Über einem Dach in Jakarta oder dem Indus in Pakistan ragt der Mond in den Kindheitserinnerungen von Maya Soetoro-Ng, der kleinen Schwester von Präsident Barack Obama, auf Tochter.

In diesem Moment dachte sie daran, wie ihre Mutter, Ann Dunham, sie wachrütteln würde, wo immer sie waren – in Indien, New York, England oder Hawaii –, um nach draußen zu gehen, damit sie den Mond genießen konnten. Und wie Großmutter und Enkelin sich nie begegnen würden.

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Suhaila, jetzt 6, wurde ein Jahrzehnt nach dem Tod von Dunham an Krebs geboren, aber Soetoro-Ng hat sie und Oma Annie in einem Bilderbuch (jetzt im Handel erhältlich) zusammengebracht. Das Buch von Candlewick Press, Ladder to the Moon, beginnt damit, dass die kleine Suhaila ihre Mutter fragt, wie ihre Großmutter war. Sie sei wie der Mond, antwortet ihre Mutter. Voll, weich und neugierig.



In einem Telefoninterview aus ihrem Haus in Honolulu sagt Soetoro-Ng, dass sie während meiner Schwangerschaft viel an ihre Mutter gedacht habe, als sie auf Kisten voller Kinderbücher und Spielsachen gestoßen sei, die sie für mich aufbewahrt hatte. … Ich wollte die beiden wirklich irgendwie verbinden.

Der Name ihrer Tochter, Suhaila, bedeutet auf Sanskrit Glühen um den Mond.

Das Buch beschreibt den Auftritt ihrer Großmutter eines Nachts am offenen Schlafzimmerfenster des Mädchens, das Haar fließt über ihren Rücken und silberne Armreifen klingeln an ihren Armen und eine goldene Leiter. Die beiden erklimmen die Leiter bis zum Mond und blicken hinunter auf eine Welt voller Trauer, von Erdbeben und Tsunamis, Armut und Intoleranz. Sie laden andere Leidende ein, mit ihnen auf dem Mond Zuflucht zu nehmen. Wenn es Zeit für das Mädchen ist, sich zu verabschieden und wieder herunterzuklettern, wissen sie, dass sie anderen geholfen haben, einen Heilungsprozess zu beginnen.

Wie Soetoro-Ng, die sagt, sie habe das Buch geschrieben, um Einheit, Mitgefühl und Frieden zu fördern, hofft Suhaila, dass das Buch eine Wirkung haben wird.

Ich hoffe, meine Freunde lesen das Buch meiner Mutter, sagt die Erstklässlerin in einer E-Mail, geschrieben mit ihrer 6-jährigen Grammatik und Rechtschreibung. Ich hoffe, dass sie, wenn sie es lesen, an Frieden denken und nicht mehr in die Welt passen und ich hoffe, dass es vielen Leuten gefällt. Ich finde es großartig, dass mein Name in dem Buch steht, weil ich Bücher liebe und vielleicht wird jemand wie ich das Buch lesen und sich fühlen, als wäre ich dort, Freund.

Soetoro-Ng sagt, ihre Mutter habe an 13 Orten auf der ganzen Welt gelebt. Dunham, der sich von Obamas Vater scheiden ließ und Jahre später Soetoro-Ngs Vater, starb im Alter von 53 Jahren an Eierstock- und Gebärmutterkrebs vor der Geburt ihrer vier Enkelkinder – Suhaila; ihre zweijährige Schwester Savita; und ihre berühmten Cousins ​​Malia und Sasha Obama.

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Als natürliche Geschichtenerzählerin hat Dunham viele ihrer besten Geschichten im Schein des Mondes an ihre Kinder weitergegeben. Sie liebte den Mond … weil all diese Menschen und Orte miteinander verbunden waren, weil wir denselben Mond teilten, erinnert sich Soetoro-Ng. Der Titel des Buches stammt von einem Gemälde von Georgia O’Keeffe aus dem Jahr 1958, das eine vor einem aquamarinen Hintergrund schwebende Leiter zeigt. Soetoro-Ng arbeitet als Kulturvermittlerin für das gemeinnützige Ost-West-Zentrum. und Vorlesungen an der University of Hawaii.


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