An dem Tag, an dem ich mit Anne Steinemann sprach, war ich zufällig zu Hause und habe Wäsche gewaschen. Unmittelbar danach schleppte ich die Wäsche zur Wäscheleine im Hinterhof.

Ich mache das sowieso oft, aber sagen wir einfach, ich bin nicht so fleißig, wie ich sein könnte. Mein Ziel war es, Energie zu sparen. Steinemann nannte mir noch einen weiteren Grund: Chemikalien, die aus meiner Trockneröffnung wabern könnten.

Laut einer aktuellen Studie von Steinemann, Professor für Bau- und Umweltingenieurwesen an der University of Washington, setzen parfümierte Wäscheprodukte gefährliche Chemikalien frei.



Steinemann vergleicht unsere Trocknerdüsen mit kleinen Auspuffendrohren, die die Duftstoffe in die Außenluft abgeben. Außer, dass die Regierung Endrohre reguliert.

Dies ist etwas besorgniserregend, da etwa 73 Prozent der US-Haushalte über Wäschetrockner verfügen. Dass sie draußen belüftet werden, bedeutet nicht, dass sie den Bewohnern und anderen nicht ausgesetzt sind.

Es verleiht den Abenden, die ich auf meiner Veranda in einem Schaukelstuhl verbringe, eine neue Note und merke manchmal einen süßen Geruch, und es ist nicht immer der Gewürzbusch in der Nähe. Die Trockneröffnung ist gleich um die Ecke.

Die Trocknerstudie ist die jüngste in einer Reihe von Forschungsprojekten, die Steinemann zu Produkten mit Duftzusatz durchgeführt hat.

Ich habe mich für dieses ganze Thema interessiert, weil Leute krank werden, sagt sie. Nicht nur leicht krank. Schwer krank.

Es begann mit E-Mails und Telefonanrufen von Menschen, die sagten, sie hätten Asthmaanfälle oder andere Atembeschwerden, nachdem sie duftende Produkte eingeatmet hatten. Einige sagten, sie hätten Anfälle.

Also watete ein neugieriger Steinemann herein.

Eine Umfrage, die sich auf parfümierte Wäscheprodukte konzentrierte, ergab, dass 10,9 Prozent der zufällig befragten Personen von Reizungen durch die abgeführte Luft berichteten. Das motivierte sie, weiter nachzuforschen.

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Da Unternehmen nicht verpflichtet sind, die Duftstoffe in ihren Produkten aufzulisten – obwohl dies in letzter Zeit einige freiwillig auf Unternehmenswebsites getan haben – begann Steinemann, nach den Inhaltsstoffen der Düfte zu suchen.

Frühere Forschungen haben mehr als 2.600 Chemikalien in Duftmischungen dokumentiert.

Im Jahr 2010 testete Steinemann 25 Duftprodukte – darunter Reinigungsmittel, Körperpflegeprodukte, Waschmittel und Lufterfrischer – und fand insgesamt 133 flüchtige Chemikalien. Mehr als ein Drittel der Produkte emittiert mindestens eine Chemikalie, die von der US-Umweltschutzbehörde als wahrscheinlich krebserregend eingestuft wurde.

Eine Koalition von Industriegruppen hat kürzlich bekräftigt, dass Düfte verantwortungsvoll hergestellt, streng getestet und sicher sind. Eine von der Industrie angepriesene Studie hat ergeben, dass Düfte signifikante messbare Auswirkungen auf die Stimmungslage haben. Sie können Reizungen, Stress, Depressionen und Apathie reduzieren. Sie können Glück, Sinnlichkeit, Entspannung und Stimulation steigern.

Pharmakonzerne versuchen seit Jahrzehnten, diese Effekte zu erzielen. Wir mussten also nur an Reinigungsmitteln schnüffeln?

Ich verstehe die Verführung. Ich habe diese Gerüche schon immer gemocht.

Aber andere sagen, dass Duftstoffe zum neuen Passivrauchen werden. Angesichts von Allergien, Empfindlichkeiten und anderen Beschwerden – einschließlich Meinungsverschiedenheiten darüber, was gut riecht – haben einige Arbeitsplätze Vorschriften für Duftstoffe eingeführt.

Zurück zu Steinemann, die sich in ihrer neuesten Studie, die im August online in der Zeitschrift Air Quality, Atmosphere and Health veröffentlicht wurde, mit den Emissionen von Trocknerabzügen beschäftigt hat.

Sie hatte von Leuten gehört, die sagten, sie könnten ihre Kleidung wegen Duftrückständen in kontaminierten Waschmaschinen und Trocknern nicht in Waschsalons mitnehmen. Am Ende mussten sie ihre Kleider wegwerfen.

Die jüngste Studie war klein, nur zwei Waschmaschinen und Trockner in zwei Häusern in Seattle. Sie reinigten die Maschinen mit Essig und führten die nachfolgenden Zyklen nur mit Wasser durch.

Dann luden sie vorgespülte Bio-Baumwollhandtücher ein und starteten den Test. Die verwendeten Duftwaschmittel und Trocknertücher waren beliebte Marken, obwohl Steinemann sie nicht nannte, weil sie nicht den Eindruck erwecken wollte, dass eine Produktlinie besser oder schlechter als eine andere sein könnte.

Die Analyse der aus den Trockneröffnungen austretenden Gase ergab mehr als 25 flüchtige organische Verbindungen, darunter sieben gefährliche Luftschadstoffe. Zwei der Chemikalien, Acetaldehyd und Benzol, werden von der EPA als krebserregend eingestuft.

Steinemann ist sich der begrenzten Reichweite der Studie bewusst. Und sie hat nicht festgestellt, ob die Chemikalien aus dem Waschmittel oder den Trocknertüchern stammen.

Oder sogar möglicherweise Rückstände von den Maschinen, ungeachtet der Vorspülungen. Schließlich sind die Düfte gemacht, um zu bleiben. Haben Sie jemals eine Packung Trocknertücher in Ihre Einkaufstüte gesteckt? Haben Sie festgestellt, dass es zusammen mit Obst und Gemüse in der Tüte später nach sauberer Wäsche riecht?

Mein Punkt ist: Was emittiert ein typischer Trockner mit Bestseller-Produkten? sagt Steinemann. Die Hauptbotschaft, die ich vermitteln möchte, ist, dass diese Chemikalien aus den Trockneröffnungen kommen und sie kommen, wenn wir parfümierte Produkte verwenden.

Sie empfiehlt den Leuten, sich für parfümfreie Produkte zu entscheiden, von denen ich mehr in den Regalen der Lebensmittelgeschäfte sehe, also muss die Nachfrage da sein.

Sie warnt jedoch davor, dass parfümfreie Produkte, auch grüne, nicht unbedingt frei von anderen Giftstoffen sind.

Es zeigt, wie schwer es heutzutage ist, clean zu werden.


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