LOS ANGELES – Der Bostoner Mafia-Boss James Whitey Bulger verbrachte fast alle seine 16 Jahre im selben Apartmentkomplex in Santa Monica auf der Flucht und zahlte jeden Monat seine Miete in bar, während er und seine Freundin sich vor einer der größten Fahndungen in der US-Geschichte versteckten. teilten die Hausverwalter am Donnerstag mit.

Die Manager, die darum baten, dass ihre Namen nicht verwendet werden, weil sie keine zusätzliche Aufmerksamkeit von den Medien wollten, teilten The Associated Press am Donnerstag mit, dass das Paar um 1996 eingezogen sei.

Das FBI hat am Mittwoch schließlich den 81-jährigen Bulger erwischt, der im dritten Stock des Princess Eugenia lebt, einem dreistöckigen Gebäude mit 28 Wohneinheiten mit Ein- und Zweizimmerwohnungen, drei Blocks von einer Klippe mit Blick auf den Pazifischen Ozean entfernt. Er lebte mit seiner langjährigen Freundin Catherine Greig zusammen.



Die Festnahme basierte auf einem Hinweis aus einer vor wenigen Tagen begonnenen FBI-Kampagne, bei der tagsüber im Fernsehen Fotos von Greig gezeigt wurden. Details zu den Angaben machte die Agentur nicht.

Die Manager sagten, das Ehepaar, das sich Charles und Carol Gasko nannte, sei ideale Mieter, die ihre Miete immer pünktlich bezahlten. Die Immobilienaufzeichnungen von Santa Monica zeigen, dass die Wohnung einen mietkontrollierten Preis von 1.145 US-Dollar pro Monat hatte.

Die Manager waren schockiert über die Nachricht von der Verhaftung und erinnerten sich an die Gaskos als nette Leute, die um das Wohl anderer besorgt schienen.

In einem Fall gab der Mann, der sich Charles Gasko nannte, einem Arbeiter des 28-Wohnhauses seine Taschenlampe, weil er besorgt war, dass sie die Straße überqueren könnte, nachdem sie ihre Nachtschicht beendet hatte.

Bulger hatte eine Belohnung von 2 Millionen US-Dollar auf dem Kopf und stieg auf Platz 1 der Liste der zehn meistgesuchten Personen des FBI auf, nachdem Osama bin Laden getötet wurde. Er floh 1995.

FBI-Agenten haben die Wohnung am Mittwochnachmittag überwacht und Bulger mit einer List, die die Beamten nicht erklären wollten, herausgelockt und ohne Zwischenfälle festgenommen, teilten die Behörden mit.

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In der Wohnung wurden verschiedene Waffen und eine große Menge Bargeld gefunden, teilte das FBI mit. Bundesermittler lehnten es ab, zu sagen, wie Bulger genug Geld zum Leben bekam.

Obwohl es einige gibt, die im Laufe der Jahre manchmal an unserer Entschlossenheit gezweifelt haben, ist sie nie ins Wanken geraten, sagte Richard DesLauriers, verantwortlicher Agent des FBI-Büros in Boston. Wir sind jeder Spur gefolgt. Wir haben jede Möglichkeit untersucht, und als diese Hinweise aufgebraucht waren, haben wir uns nicht zurückgelehnt und darauf gewartet, dass das Telefon klingelt.

Als Vorbild für den rücksichtslosen Gangsterboss, der von Jack Nicholson in dem Film The Departed von Martin Scorsese aus dem Jahr 2006 gespielt wurde, wurde Bulger wegen 19 Morden gesucht. Ein Opfer wurde auf einem Parkplatz seines Country Clubs in Oklahoma zwischen die Augen geschossen. Ein anderer wurde am helllichten Tag in einer Straße in South Boston erschossen, um ihn daran zu hindern, über den Mord in Oklahoma zu sprechen. Andere wurden herausgenommen, weil sie mit Bulgers Glücksspielunternehmen in Konflikt geraten waren.

Er habe eine Spur von Leichen hinterlassen, sagte Tom Duffy, ein pensionierter Major der Staatspolizei in Massachusetts. Du hast ihn nicht betrogen. Wenn ja, warst du tot.

Zur gleichen Zeit war er Chef der Winter Hill Gang, South Bostons mörderischer irischer Meute, Bulger war ein FBI-Informant, der Informationen über die rivalisierende New England Mafia lieferte. Aber er floh im Januar 1995, als ein pensionierter Agent ihm den Hinweis gab, dass er angeklagt werden würde.

Das löste einen großen Skandal beim FBI aus, das eine übermäßig gemütliche Beziehung zu seinen Unterwelt-Informanten in Boston hatte, die Mob-Figuren jahrzehntelang beschützte und ihnen erlaubte, Morde zu begehen, solange sie nützliche Informationen lieferten.

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Ein Kongressausschuss verurteilte in einem 2003 veröffentlichten Berichtsentwurf das FBI wegen seines Einsatzes von Bulger und anderen Kriminellen als Informanten und nannte es einen der größten Fehler in der Geschichte der Strafverfolgung des Bundes.

Patricia Donahue, Ehefrau des mutmaßlichen Bulger-Opfers Michael Donahue, sagte, sie könne es nicht glauben, als sie die Nachricht von Bulgers Festnahme hörte.

Ich hätte eigentlich nie gedacht, dass ich diesen Tag sehen würde. Ich dachte, der Mann sei tot, sagte sie. Ihr Mann, ein Bauarbeiter und Lastwagenfahrer, kam 1982 bei einem Schlag auf eine Unterweltfigur, die mit Ermittlern zusammenarbeitete, ums Leben. Donahue hatte das Ziel des Treffers an diesem Tag nach Hause gebracht.

Ich bin sehr zufrieden zu wissen, dass die Person, die den Abzug betätigt hat, um das Leben meines Mannes zu beenden, ins Gefängnis kommt, sagte Donahue, 66.

Auf einer Pressekonferenz in Boston gaben die Bundesbehörden keine Details darüber bekannt, wo er sich aufgehalten hatte und was er in den letzten 16 Jahren getan haben könnte, außer dass er 2002 zum letzten Mal in London gesichtet wurde.

Barbara Gluck, die mit dem Paar im selben Stockwerk wohnte, sagte, sie kenne ihre Namen nicht, habe sie aber nach ihrer Festnahme auf Fotos im Internet wiedererkannt. Sie sagte, sie hätten ein paar Jahre in der Wohnung gelebt.

Gluck beschrieb Greig als süß und liebenswürdig und sagte, sie würden Mädchengespräche führen, wenn sie sich im Gebäude begegneten. Bulger wurde jedes Mal wütend, wenn er sah, wie die beiden redeten, und sagte: 'Hör auf, mit ihr zu reden', sagte Gluck.

Er war böse, fügte sie hinzu. Irgendwann sagte Greig, Bulger habe ein Wutproblem, sagte der Nachbar.

Bulger und Greig sollten am Donnerstag vor dem Bundesgericht von Los Angeles erscheinen. Er sieht sich bundesstaatlichen Anklagen wegen Mordes, Verschwörung zum Mord, Verteilung von Betäubungsmitteln, Erpressung und Geldwäsche ausgesetzt. Greig, 60, wird angeklagt, einen Flüchtling beherbergt zu haben.

Die Festnahme beendet eine Fahndung, bei der das FBI Berichte über Sichtungen von Bulger und Greig aus allen Teilen der USA und Teilen Europas erhielt. Bei vielen dieser Sichtungen konnten die Ermittler nicht bestätigen, ob es sich um Bulger handelte.

Am Montag kündigte das FBI eine neue Werbekampagne an, die Menschen, insbesondere Frauen, aufforderte, nach Greig Ausschau zu halten. Die 30-Sekunden-Anzeige begann am Dienstag in 14 TV-Märkten, zu denen Bulger möglicherweise Verbindungen hat, und sollte in Sendungen ausgestrahlt werden, die bei Frauen in etwa Greigs Alter beliebt waren, darunter The View und Regis und Kelly.

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Die Kampagne wies darauf hin, dass der blondhaarige Greig vor dem Lamm mehrmals plastisch operiert wurde und dafür bekannt war, Schönheitssalons zu besuchen. Es stellte auch fest, dass Greig, ein ehemaliger Dentalhygieniker, aufgrund der monatlichen Zahnarztbesuche eine tadellose Mundhygiene und perfekte Zähne hatte.

Das FBI hoffte, dass sich ein Gönner oder Angestellter einer Zahnarztpraxis, eines Krankenhauses, einer Maniküre, eines Schönheitssalons oder eines anderen Unternehmens daran erinnern würde, Greig gesehen zu haben.

Die Jagd nach Bulger berührte die höchste Ebene der Politik von Massachusetts. Bulgers jüngerer Bruder William war einer der mächtigsten Politiker des Bundesstaates, leitete 17 Jahre lang den Senat von Massachusetts und war später Präsident der University of Massachusetts. 2003 trat er unter politischem Druck von seinem Amt zurück.

William Bulger sagte einem Kongressausschuss, dass er kurz nach seiner Flucht mit seinem Bruder telefonisch gesprochen habe, aber keine Ahnung von seinem Aufenthaltsort habe.

Er lehnte es ab, sich gegenüber The Boston Globe zur Verhaftung seines Bruders zu äußern.

Whitey Bulger hat in der Gegend von Boston viele Opfer und viel Schmerz hinterlassen, und ich denke, für sie und für die Justiz im Allgemeinen ist dies ein großartiger Tag, sagte William Christie, Anwalt der Familien von zwei mutmaßlichen Bulger-Opfern.

Bulger, der wegen seiner leuchtenden Platinhaare Whitey genannt wurde, wuchs in einem düsteren Wohnprojekt in South Boston auf und wurde Bostons berüchtigtster Gangster.

Zusammen mit Stephen The Rifleman Flemmi leitete er die Winter Hill Gang, die in der Gegend von Boston Kredithaie, Glücksspiele und Drogenerpressungen durchführte. US-Staatsanwalt Donald K. Stern sagte im Jahr 2000, die beiden seien für eine 25-jährige Herrschaft der Einschüchterung und des Mordes verantwortlich.

Die Staatsanwälte sagten, Bulger sei auf der Flucht, nachdem er von John Connolly Jr., einem damals pensionierten FBI-Agenten in Boston, gewarnt worden war, der Bulger 20 Jahre zuvor zu einem Informanten gemacht hatte. Connolly wurde 2002 wegen des Schutzes von Bulger und Flemmi, ebenfalls ein FBI-Informant, wegen Erpressung verurteilt. Connolly wurde in Miami auch des Mordes für schuldig befunden, weil er 1982 geholfen hatte, einen Mob-Hit gegen John Callahan, den Präsidenten von World Jai-Alai, in Gang zu setzen.

Der pensionierte Detective der Staatspolizei von Massachusetts, Lt. Bob Long, der Bulger in den 1970er und 1980er Jahren untersuchte, sagte, jedes Mal, wenn die Staatspolizei nahe genug an Beweise herankam, um Bulger und Flemmi anzuklagen, wurden sie behindert. Long sagte, er glaube, Connolly und möglicherweise ein korrupter Kriminalbeamter der Staatspolizei hätten sie auf die Ermittlungen aufmerksam gemacht.

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Wenn unser Fall nicht kompromittiert würde, wären viele Leute nicht tot. Sehr viele Menschen wären heute nicht tot, sagte Long.

Am Donnerstag wurde Bulgers Bild auf der Liste der zehn meistgesuchten von einem roten Banner mit der Aufschrift Captured überspannt. Greigs Foto trug das gleiche Banner.

Duffy, der pensionierte Staatspolizeimajor in Massachusetts, sagte, die Leute in South Boston sahen Bulger fälschlicherweise als Robin-Hood-Figur, die die Nachbarschaft vor Kriminellen schützte.

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Es gab dieses schreckliche Missverständnis, dass er Drogen aus South Boston fernhielt, während er tatsächlich den Drogenhandel in South Boston kontrollierte, sagte Duffy. Wenn Sie ein Drogendealer waren, haben Sie in South Boston nicht operiert, ohne ihn zu bezahlen.

Für Bulger und seine Bande war das Töten von Menschen die erste Option, sagte er.

Zusammen mit den Bundesanklagen in Boston wird Bulger in Miami wegen der Ermordung des Glücksspielmanagers und in Oklahoma wegen der Ermordung eines Geschäftsmannes wegen Mordes angeklagt. Sowohl Florida als auch Oklahoma haben die Todesstrafe.

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LeBlanc steuerte aus Boston bei. Assoziierte Presseschreiber Brian Melley in Santa Monica, Kalifornien; Greg Risling und Christopher Weber in Los Angeles; und Denise Lavoie, Jay Lindsay und Mark Pratt in Boston haben zu diesem Bericht beigetragen.


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