Der Winchester SkatePark öffnete mit einem Knall, schloss mit einem Wimmern und hatte zwischendurch jede Menge von beidem. Während einer dreijährigen Serie von Gehirnerschütterungen und komplizierten Frakturen, die am Samstag vor 30 Jahren endete, blieb nur die Fähigkeit des Parks ungebrochen, höllischen High-Speed-Spaß zu bieten.

Wie kann man Jehovas Zeugen dazu bringen, wegzugehen?

Es war der Himmel, sagt Corey O’Brien, 45, Besitzer des Blank Club, des Nachtclubs in San Jose, in dem Samstagabend ein Wiedersehen der alten Skatepark-Kids stattfinden wird. Es ist schwer zu erklären, aber mein ganzes Leben basiert immer noch auf diesen Zeiten.

Es war knapp 2 Hektar skulpturaler Zement, eine überbackene Böschung aus Halfpipes und Löchern, in denen (meist) jugendliche Jungen die Komplexität des Lebens gegen die Konvexitäten von Beton eintauschten.



Es hat alles für mich verändert, sagt Joe Sib, 43, Besitzer des Plattenlabels SideOneDummy, der im Skatepark am Winchester Boulevard in Campbell seinen ersten Eindruck von Punkmusik mit O’Briens Boombox bekam. Er wurde nie ein Skateboard-Champion, aber er sang für mehrere Punkbands und wird die Reunion moderieren. Bis zu diesem Moment war ich nur ein Nerd-Kind aus Santa Cruz mit einer Schüsselfrisur. Es war der erste Ort, an dem ich mit Kindern in meinem Alter allein war, und es brauchte keinen Trainer, man musste keine Sit-ups machen oder eine Uniform tragen.

Sie mussten einen Helm sowie Knie- und Ellbogenschützer tragen. Wenn Sie dabei erwischt wurden, wie Sie das Schlüsselloch schlängeln – ohne Schutzausrüstung einen fast 3 Meter hohen vertikalen Fall zu überwinden, der dem 16-jährigen Winchester-Zauberer Steve Caballero die Tür zum Skateboard-Ruhm öffnete – würden Sie von Dan Petersen und Dave davon erfahren Brady, der den Laden leitete.

Dan und Dave – die meisten Stammgäste kannten ihre Nachnamen nicht, obwohl einige Petersen Wolfman nannten, weil er lange Haare und einen Bart hatte, der ziemlich direkt in mein Hemd ging – waren 22 und 23 Jahre alt, als sie die Leitung bei Winchester übernahmen . Für konnte man den ganzen Tag skaten und sie hatten vom ersten Tag an alle Hände voll zu tun.

Dreimal waren die Sanitäter am Eröffnungstag dort, erinnert sich Petersen. Überall flogen Skateboards und es gab viele Knochenbrüche.

Der Winchester SkatePark erlitt im ersten Jahr 200 Verletzungen. Der Park konnte seinen Versicherungsschutz nur aufrechterhalten, indem er die Skateboard-Rebellen rauswarf, die sich weigerten, die Regeln zu befolgen – manchmal lebenslang.

Petersen sagte einem Kind mit einem Topfproblem, es solle gehen und nie wiederkommen. Der Typ hielt sich jedoch nicht. Er kommt zu mir und sagt mir, dass er mich umbringen wird, sagte Petersen 1983 in einem Interview mit dem Fanzine Skate Fate. Ich stehe ungefähr 10 Fuß von ihm entfernt und halte normalerweise einen guten Abstand. Er sagt mir … er muss dort skaten. Er muss. Es ist sein Leben. Und ich sagte immer: ‚Gut, du kannst mich töten, geh einfach.‘

Zerrissen

In der Nähe von Sickerteichen gelegen, bildete der Park eine Mondlandschaft am Winchester Boulevard südlich des San Tomas Expressway. Es war Teil eines Baubooms in den 1970er Jahren, der landesweit 110 Parks erreichte und dann wegen Haftungsfragen in die Halfpipe ging. Niemand könne seine Versicherung behalten, weil er so viele Schäden habe, sagt Petersen. Am Ende war Winchester mit seinem pinken Keyhole nicht nur der Skatepark, sondern der letzte noch geöffnete lokale Skatepark. Als es geschlossen wurde, war es einer der wenigen Skateboardparks des Landes, der seine Mitglieder nicht zwang, sich den Pfadfindern anzuschließen, sodass sie sich für die Gruppenhaftpflichtversicherung der Pfadfinder qualifizieren konnten.

Miki Vuckovich war 12, als er sich etwa einen Monat vor Schließung im Park den Arm brach. Er fuhr dort am letzten Tag des Parks Schlittschuh und plante, zurückzukehren, auch wenn er dafür das Haus betreten musste. Aber Bulldozer und Presslufthämmer haben es in weniger als einer Woche in Schutt und Asche gelegt.

Es war ein Schock, sagt er. Ich wusste, dass der Park schließen würde, aber ich hatte nicht erwartet, dass er einfach verschwindet. Ich habe diese Leere in meinem Bauch gespürt.

Das Loch war so groß, dass er innerhalb eines Jahres seine Mutter überredete, mit ihm nach Südkalifornien zu ziehen – wo die Skateboardszene in den 70er Jahren entstand, als Schwimmbäder von einer Dürre voller Skateboarder leer wurden – damit er seiner Leidenschaft im Del Mar . nachgehen konnte Skate-Ranch in San Diego. Sie ließen seinen Vater und seine Brüder in Cupertino zurück.

Mein Vater war offensichtlich enttäuscht, weil wir die Gegend verließen, und ich war ein bisschen hin- und hergerissen, weil, wissen Sie, die Familie der Familie, sagt Vuckovich. Tief in meinem Herzen wusste ich, dass ich das machen wollte. Ich habe in Winchester einfach da weitergemacht, wo ich aufgehört habe, bin jeden Tag in den Skatepark gegangen und habe Jungs getroffen, die heute meine besten Freunde sind.

Doppelgänger

Einer von ihnen war Tony Hawk, der bald der berühmteste Skateboarder der Welt werden sollte. Und obwohl Vuckovich selbst nie ein Champion wurde, ist er Geschäftsführer der Tony Hawk Foundation, die beim Bau von Skateboardparks im ganzen Land hilft.

Ich habe endlich begriffen, dass es Teil des Heilungsprozesses ist, sagt er und füllt die Lücke, die hinterlassen wurde, als dieses Kind vor all den Jahren seinen Skatepark verlor. Ich denke, es ist überhaupt kein Zufall, dass ich die Arbeit mache, die ich heute mache.

Corey O’Brien und sein Bruder Gavin fühlten sich bei der Schließung ihres Parks am 30. Juli 1981 auf der Flucht. Dann kamen wir zum Punkrock und es war irgendwie ein Doppelgänger. Niemand mochte dich in der Schule, die Bullen mochten dich nicht. Winchester war unser Leben, dann schloss es plötzlich. Wir wussten nicht, was wir tun sollten.

Skateboarding drängte bald auf die Straße, mit O’Brien an der Spitze dieser Bewegung. In den frühen 80er Jahren hatte das Thrasher-Magazin San Jose zur Skateboard-Hauptstadt der Welt erklärt, und viele der Top-Rider zogen hierher, um auf dem neuesten Stand des Sports zu bleiben. Aber es war zu spät. Ein kleines Industriegebiet verschluckte das Skateboarding Stonehenge. Autowerkstätten gibt es jetzt neben einem 7-Eleven. Niemand kann sich daran erinnern, wann das letzte Mal Sanitäter gerufen wurden.

Kontaktieren Sie Bruce Newman unter 408-920-5004.


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