STOCKTON — Ein gemütlicher Nachmittag mit den Stockton Ports zeigte die wunderbar kitschigen Minor-League-Aufstiege. Auf dem Einbaum tummelte sich ein pelziges rotes Maskottchen, ein Spargelrennen mit als Gemüse verkleideten Fans und ein Bierteig – Rabatte werden gebraut, wenn der dafür vorgesehene Teig streikt.

Als zusätzliche Attraktion am Sonntag brachten die Häfen King Kong.

Ja, das war Dave Kingman – der mächtige und quengelige Schläger – der im Rahmen einer Vatertagsaktion fast zwei Stunden lang kostenlose Autogramme gab. (Er trug ein lässiges Hawaiihemd und eine Khakihose, im Gegensatz zu dem armen, glühend heißen Maskottchen.)



Das Single-A-Team zählte auf Kingman als Unentschieden, weil er während seiner 16-jährigen Karriere sowohl für die Giants als auch für die A's spielte und weil ihm fast 25 Jahre nach seinem letzten Homerun immer noch ein Hauch von Legende folgt.

Einer nach dem anderen näherten sich die Fans Kingman, 62, und warteten darauf, dass er seine Unterschrift schrieb. Viele Fans erzählten von ihrem Lieblings-Homerun. Der 6-Fuß-6-Schläger schlug einmal einen Ball 500 Fuß gegen Jerry Koosman. Es gab auch eine Explosion von mindestens 530 Fuß bei Wrigley Field. Und ein Schuss (wenn auch kein Homerun), der einen Lautsprecher auf dem Dach von Seattles Kingdome traf.

Natürlich kann man sich nicht an alle erinnern, sagte Kingman, der 442 Karriere-Homeruns im Auge behalten muss. Fans sagen immer etwas über einen Ball, den ich bei einem Spiel geschlagen habe, bei dem sie waren. Das bleibt ihnen im Gedächtnis.

Von der Statur her sah Kingman so aus wie zu seiner Spielzeit. Er ist immer noch fit und imposant, das Ergebnis seines aktiven Outdoor-Lebens in der Nähe seines Hauses in Lake Tahoe. Kingman warf den ersten Pitch aus und hatte eine reibungslose Lieferung, die an seine Tage als Pitching-Interessent bei USC erinnerte.

Vom Auftreten her war Kingman jedoch kaum wiederzuerkennen. Kingman war während seiner Spielzeit fast ebenso bekannt für seine rätselhafte Persönlichkeit wie für sein Können als Langballer. – war gnädig mit der Presse.

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(Kingman schickte 1986 berüchtigterweise eine Ratte an die Beat-Autorin Susan Fornoff in Sacramento Bee und verpackte sie in einer Geschenkbox als extra finstere Note. Die A hat ihm eine Geldstrafe von 3.500 US-Dollar auferlegt.)

Am Sonntag strahlte er über alles, auch als er über das frustrierende Ende seiner Karriere sprach. In seiner letzten Saison mit den A's fuhr er 35 Homeruns und 94 Runs – und sein Telefon hörte auf zu klingeln.

Ich bin sicher, ich hätte 500 (Homeruns) erreichen können, sagte Kingman.

Warum sind die Angebote für einen Typen, der in der American League bei Homeruns Zweiter wurde, versiegt? Kingman weist nicht auf den schrecklichen Rattenvorfall oder den .210-Schlagdurchschnitt in seiner letzten Saison hin, sondern auf die weit verbreitete Absprache zwischen den Besitzern, die folgte. Nur vier Free Agents wechselten während der Offseason von 86 das Team, und sogar große Stars zu dieser Zeit – Jack Morris, Tim Raines, Ron Guidry und Andre Dawson – hatten Schwierigkeiten, würdige Angebote zusammenzutrommeln.

In einer Reihe von Urteilen stellten unabhängige Schiedsrichter später fest, dass Baseballbesitzer sich verschworen hatten, um Ausschreibungen zu vermeiden.

Das ist in Ordnung, sagte Kingman am Sonntag. Ich bin sehr zufrieden mit (meiner Karriere). Ich habe meine Zeit in den großen Ligen genossen.

Kingman gab am 30. Juli vor 40 Jahren sein Debüt in der Major League und ging als Pinch Runner für Willie McCovey in ein Spiel gegen die Pirates. In einem von Kingmans ersten Defensivspielen fing er einen Balltreffer von Willie Stargell ab und warf auf den zweiten Platz, um Roberto Clemente zu besiegen, und machte dann den Rückwurf, um das Double Play zu vervollständigen.

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Legenden, Legenden überall.

Ich breche zu einer Zeit ab, als die Giants Mays, McCovey und Marichal hatten, sagte Kingman. Das ist ein riesiger Nervenkitzel, mit diesen drei Hall of Famers zu spielen.

Kingman entwickelte sich auch schnell zu einer Macht, schlug in seinem zweiten Spiel einen Grand Slam und fügte später in der Woche ein Paar zweier Homer vor Dock Ellis hinzu. Er machte weiter und führte die National League bei Homeruns 1979 (mit 48 für die Cubs) und 1982 (37 für die Mets) an.

Der härteste Pitcher, dem er je gegenüberstand? Nun, wenn Sie in einer Krise sind, sind sie alle hart, sagte Kingman, dessen 1.816 Strikeouts auf Platz 12 aller Zeiten stehen. Aber ich war ein Fastballschläger. Die Off-Speed-Krüge bereiteten mir mehr Probleme als die harten Werfer.

Kingmans beste Homerun-Gesamtzahl gegen einen einzelnen Pitcher ist die Acht, die er gegen den Hall of Fame-Linkshänder Steve Carlton traf.

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Er war einer, der dich herausgefordert hat, und er hatte einen wirklich harten Slider, sagte Kingman. Er hat mich auch ziemlich geschlagen.

Kingman schaut sich jetzt nur noch gelegentlich Baseball an, aber er hat sich für die Giants stark gemacht, um die World Series zu gewinnen. 1971 erreichte er die Playoffs – und erreichte nie wieder die Nachsaison.

Kingman beendete seine Karriere, indem er drei Spielzeiten in Oakland spielte, als das Team nie 0,500 übertraf. Hat er eine Lieblingserinnerung daran, mit den A's zu spielen?

Oh wow. Mal sehen … nicht wirklich, sagte er lachend. Wir haben in diesen drei Jahren keinen gewonnen. Aber ich habe es genossen, drei Jahre in Alameda zu leben. Wirklich, mehr als alles andere schätzt man es einfach, in den großen Ligen zu sein.


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