelangen kann. Und von dieser Entdeckung kann er hoffentlich eine gemeinsame Basis finden.

Das ist viel von jedem zu erwarten – eine Woche mit einem Lowlife, der kleine Mädchen entführt, eine Woche mit einem Psycho, der ihrem Opfer die Augen ausmeißelt, zu verbinden.

Aber wie Sam Cooper in der Sendung zu einem Kollegen sagt, muss man sie kennen. Kann keine Angst haben.

Und in einer zukünftigen Folge wird sogar Cooper selbst zum Täter.

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Zumindest in gewisser Weise werde ich in diese Position gebracht, vertraut Whitaker an. Die Autoren stellen sich der Frage: „Wozu ist einer von uns fähig?“ Wenn wir Verständnis entwickeln, können wir Mitgefühl finden, und wenn Mitgefühl auftritt und groß genug wird, sollten Sie theoretisch Liebe finden. Das ist, was ich wirklich suche: Wo wir alle eins sind.

Dabei kichert er über sich selbst und sein hochtrabendes Gerede.

Persönlich wirkt Whitaker, 49, nicht als Schauspieler von kaleidoskopischem Ausmaß. Mit 6-Fuß-2 ist er eher ein übergroßer Teddybär, mit einer freundlichen Art, seinem markanten hängenden Augenlid (er wurde damit geboren) und einem blendenden Lächeln.

Whitaker wurde in Longview, Texas, geboren und wuchs in Los Angeles auf, wo ihm sein Erfolg im Highschool-Football ein Sportstipendium an der Cal State Fullerton einbrachte. Dann wechselte er an die University of Southern California, um mit einem Musikstipendium Gesang zu studieren. Dann wechselte er zum Drama.

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Aber neben dem, was er im Schauspielunterricht erlernte, wandte er Kenntnisse aus den Kampfkünsten und der östlichen Philosophie an, die er als Jugendlicher studierte.

Er zitiert diese Lektion, die er aus dem Dojo übernommen hat: Sie sollten verstehen, dass nicht alles geradlinig verläuft, dass einige Dinge nach unten und oben gehen und sich bewegen, um ein Ziel zu erreichen.

Von jedem Prinzip der Schauspielerei, sagt Whitaker, denke ich mehr als alles andere.

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Whitakers zwielichtiger Weg, einen Charakter zu entdecken, führt ihn normalerweise durch eine gründliche Vorbereitung.

Wenn ich einen Teil beginne, weiß ich normalerweise nicht, wo ich anfangen soll, bemerkt er. Und immer denke ich, ich versuche besser, mit der Wahrheit zu beginnen. So erfahre ich einige Informationen.

Um sich auf seine Rolle bei Suspect Behavior vorzubereiten, verbrachte er einige Zeit an der FBI Academy in Quantico, Virginia.

Aber in der Vergangenheit, wie zum Beispiel in Last King, war er dafür bekannt, sich während einer Filmproduktion sowohl am Set als auch am Set in seinen rigoros geschaffenen Charakter zurückzuziehen. Das ist ein totaler Immersionsprozess, den er in der neuen Serie ablehnt.

Manchmal war ich eher ein Einsiedler, irgendwie sozial unfähig, erklärt er und fügt hinzu, dass ich besser mit Menschen umgehen kann als früher und freut sich darüber, Teil einer Familie von Suspect Behavior zu sein, die möglicherweise jahrelang zusammen ist . Nachdem ich die 13 Episoden der ersten Staffel abgeschlossen habe, mag ich die Besetzung, die Crew und die Autoren, berichtet er.

Inzwischen hat er im Rahmen seines Serienengagements Zeit gefunden, andere Projekte zu verfolgen. Als Regisseur mehrerer Filme möchte er mehr tun, und zu seinen Verdiensten als Produzent zählt Brick City, eine mit dem Peabody Award ausgezeichnete Dokuserie, die von Sundance Channel ausgestrahlt wird, die sich auf Newark, N.J., und den charismatischen Bürgermeister der unruhigen Stadt Cory Booker konzentriert.

Es ist alles Teil von Whitakers Hingabe, Student zu sein.

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Als ich ein kleines Kind war, erinnert er sich, wollte ich Ethologe werden. Ich hatte dieses Wort für einen Tierverhaltensforscher gelernt und erinnere mich, dass ich zu meiner Mutter sagte: ‚Wenn man sich die Leute wirklich anschaut und ihnen zuhört, kann man herausfinden, wer sie sind, wo sie leben und was sie getan haben.‘

In gewisser Weise verfolge ich das jetzt. Ich habe den perfekten Job, um weiter zu erforschen, was mich interessiert.

Fernsehsendung

WAS: Kriminelle Köpfe: verdächtiges Verhalten
WANN: 22:00 Mittwoch
WO: CBS


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