Hideki Irabu kam vor 14 Jahren in einer Welle internationaler Begeisterung zu den New York Yankees. Der schrullige, flammenwerfende japanische Rechtshänder schien dazu bestimmt, ein bahnbrechender Star für das Marquee-Franchise des amerikanischen Baseballs zu werden.

Irabu erreichte diese enormen Erwartungen nie und seine Karriere ging bergab. Am Mittwoch wurde der 42-Jährige tot aufgefunden, ein offensichtlicher Selbstmord in einem Haus in Rancho Palos Verdes, einem wohlhabenden Vorort von Los Angeles.

Er sei ein Weltklasse-Pitcher, sagte der ehemalige Major-League-Manager Bobby Valentine, der 1995 Irabu in Japan leitete. Als Nolan Ryan ihn sah, sagte er, er habe so etwas noch nie gesehen. Es gab nur wenige Tage, da war er ein so guter Werfer, wie ich ihn je gesehen hatte. Ein fabelhafter Arm.



Der Beamte des Gerichtsmediziners von Los Angeles County, Ed Winter, sagte, sein Büro untersuche Irabus Tod als Selbstmord und enthüllte keine weiteren Umstände. Am Freitag oder Samstag wird eine Obduktion durchgeführt.

Irabu wurde als die japanische Version von Ryan in Rechnung gestellt, als er 1997 in den Vereinigten Staaten ankam, ein harter Starter mit einem 98-mph-Fastball, der sich als Strikeout-Spezialist auszeichnete.

Nach einem beeindruckenden Debüt bei den Yankees in diesem Sommer war er während dreier Spielzeiten in der Bronx eine Enttäuschung für die Yankees und sich selbst. Stattdessen wurde er für immer mit einem Etikett des verstorbenen Yankees-Besitzer George Steinbrenner versehen, der ihn eine fette … Kröte nannte, nachdem Irabu während eines Ausstellungsspiels nicht die erste Basis abdecken konnte.

Irabu beendete 34-35 mit einer 5,15 ERA in seiner Amtszeit bei den Yankees, zwei Jahren in Montreal und einer letzten Saison im Texas Bullpen im Jahr 2002.

Irabu spielte in einer amerikanischen unabhängigen Liga und unterschrieb in den letzten Jahren bei einem japanischen Team, während er mit seiner Familie in Südkalifornien lebte. Nachbarn glauben, dass Irabu in letzter Zeit wegen einer Trennung von seiner Frau mutlos geworden war.

Brewers-Rays-Handel: Milwaukee erwarb Infielder Felipe Lopez von Tampa Bay für Bargeld am selben Tag, an dem die Brewers All-Star-Zweitbasisspieler Rickie Weeks mit einer Verstauchung des linken Knöchels auf die 15-tägige Behindertenliste setzten. Weeks wurde am Mittwoch verletzt, als er einen Infield-Hit schlug.

Lopez, der in der zweiten Hälfte der Saison 2009 66 Spiele mit den Brewers bestritt, spielte bei Triple A-Durham (0,305, 7 HR, 37 RBIs, 48 ​​Spiele).

Indianer-Cubs-Handel: Cleveland handelte für Outfielder Kosuke Fukudome von den Chicago Cubs, um die schlaffe Offense der Indianer zu unterstützen.

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Nach Chicago gebracht wurden Triple-A-Rechtshänder Carlton Smith und Class-A-Outfielder Abner Abreu. Die Inder erhielten bei dem Deal auch Bargeld.

Fukudome, 34, erhält 13,5 Millionen US-Dollar und schlägt in dieser Saison .279 mit drei Homern und 13 RBIs in 87 Spielen.

Zwillinge: Zweiter Basisspieler Alexi Casilla wurde mit einer Zerrung der rechten Oberschenkelmuskulatur auf die 15-tägige Behindertenliste gesetzt.


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